發現你的執行力密碼:調校大腦12種天生能力,當個聰明又有行動力的人
發現你的執行力密碼:調校大腦12種天生能力,當個聰明又有行動力的人
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商品介紹
  • 商品簡介
  • 作者簡介
  • 編輯推薦
  • 目次
  • 書摘/試閱
  • 第一部 了解你的執行力概況
    第一章 你不笨,卻像無頭蒼蠅又壓力破表嗎?

    金潔又面臨焦頭爛額的窘境。她明天要對重要的潛在客戶做簡報,卻沒預留足夠時間幫簡報做最後修潤。現在已是下午四點四十五分,再過十五分鐘,兒子的足球課就要結束,她得去接才行。金潔應該在下班前,讓主管先過目整份簡報用的投影片,問題是,她還需要約四十五分鐘才能完成這份投影片。她只好到老闆的辦公室,報告這個壞消息。「凱瑞,我知道你希望我在下班前交出投影片,不過凱文五點就上完足球課,我得去接他,不能留他在那邊。我可不可以晚上九點交給你?」凱瑞難掩不悅地說:「金潔,妳怎麼老是這樣?妳得想辦法改善時間管理。畢竟妳不只影響到自己的工作,還把我拖下水。我很早起,晚上九點我都準備上床睡覺了!」
    金潔再三道歉,旋即匆忙收拾東西,衝出辦公室,同時打電話告訴凱文會晚到個幾分鐘。她開車前往兒子學校的途中,腦袋亂哄哄地思考今晚還有哪些事要做。晚餐要吃什麼?她忽然想到,之前忘了先把燉菜拿出來退冰,看來今晚又得吃速食了。不知道家人會不會諒解她?
    她把車轉進學校,便看見凱文孤伶伶等媽媽來接,其他人早已回家。凱文把背包扔到後座,才爬進副駕駛座便埋怨道:「為什麼我總是最後一個走?」
    金潔說了抱歉,想轉移話題。於是她問:「你功課多不多?」凱文聳聳肩說:「我在學校寫完了。克拉克老師說社會科報告可以晚一個星期再交。」金潔半信半疑。凱文之前也曾說老師把交作業的時間往後延,但實情是,他來不及交作業,又不肯承認。金潔回憶起這件事不免臉色一沉,「有其母必有其子」這話浮現腦海中。
    金潔開車到肯德基買晚餐,心想,只好出此下策。凱文沒抱怨,倒是讓她鬆了口氣。到家之後,她把一大包晚餐交給凱文,要他拿進屋裡,自己則伸手探向後座地板找電腦包。她毫不費力就把電腦包提起,不明白為什麼電腦包這麼輕。等她恍然大悟,馬上暗自咒罵。金潔打開電腦包一瞧,果然,雖然有晚上要用的兩個資料夾,但是電腦沒在裡面。這下該怎麼辦?
    金潔進到屋裡,淚水在眼眶打轉。老公和平日一樣較晚進家門,這時正脫下外套,問她:「怎麼了?」金潔在想,老公上班時壓力有她這麼大嗎?
    她把來龍去脈告訴了老公。「所以妳得回辦公室拿電腦?」他問。「妳最近常丟三落四耶!」
    「唷,所以你是完美先生?」她火山爆發似地回嘴,「你不是才剛取消信用卡?還不是因為你上次出差時搞丟了!說不定根本沒丟,只是壓在你幾百年沒整理的公事包底下!」
    就在兩人爭執之際,女兒小琪正好下樓,大概了解發生了什麼事。「媽!妳忘記了要幫我做公民課的報告嗎?妳答應我今晚要讓我錄音訪談,星期五就要交作業了!要是今晚沒錄好音,我就來不及交作業。」
    金潔無奈地嘆了口氣。「好了,大家準備上桌吃飯,事情一件一件解決。」她打開櫃子,拿出盤子。這時老公正打開電視,看ESPN昨天的體育消息。她心想:「幫忙擺桌是會要你的命嗎?」她把銀製餐具與餐巾紙拿出來時,心想,日子已混亂好一段時間。若非時間本來就不允許她把該做的事都做完,就是她不知如何善用時間。她神經緊繃到極點,要是誰敢再嫌,就要給那個人好看!

