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不向命運屈服的科學巨星:霍金
不向命運屈服的科學巨星:霍金
  • 系列名:人物館系列
  • ISBN13:9789863205463
  • 出版社:小天下
  • 作者:林滿秋
  • 裝訂/頁數:平裝/176頁
  • 規格:22cm*17cm*1cm (高/寬/厚)
  • 出版日:2014/08/26
  • 適讀年齡:小學中年級
  • 中國圖書分類:英國傳記
  • 定  價:NT$280元
  • 優惠價:9252
  • 單次購買10件以上8折
  • 可得紅利積點:7 點
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商品介紹
  • 商品簡介
  • 作者簡介
  • 得獎作品
  • 書籍重點:
    不受輪椅禁錮的思想家
    一九四二年一月八日,在伽利略逝世三百周年那一天誕生的史蒂芬‧霍金,被譽為是繼愛因斯坦之後,當代最偉大的理論物理學家。他的主要研究領域是宇宙論和黑洞。他在一九八八年發行的科普著作《時間簡史》,更是被翻譯成四十多種語言發行,到現在賣出了超過一千萬本以上。
    然而,霍金另一項為人所知的身分是,他是一名肌萎縮性脊髓側索硬化症的患者,也就是俗稱的「漸凍人」。大多數人對於患有這種疾病都會感到不幸,甚至自怨自艾,命運對霍金實在不怎麼寬容!但奇特的是,霍金在科學上的成就,都是在他發病之後獲取的。他認為:身體和精神不能同時殘缺,不管命運有多糟,都應該有所作為,如果沒有夢想,就像沒有靈魂的軀殼一樣。霍金憑藉著不屈的堅強意志,克服了被禁錮在輪椅上的身體,讓自己的思想無邊無際的自由翱翔,他創造了奇蹟,證明只要有堅定的信念,就算是殘疾,一樣有通往成功的途徑。
    霍金對生命的態度和對科學研究的熱情,非常值得我們學習、效法。

    書籍內容:
    霍金是當代最傑出的理論物理學家,他的《時間簡史》更是二十世紀最具代表性的科普經典鉅著。令人驚歎的是,霍金是一位全身癱瘓的漸凍人,他一生中大部分的時間都是在輪椅上度過。然而,霍金仍然憑藉著堅毅不屈的意志,和過人的智慧,觀察並解讀大部分的人都難以企及仰望的宇宙。
    透過霍金一生的奇特經歷,本書將帶領小讀者領會生命的真意,看到一個勇敢面對生命挑戰,戰勝死神,也超越自己的生命故事。

    書摘:
    第十三章 大科學家與矮腳雞
    霍金已經在劍橋大學出版社出版了好幾本書,只要掛上他的名字,絕對是票房保證,但那都是學術性的書籍,賣得再好也是有限。他知道自己的市場價值,只要轉攻大眾市場,寫一本適合大眾閱讀的科普書,必然能闢出一條財源。
    看來,藉由版稅解決財務危機,是他唯一可以做的事。
    劍橋大學出版社也很看好這個計畫,開出了非常優惠的條件:
    一、預付版稅一萬英鎊。那是劍橋大學出版社有史以來支付的最高金額。
    二、精裝本和平裝本的版稅率也都是最高的。
    霍金同意了。
    霍金開始挪出時間撰寫這本科普書,不過進行得卻非常緩慢。
    隨著聲譽日漸高漲,霍金的工作也跟著繁重起來。他幾乎每個星期都得接待來訪的外國同行,還得負責組織研討會,安排外國學者演講。他起得很早,不過通常得花兩個小時才出得了門。霍金大約十點來到辦公室,開始一天的工作。到了傍晚時分,系上的工作告一段落之後,學生陸陸續續來找霍金,他們圍坐在書桌旁,把自己所寫的算式攤開,讓霍金看過後再依意見修改。
