海客述奇:中國人眼中的維多利亞科學
海客述奇:中國人眼中的維多利亞科學
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商品介紹
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  • 書評
  •         兩次鴉片戰爭以後,中國和西洋算是有了正式的接觸。又十年,有幾個讀書人靜因為種種機緣,或出使或遊歷,或避禍或考察,飄洋過海,而在國外逗留了頗長的時間,對西洋作了較為近切的觀察。他們的見聞,或者可以說是中國了解西洋的第一步。他們所留下記述這些經驗的文字,因為各人的教育背景、生活經歷不同,常見參差;但其中的種種讚嘆種種困惑,卻是一致地反映出中西文化最初接觸時的複雜情形。
            這本小說即利用這些登陸瀛洲的海客的日記,看看他們對維多利亞科學觀念和技術成就的反應,看看科學技術從一個文化到另一個文化認知結構完全不同的文化的傳播過程。主要是描述,間有感慨;雖是談一百二十年前的事,但對今時今地亦有深切的意義。

  • 吳以義,1948年生,華東師範大學碩士、普林斯頓大學歷史學博士、賓夕法尼亞大學博士後研究。先後於華東師範大學和賓夕法尼亞大學教書,並在紐約市教育局工作。著有《庫恩》和《牛頓》;另有論文若干篇,散見於Chinese ScienceGest Library Journal、《華東師範大學學報》、《自然雜誌》、《科學》、《大陸雜誌》和《新史學》。
  • 自 序

     

    鴉片戰爭以來,西學成了中國歷史發展的一個新的,但卻至關重要的因素,曾國藩稱千年未有的變局。以後的洋務自強、禦辱圖存、變法、革命、五四至於今日數十萬人遊學海外,無一不與西學密切關聯。百多年來西學在中國傳播擴散,影響深入到了政治、經濟、社會、文化的各個層面。

     

    這本小說講述的是一個偉大過程的一個片段、一個方面。時間選在同治光緒年間,即1865 1880年,屆時國人接觸西學之初;地點選在英國,是為當時西洋發達的首善之地;主人翁是七、八位中國的讀書人;而主題卻是這些人對科學觀念及其技術應用的反應。

     

    近代科學是西歐基督教文明的產物。和任何一種思想體系一樣,科學觀念和西洋文化有著深刻的不可須臾或分的聯繫。科學又是近代技術發展的基礎,而技術作為物化了的觀念,又以物質力量向外傳播擴散,逼使所有人,不論文化背景、社會地位、性情喜惡,必須面對這一擴張。這和當年佛教傳入中國的情形不太一樣。同光年間中國是人所遭遇的,就是這種物化了的外來文化,願與不願,識與不識,必須與之周旋;而他們賴以或者對抗拒絕或者消化吸收這種外來文化的,則是行了數千年的傳統和聖賢的教導。中國士人對科學技術的反應因此成了這兩種迥然不同的文化最初接觸、相互搏擊的一個特別令人注目的關節。

     

    這本小說就是想透過這些人的眼睛,看看維多利亞英國得以傲視同儕稱霸全球的科學以及與之相聯繫的觀念,看看這些科學觀念從一個文化進入另一個認知結構完全不同的文化時最初的情形。材料全部取自他們的日記,而且常直錄原文,文字並不艱深,讀者可以透過自己的咀嚼,嚐到原味。本書作者不敢妄稱研究,但似乎由此可以躲過「束書不觀,遊談無根」的惡名,可以對嚴師畏友交代了。

     

    本書寫作出於林富士兄的推動,內子也時時有所幫助,特此致謝。本書出版,正逢家母八八華誕,謹以為壽。先前曾以關於庫恩的規範理論研究和牛頓的學術傳記祝碬,均以過於枯燥而未博慈顏一粲,而這次力矯前衍,並頌吾母更登期頤。

  • 文明叢書序

    自序

    引言

    離開父母之邦去事奉鬼佬的人們

    毓阿羅奇格爾家定司(Zoological Gardens)萬獸園

    羅亞爾阿伯色爾法多里(Royal Observatory)天文臺

    羅亞爾蘇賽意地(Royal Society)皇家學會

    鏗密斯脫利(Chemistry)化學

    波斯阿非司―得利喀納福(Post Office-Telegraph)郵電局

    播犁地士母席庵(British Museum)大英博物館

    結語

    致謝

     
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