    這場景是不是很熟悉?誰都碰過這樣的日子。你大可以把上述的故事改編成自己的情況,列出更多你的壓力來源。或許我們以為,二十一世紀的生活就是如此,我們無力改變。總之,咬牙苦撐、深呼吸數到十,給自己或別人一些小建議,日子說不定會好過一點。問題是,我們根本無法如願。
    當然,我們神經緊繃是有原因的。現代人的生活,確實比上個世代更複雜、辛苦。如今在職場上,人人不得不更快速、更拚命工作,還有愈來愈多人得在一般上班時間之外工作,隨時接聽電話,回覆電郵與簡訊。家庭與工作的界線變得模糊,或許小孩放學後比較容易有人陪,但也導致我們永遠閒不下來。我們總奢望一心多用,即使有諸多可靠的證據顯示,人類的腦袋其實不擅長多工。此外,科技與社交媒體入侵家庭生活,即使全家人聚在一起,心靈仍被智慧型手機、臉書、簡訊與推特分離。
    這對我們有什麼影響?以下敘述有多少符合你的情況,或是和你一起工作或生活的人?
     一天八小時的工作時間根本不夠用。
     家庭與工作衝突,兩個領域的需求彼此干擾。
     工作侵蝕了家庭生活,令我們對工作感到不滿,又覺得罪惡,因為兩邊都做得不夠好。
     科技與全天候連線的網路世界誘惑很大,我們無法斷線,一方面想逃脫科技的束縛,卻又不停使用。
     夫妻之間衝突不斷,雙方都是工作與家庭兩頭燒,於是責怪對方不夠負責,導致家庭運作不夠順利。
     孩子似乎不明白,他們根本沒替未來做好準備,無法迎向外在的挑戰。親子衝突一觸即發。
     每天安排的事情之多,導致我們在家庭、工作與家人需求間忙得團團轉,彷彿一天需要三十六小時才夠,而且要全方位的表單,才足以記錄得面面俱到。

    這些事情難度高,原因在於,大腦用來管理複雜度的部分已經火力全開。前額葉皮質區 (在額頭後方的腦部區域)掌管了一套能力,稱為「執行能力」(executive skill)。你或許聽過,執行力可幫你完成日常生活的任務。或許你讀過我們寫的《教出孩子的行動力》 (Smart but Scattered),書中談到孩子的執行力。或許報章雜誌上的相關報導,挑起了你的好奇心。
    這些能力是執行任務時不可或缺的,因此稱為「執行力」。這些能力五花八門,包括任務啟動力、專注持續力、規劃力、組織力、時間管理力、情緒管理力、衝動控制力⋯⋯等等 (參見後文框內文字)。不過這些能力有個共同點:若發揮得愈好,我們就愈能在日常生活中執行任務,並研擬出計畫,達成能帶來成就感的人生目標。相反地,若這些能力愈弱,就愈無法應付工作、家庭與生活的日常要求。

    執行力包含的十二項關鍵能力:
     反應克制力
     工作記憶力
     情緒控制力
     任務啟動力
     專注持續力
     優先順序規劃力
     組織力
     時間管理力
     目標堅持力
     抗壓力

    金潔顯然因為工作記憶力、時間管理力與情緒控制力等這幾種執行力較弱,吃足了苦頭。然而她先生的弱點肯定不同,比方說可能是組織力與後設認知力 (後設認知力可讓人掌握更廣泛的全局,例如,知道自己可在晚餐前幫忙擺餐桌)。凱文就像母親一樣,不善於時間管理,或許規劃力也很弱。另一方面,姊姊小琪可能許多能力很強,問題是,周圍的人缺乏她這些似乎與生俱來的能力,令她很洩氣。
    二十一世紀比以往更重視我們的執行力。我們要處理的事過程比以往複雜、一整天要做的事比以前多,面臨的任務與責任千頭萬緒,遠超過額葉所能輕鬆應付的程度。我們一笑置之,以為一心多用就能過日子。但研究顯示,其實大腦無法多工,一心多用只會降低工作效率,增加出錯與忽略的機率。所以,一心多用根本不是解決之道。
    那麼,解答到底是什麼?我們認為,了解執行力,知道如何運用與改善,是生存在當今世界所必需,甚至能讓生活更豐富、精彩。