    他一直工作到晚上七、八點左右,才駕著電動輪車回家。
    科普書進行得雖然緩慢,還是有些成果。劍橋大學出版社的編輯密頓先生看了最初的幾章後,搖頭說:「太學術性了,內容也太艱深了,一般民眾看不懂的。」
    霍金感到很沮喪,但因為必須賺取這份收入,也只好再做修改。霍金又花了幾個月時間,把先前寫的章節做了修改,然後又去找密頓。但密頓還是搖著頭。
    霍金有點惱怒了,面無表情的坐在電動輪車上。多少人想跟他合作,這個人居然敢接連退他的稿。更令他沮喪的是,他實在不知道該怎麼寫得更淺白。
    密頓說:「你這樣想吧!每多一個數學公式,就會讓銷售量減少一半。」
    霍金非常驚訝,以一種疑惑的眼神看著他。
    「當人們在書店看到一本書,首先會拿起來翻一翻,再決定要不要買。如果他們看到每一頁都有數學公式,一定會想這本書裡有算數,很自然的就會把它放回去。」密頓笑了笑,「很多人在中學,甚至小學時,都被數學公式弄得烏煙瘴氣的,你想想,誰會買本提醒自己過去有多糟的書呢?或者根本就看不懂的書呢?」
    霍金接受了密頓的觀點,決定再做修改。
    大約半年後,當霍金準備跟劍橋大學出版社簽約時,半途卻殺出了一個程咬金,把版權搶走了。
    他叫做蘇克曼,是紐約一家出版經紀公司的老闆。他曾經在一篇報導中讀過霍金的故事,對他的奮鬥歷程感動不已,早就想找人出版他的書。當他無意中聽到霍金正在寫一本科普書時,立刻跑去找他。
    他對霍金說:「我相信劍橋大學出版社絕對會盡力將這本書編好,也會提出不錯的條件,但對這樣的書來說,他們並不是最適合的出版社。」蘇克曼請霍金給他一個機會,如果他沒辦法替他找到更理想的出版社,霍金可以隨時回頭跟劍橋大學出版社簽約。
    霍金有些猶豫。
    劍橋大學出版社是很有聲望的學術出版社,也是長期合作的夥伴,不應該輕易背棄。可是他們沒有推廣一般書籍的經驗,這也是不爭的事實。如果想要大量銷售,就得尋求有銷售大眾書籍的出版社。
    蘇克曼接著又說:「如果你希望這本書出現在各個機場的商店裡,不妨考慮一下我的要求。」
    這句話讓霍金動搖了。如果連機場都會販賣這本書的話,必然是很暢銷。他心想,把跟劍橋大學出版社簽約的時間延後幾個月,並不是什麼不道德的事,於是同意了蘇克曼的要求。
    蘇克曼立刻放出消息,讓美國出版社競標。有一家叫矮腳雞的圖書公司,以二十五萬美元買下了美國和加拿大的版權。
    這件事傳到密頓耳裡,他非常失望,可是他也了解霍金的情況,於是以一個朋友的身分警告他:「如果你的目的是為了賺很多錢,那麼就不需要太在意他們的行銷手法。」
    「我不懂你的意思。」霍金問。
    「商業出版社為了業績,往往無所不用其極,他們可能會拿你的肢體殘障做廣告,你最好能以平常心看待,否則會很痛苦。」
    霍金確實有些擔心,他最不喜歡別人關注他的身體殘障。幸好他的擔心很快就消除了,因為矮腳雞圖書公司的總編輯古札帝根本不打算那麼做。
    古札帝想出霍金的書,也是因為被他的故事感動。此外,他覺得這本書一定可以為公司賺進不少鈔票。他決定盡一切力量把書做到最好。
    古札帝得標後,立刻飛到劍橋跟霍金見面。