    這本書要給你什麼?
    一旦你了解執行力,包括這個詞所涵蓋的各種能力,以及能力強項與點會如何影響日常生活,會更明白為什麼你比較擅長執行與管理某些任務與責任。一旦你停下腳步,思索一同生活與工作的人的能力概況時,也更能理解他們的行為。
    我們期盼讀者至少能有兩大收穫。首先,我們希望能提供工具與策略,強化你想要改變的執行力弱點。近年的大腦研究顯示,人類一生都具有神經可塑性 (亦即大腦可透過有目標的練習,長期下來可望改變),而非如以前的觀念,以為大腦在童年某個階段就定型。只不過,比起兒童與青少年,要改變成年人的大腦需要花更多力氣,並且持續練習才能達到相同的效果。好消息是,如果你想改善執行力,心理學家與其他學門的研究人員已發展出諸多有效策略。坦白說,有些研究相當複雜難解,讀起來不免枯燥,但我們會將這些研究去蕪存菁,變成實用的程序,讓你在日常生活中應用。
    第二,我們希望你能包容自己與他人的執行力弱點,欣賞自己及與你工作或生活的人有何強項 (例如:你的另一半、孩子與同事),以及如何發揮強項,彌補弱點。理想上,你讀完這本書之後,不僅自己更能截長補短,還能設法善用別人的強項,彌補自己的弱點 (要先提醒的是,你必須先以自己的強項幫助身邊的人解決他們的弱點,才能達成雙贏,而非占人便宜。)

    該怎麼做?
    先回到金潔這個例子。要是她讀了這本書,人生會出現什麼改變?金潔若做了第二章的「執行力調查表」,就會發現自己有三個較明顯的弱點,其中最嚴重的是時間管理。由於時間管理能力不佳,導致工作記憶受到壓力,加上情緒控制不好,致使生活屢遭挫折。金潔可能會想到,若採取改善策略,或許她的弱點不至於要她吃這麼大的苦頭。金潔會改善時間管理能力 (或許無法完全改善,但卻能大幅提升),透過環境提示與輔助 (例如:使用智慧型手機來提醒,在期限逼近的關鍵時間點和主管報備),學習遵守工作規劃的時間估算,如此將更能發揮她擅長的規劃能力,彌補時間管理的不足。
    我們撰寫此書的目的是幫讀者了解:在面對家庭、工作與親密關係的壓力時,執行力會是我們最好的後盾。為了達到這個目的,這本書的結構會依照下列步驟安排,:
     先詳細介紹執行力,說明它與大腦發展的關聯,讀者能從中了解執行力在我們一生的認知功能中扮演何種角色。
     讓讀者做個小測驗,了解自己的執行力概況。這能讓你思考如何應用自己的強項與諸多優勢,對抗或消除弱點的負面影響。
     說明如何調整環境,減少執行力弱點的影響。
     為你提出各種策略,改善執行力弱點。
     依據你學習與行為改變的偏好,找出哪些策略最適合你。
     詳細說明如何在工作、生活與人際關係的三大領域,運用你對執行功能的認知。
     在工作場所的章節,會談到如何評估自己的執行力是否與工作要求匹配,並說明如何運用你的執行力知識,讓你和執行力概況迥異的同事合作無間。
     在家庭的章節,會談到雖然你的執行力不會隨著背景改變,但強項與弱點可能以截然不同的方式展現。我們會說明如何截長補短(以及幫家人截長補短),促成家和萬事興。
     在談論人際關係的章節中,會解釋為什麼你愈了解自己與他人的整體執行力概況 (尤其是與另一半、孩子與父母),就愈能控制衝突與緊張局面。
     本書還會分別談論每一種能力,說明缺乏某種能力時會有哪些常見問題,並提出可應用的策略,讓你扭轉局面,做到改善與彌補。
     最後,本書會談到隨著年齡增長,執行力與整體認知能力會出現何種變化。你會發現,無論你現在幾歲,都可以做些事,保住年老之後的認知功能。讀完最後一章,再把這本書放下吧。

    這本書適合你嗎?
    若你有以下這些問題⋯⋯
     拖延
     一項活動沒完成就跳到另一項活動,最後兩件事都沒完成
     無法保持工作空間或住家整齊有序
     忘記你答應要做的事
     老是遲到
     別人若不照你的預期做事,你會失去冷靜
     若事情未依照你的想法進行,你不太能提出備案
     明知道有事情要做,卻還是在東摸西摸
    ⋯⋯
    這本書就適合你。
    我們會告訴你如何辨識自己較弱的能力、你生活中最受波及的領域,也會告訴你需要哪些改變策略,讓你更更容易掌握生活。我們也會說明如何不用歷經巨大壓力,就能強化執行力。
    舉例來說,如果你習慣拖延,我們會請你先選定一項任務、安排明確的練習時間,規劃出幾分鐘來做這件任務;因為時間很短,因此你不會害怕這個任務。
    如果你無法持續專注某項任務或工作,我們會教你如何把任務縮短,這麼一來,你才開始著手,就已看得到終點。我們也會告訴你,該怎麼決定完成這項工作後要做的活動,讓你有所期待。
    如果你的工作記憶力不佳(記不住鑰匙或手機放在哪裡),我們會教你如何「卸載」這任務,讓大腦不用做那麼多事。只要你開始實行,就不用費力記住鑰匙放在哪裡。
    這只是略微一瞥本書內容。但第一步,是了解執行力包括哪些項目,以及這些能力如何主導我們要做(或想做)的事。第二步則是看出自己的執行力概況,這樣就能知道自己有哪些強項可用,以及有什麼缺點需要改善。
    讓我們開始行動吧!
  • 佩格・道森 (Peg Dawson)

    美國教育學博士,現任新罕布夏州樸茨茅斯市學習與注意力失調中心 (Center for Learning and Attention Disorders) 心理諮商師,服務對象包括成人與孩童。與理查・蓋爾合著暢銷書《教出孩子的行動力》及《教出青少年的執行力》(Smart but Scattered Teens,暫譯 )。


    理查・蓋爾 (Richard Guare)

    美國行為學博士,學習與注意力失調中心主任,從事學習與注意力困難的研究與治療多年,並出版多本相關著作。



    【譯者簡介】
    呂奕欣

    師大翻譯所筆譯組畢業,曾任職於出版公司與金融業,現專事翻譯。
  • 本書令我想起德國哲學家黑格爾的名言:「矛盾是所有動力的根源,人事物皆因包含矛盾而移動」。我們的腦力活動驅使身體活動,人本身就是矛盾的動物。本書以腦的活動證實了人在「期望」 (expectation) 與「執行」(execution) 之間必然存在的矛盾,建議我們接受並調適這個矛盾,使它轉換成執行力 (executive power),建立了成就 (achievement)。本書等於檢驗了古聖先賢的智慧,用現代科學的理論,將古人的智慧變成現代人的行動指南,實在值得我們再三研讀。這就是本書的Power!
    ——Power 錕(李錫錕)
    (本文作者為美國紐約大學政治學博士,現為臺灣大學政治學系兼任教授)

    你是有高度執行力的人嗎?

    這本書以科學方法,設計了一份「執行力調查表」,可以幫你快速診斷出你執行力強項及弱項。我做完這份測驗不僅覺得神準,作者還提供了一套彌補你較弱執行力的有效方法。你不用辛苦的改善你的執行力弱點,相反的,作者教你如何「輕鬆避開弱點」,讓你保持高效!