    古札帝告訴霍金,他當然可以用通俗的商業手法促銷這本書,甚至可以販售運動衫、筆記本等周邊產品,但他想用更高的規格來執行。他會讓這本書更襯托出作者的高度和名望,他要把它做成科學聖經,讓人人都想擁有一本。
    科學聖經這個比喻讓霍金感到很興奮。他知道和古札帝合作是正確的。
    儘管已經很疲累了,霍金還是興致勃勃的和古札帝討論起這本書。他們從銷售方針一直聊到寫作方向,兩個人都對這本書成為暢銷書充滿了信心。
    古札帝是很棒的編輯。他每接到一章書稿,都會仔細閱讀,並就不了解的地方提出意見。他寫過不少詢問的信給霍金,每封信幾乎都是以這一句話開頭:「很抱歉,霍金教授,我不懂這一點……」,他把自己當成一般讀者為標準,如果他看不懂,別人一定也看不懂。
    在跨越大西洋兩岸的書信往返中,古札帝非常有耐心,態度卻相當堅持。他曾在寫給霍金的信上說:「或許是我太笨了,才會看不懂,但必須等到我真的明白你在說什麼之後,我才能放手。」他近乎吹毛求疵的要求,並沒有讓霍金感到不高興,相反的,他的態度非常和藹,以極大的耐心回答古札帝所提出的任何疑問。
    在那期間,兩人之間的書信往返十分頻繁。
    初稿在一九八四年完成,霍金希望能盡快出版,古札帝卻不認為已經到了可以出版的程度,因為裡頭還有太多專業術語,而且有些概念很深奧,不是一般讀者看了就可以明白。古札帝又提出許多意見,要求霍金再度修改。
    霍金開始不耐煩起來,卻又不得不佩服古札帝的堅持。最後,他還是耐著性子一一修正。
    一九八五年夏天,霍金應邀到瑞士日內瓦參加一場會議,他和珍擬了行程計畫。他在日內瓦租一間公寓,由一名全職護士和一位叫拉夫勒蒙的助理陪同前往。開完會後,他就在日內瓦修改文稿。珍則和孩子前往德國拜訪幾位朋友,等霍金完成改寫工作後,再到德國會面,一起參加八月份的華格納音樂節,同時慶祝完成文稿。
    七月中,霍金一家照著計畫離開了英國,各自前往各自的目的地。
    八月初的一個晚上,霍金花了一整天的時間修訂書稿,很晚才就寢。護士協助他上床後便到隔壁房間休息。幾個小時以後,護士來到霍金房間進行例行檢查,發現他還醒著,但整個臉都發紫了,喉嚨還發出喀喀聲,而且呼吸困難。護士趕快叫醒拉夫勒蒙,並打電話叫救護車。
    霍金被送到日內瓦的市立醫院,經過檢查發現他的氣管堵塞了,還有肺炎的跡象。霍金的情況相當危急,拉夫勒蒙想聯絡珍,卻不知道她的確切行程。大家發了瘋似的想趕快找到珍,最後在波昂附近的一位朋友家中找到了她。
    珍連夜趕到日內瓦醫院後,看見霍金身上掛滿了各種維持生命的機器,而且命在旦夕。
  • 林滿秋
    淡江大學中國文學系畢業。喜歡旅行、酷愛在大自然行走,也愛種菜,目前旅居英國倫敦。
    曾榮獲金鼎獎,以及最佳少年兒童讀物創作獎。作品多元且題材多變,包括生活風格類散文:《墨西哥情人》、《漫走,在熊的國度裡》,以及青少年小說:《腹語師的女兒》、《追光少年》、《十八歲倒數計時》、《浴簾後》……還有多本膾炙人口的繪本與兒童小說:《阿公的茄苳樹》、《小J的聰明藥》、《雲端裡的琴聲》、《尋找尼可西》、《代號:小魷魚》、《胖少男減肥之歌》等,甚至跨界書寫《孩子一生的理財計畫》、《蒙娜麗莎逛美術館》等書。
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