    我原以為自己是位有高度執行力的人!但在做完本書測驗之後,我才驚覺,我雖然在「後設認知力」及「抗壓力」上拿到滿分,但在「反應克制力」和「專注持續力」上,卻是我執行力上一大弱點。假使,我能透過本書獲得顯著改善,將大幅提升我的整體執行力!而這本書就是你最佳的「執行力教練」,這不只是一本好書,書中許多實用建議,以及貼切的案例,將一步步帶領你在執行力上表現更好。值得每一位職場工作人士仔細閱讀後,刻意練習,將會讓你更加成功!
    ——許景泰(本文作者為SmartM世紀智庫創辦人)


    從我離開媒體,投入親子教育、開設親子烘焙聚會、教授少兒寫作 ; 到帶著一雙兒女毅然從台北搬到宜蘭,讓他們接受體制外實驗教育 ; 或是每年固定出外旅行,行遍世界五大洲 ; 甚或是在看到自己的健康檢查報告後,在三個月內靠自己節食、運動瘦下十公斤……我這一輩子,聽到最多讚美的話就是:「安儀,你真是一個『行動力十足』的人!」

    然而說實話,我一直不覺得自己有什麼特別的「行動力」。充其量,我認為我只是比較積極、下決定比較快、比較執著,一但決定做什麼事,就會滿腦子一直計畫,不達目的、絕不終止。就像我在寫這篇序文之前,因為要求自己一週要跑三次步,所以即便是晚上十一點了,我還是毫不猶疑地先去跑了六圈操場才回來。我的腦袋裡就像是有一個記帳本,該做的事情沒有打完勾,是翻不過頁的。

    所以,我常常弄不懂身邊的人,為什麼可以抱怨十年,卻沒有任何一絲改變?為什麼做事情可以今天拖明天、今年拖明年?我也不明白為什麼有些人的家中可以亂到沒有地方坐?或是辦公室桌上像是資源回收場?還有,明明智慧型手機這麼方便了,就是會有人遲到、失聯……這林林總總的「看不順眼」就會成為我跟家人衝突的引爆點,或是在事業上,對於工作夥伴造成莫大的壓力。

    讀完這本《發現你的執行力密碼》,我對這一切終於有一種「撥雲見物」之感。原來,因為大腦發展的不同,我以為的「理所當然」,正是影響日常生活是否能順利運行,工作、家庭是否能隨心所欲最重要的就是「執行力」。即便是大家口中「行動力」超強的我,在做了書中的「執行力調查表」測驗之後,也發現自己還是有強、弱項之分:我的「工作記憶力」、「情緒控制力」分數最低。不過,也確如書上所建議,因為知道自己的弱項所在,所以需要運用技巧去克服。

    比方說,正如書中舉例,我家的玄關、客廳都放有籃子:鑰匙一進門就放在玄關的籃子,而各類遙控器則放在客廳的籃子。我不但有放在工作桌前的手寫行事曆、也擅用手機備忘錄。此外,對於各出版社的編輯邀約,我都習慣在信件上附註:請於截稿前三天再提醒我一次。

    此外,對於既定目標,書中建議亦是我的「執行力」祕方:先給自己最簡單的近程目標,達成後就給自己一些小小獎勵。比方完成三十分鐘的跑步,就看三十分鐘喜愛的電視劇 ; 完成一週的飲食目標,就可以在假日吃一項自己喜歡的東西。當然,完成工作目標的犒賞,就是一趟我夢寐以求的旅行了。

    《發現你的執行力密碼》這本書讓你更加了解自己,也了解你身旁的人。無論是家人或是工作夥伴,你可以選用最有效的方式與對方合作無間,不但改變自己,也讓家庭、事業更加順利。
    ——陳安儀 (本文作者親職專欄作家、資深媒體人)

  • 本書令我想起德國哲學家黑格爾的名言:「矛盾是所有動力的根源,人事物皆因包含矛盾而移動」。我們的腦力活動驅使身體活動,人本身就是矛盾的動物。本書以腦的活動證實了人在「期望」 (expectation) 與「執行」(execution) 之間必然存在的矛盾,建議我們接受並調適這個矛盾,使它轉換成執行力 (executive power),建立了成就 (achievement)。本書等於檢驗了古聖先賢的智慧,用現代科學的理論,將古人的智慧變成現代人的行動指南,實在值得我們再三研讀。這就是本書的Power!
    ——Power 錕(李錫錕)
    (本文作者為美國紐約大學政治學博士,現為臺灣大學政治學系兼任教授)

    你是有高度執行力的人嗎?

    這本書以科學方法,設計了一份「執行力調查表」,可以幫你快速診斷出你執行力強項及弱項。我做完這份測驗不僅覺得神準,作者還提供了一套彌補你較弱執行力的有效方法。你不用辛苦的改善你的執行力弱點,相反的,作者教你如何「輕鬆避開弱點」,讓你保持高效!

    我原以為自己是位有高度執行力的人!但在做完本書測驗之後,我才驚覺,我雖然在「後設認知力」及「抗壓力」上拿到滿分,但在「反應克制力」和「專注持續力」上,卻是我執行力上一大弱點。假使,我能透過本書獲得顯著改善,將大幅提升我的整體執行力!而這本書就是你最佳的「執行力教練」,這不只是一本好書,書中許多實用建議,以及貼切的案例,將一步步帶領你在執行力上表現更好。值得每一位職場工作人士仔細閱讀後,刻意練習,將會讓你更加成功!
    ——許景泰(本文作者為SmartM世紀智庫創辦人)


    從我離開媒體,投入親子教育、開設親子烘焙聚會、教授少兒寫作 ; 到帶著一雙兒女毅然從台北搬到宜蘭,讓他們接受體制外實驗教育 ; 或是每年固定出外旅行,行遍世界五大洲 ; 甚或是在看到自己的健康檢查報告後,在三個月內靠自己節食、運動瘦下十公斤……我這一輩子,聽到最多讚美的話就是:「安儀,你真是一個『行動力十足』的人!」

    然而說實話,我一直不覺得自己有什麼特別的「行動力」。充其量,我認為我只是比較積極、下決定比較快、比較執著,一但決定做什麼事,就會滿腦子一直計畫,不達目的、絕不終止。就像我在寫這篇序文之前,因為要求自己一週要跑三次步,所以即便是晚上十一點了,我還是毫不猶疑地先去跑了六圈操場才回來。我的腦袋裡就像是有一個記帳本,該做的事情沒有打完勾,是翻不過頁的。

    所以,我常常弄不懂身邊的人,為什麼可以抱怨十年,卻沒有任何一絲改變?為什麼做事情可以今天拖明天、今年拖明年?我也不明白為什麼有些人的家中可以亂到沒有地方坐?或是辦公室桌上像是資源回收場?還有,明明智慧型手機這麼方便了,就是會有人遲到、失聯……這林林總總的「看不順眼」就會成為我跟家人衝突的引爆點,或是在事業上,對於工作夥伴造成莫大的壓力。

    讀完這本《發現你的執行力密碼》,我對這一切終於有一種「撥雲見物」之感。原來,因為大腦發展的不同,我以為的「理所當然」,正是影響日常生活是否能順利運行,工作、家庭是否能隨心所欲最重要的就是「執行力」。即便是大家口中「行動力」超強的我,在做了書中的「執行力調查表」測驗之後,也發現自己還是有強、弱項之分:我的「工作記憶力」、「情緒控制力」分數最低。不過,也確如書上所建議,因為知道自己的弱項所在,所以需要運用技巧去克服。

    比方說,正如書中舉例,我家的玄關、客廳都放有籃子:鑰匙一進門就放在玄關的籃子,而各類遙控器則放在客廳的籃子。我不但有放在工作桌前的手寫行事曆、也擅用手機備忘錄。此外,對於各出版社的編輯邀約,我都習慣在信件上附註:請於截稿前三天再提醒我一次。

    此外,對於既定目標,書中建議亦是我的「執行力」祕方:先給自己最簡單的近程目標,達成後就給自己一些小小獎勵。比方完成三十分鐘的跑步,就看三十分鐘喜愛的電視劇 ; 完成一週的飲食目標,就可以在假日吃一項自己喜歡的東西。當然,完成工作目標的犒賞,就是一趟我夢寐以求的旅行了。

    《發現你的執行力密碼》這本書讓你更加了解自己,也了解你身旁的人。無論是家人或是工作夥伴,你可以選用最有效的方式與對方合作無間,不但改變自己,也讓家庭、事業更加順利。
    ——陳安儀 (本文作者親職專欄作家、資深媒體人)
  • 推薦序
    譯序
    來自各界讚譽

    第一部 了解你的執行力概況
    第一章 你不笨,卻像無頭蒼蠅又壓力破表嗎?
    第二章 你的執行力概況
    第三章 調整環境,管理執行力
    第四章 改善你的執行力

    第二部 了解執行力對日常生活的影響
    第五章 工作場所的執行力
    第六章 居家的執行力
    第七章 執行力與親密關係

    第三部 運用各項執行力的策略
    第八章 控制衝動:反應克制力
    第九章 過目不忘:工作記憶力
    第十章 泰然淡定:情緒控制力
    第十一章 劍及履及:任務啟動力
    第十二章 專心致志:專注持續力
    第十三章 界定路線:優先順序規劃力
    第十四章 零雜亂:組織力
    第十五章 遵守時程:時間管理力
    第十六章 山不轉,路轉:彈性變通力
    第十七章 從經驗中學習:後設認知力
    第十八章 抵達終點:目標堅持力
    第十九章 兵來將擋:抗壓力

    第四部 展望未來
    第二十章 老了,不糊塗:這樣做,執行力不扣分
  • 第一部  了解你的執行力概況
    第一章 你不笨,卻像無頭蒼蠅又壓力破表嗎?

    金潔又面臨焦頭爛額的窘境。她明天要對重要的潛在客戶做簡報,卻沒預留足夠時間幫簡報做最後修潤。現在已是下午四點四十五分,再過十五分鐘,兒子的足球課就要結束,她得去接才行。金潔應該在下班前,讓主管先過目整份簡報用的投影片,問題是,她還需要約四十五分鐘才能完成這份投影片。她只好到老闆的辦公室,報告這個壞消息。「凱瑞,我知道你希望我在下班前交出投影片,不過凱文五點就上完足球課,我得去接他,不能留他在那邊。我可不可以晚上九點交給你?」凱瑞難掩不悅地說:「金潔,妳怎麼老是這樣?妳得想辦法改善時間管理。畢竟妳不只影響到自己的工作,還把我拖下水。我很早起,晚上九點我都準備上床睡覺了!」
        金潔再三道歉,旋即匆忙收拾東西,衝出辦公室,同時打電話告訴凱文會晚到個幾分鐘。她開車前往兒子學校的途中,腦袋亂哄哄地思考今晚還有哪些事要做。晚餐要吃什麼?她忽然想到,之前忘了先把燉菜拿出來退冰,看來今晚又得吃速食了。不知道家人會不會諒解她?
        她把車轉進學校,便看見凱文孤伶伶等媽媽來接,其他人早已回家。凱文把背包扔到後座,才爬進副駕駛座便埋怨道:「為什麼我總是最後一個走?」
        金潔說了抱歉,想轉移話題。於是她問:「你功課多不多?」凱文聳聳肩說:「我在學校寫完了。克拉克老師說社會科報告可以晚一個星期再交。」金潔半信半疑。凱文之前也曾說老師把交作業的時間往後延,但實情是,他來不及交作業,又不肯承認。金潔回憶起這件事不免臉色一沉,「有其母必有其子」這話浮現腦海中。
        金潔開車到肯德基買晚餐,心想,只好出此下策。凱文沒抱怨,倒是讓她鬆了口氣。到家之後,她把一大包晚餐交給凱文,要他拿進屋裡,自己則伸手探向後座地板找電腦包。她毫不費力就把電腦包提起,不明白為什麼電腦包這麼輕。等她恍然大悟,馬上暗自咒罵。金潔打開電腦包一瞧,果然,雖然有晚上要用的兩個資料夾,但是電腦沒在裡面。這下該怎麼辦?
        金潔進到屋裡,淚水在眼眶打轉。老公和平日一樣較晚進家門,這時正脫下外套,問她:「怎麼了?」金潔在想,老公上班時壓力有她這麼大嗎?
        她把來龍去脈告訴了老公。「所以妳得回辦公室拿電腦?」他問。「妳最近常丟三落四耶!」
        「唷,所以你是完美先生?」她火山爆發似地回嘴,「你不是才剛取消信用卡?還不是因為你上次出差時搞丟了!說不定根本沒丟,只是壓在你幾百年沒整理的公事包底下!」
        就在兩人爭執之際,女兒小琪正好下樓,大概了解發生了什麼事。「媽!妳忘記了要幫我做公民課的報告嗎?妳答應我今晚要讓我錄音訪談,星期五就要交作業了!要是今晚沒錄好音,我就來不及交作業。」
        金潔無奈地嘆了口氣。「好了,大家準備上桌吃飯,事情一件一件解決。」她打開櫃子,拿出盤子。這時老公正打開電視,看ESPN昨天的體育消息。她心想:「幫忙擺桌是會要你的命嗎?」她把銀製餐具與餐巾紙拿出來時,心想,日子已混亂好一段時間。若非時間本來就不允許她把該做的事都做完,就是她不知如何善用時間。她神經緊繃到極點,要是誰敢再嫌,就要給那個人好看!

    這場景是不是很熟悉?誰都碰過這樣的日子。你大可以把上述的故事改編成自己的情況,列出更多你的壓力來源。或許我們以為,二十一世紀的生活就是如此,我們無力改變。總之,咬牙苦撐、深呼吸數到十,給自己或別人一些小建議,日子說不定會好過一點。問題是,我們根本無法如願。
        當然,我們神經緊繃是有原因的。現代人的生活,確實比上個世代更複雜、辛苦。如今在職場上,人人不得不更快速、更拚命工作,還有愈來愈多人得在一般上班時間之外工作,隨時接聽電話,回覆電郵與簡訊。家庭與工作的界線變得模糊,或許小孩放學後比較容易有人陪,但也導致我們永遠閒不下來。我們總奢望一心多用,即使有諸多可靠的證據顯示,人類的腦袋其實不擅長多工。此外,科技與社交媒體入侵家庭生活,即使全家人聚在一起,心靈仍被智慧型手機、臉書、簡訊與推特分離。
        這對我們有什麼影響?以下敘述有多少符合你的情況,或是和你一起工作或生活的人?
     一天八小時的工作時間根本不夠用。
     家庭與工作衝突,兩個領域的需求彼此干擾。
     工作侵蝕了家庭生活,令我們對工作感到不滿,又覺得罪惡,因為兩邊都做得不夠好。
     科技與全天候連線的網路世界誘惑很大,我們無法斷線,一方面想逃脫科技的束縛,卻又不停使用。
     夫妻之間衝突不斷,雙方都是工作與家庭兩頭燒,於是責怪對方不夠負責,導致家庭運作不夠順利。
     孩子似乎不明白,他們根本沒替未來做好準備,無法迎向外在的挑戰。親子衝突一觸即發。
     每天安排的事情之多,導致我們在家庭、工作與家人需求間忙得團團轉,彷彿一天需要三十六小時才夠,而且要全方位的表單,才足以記錄得面面俱到。

        這些事情難度高,原因在於,大腦用來管理複雜度的部分已經火力全開。前額葉皮質區 (在額頭後方的腦部區域)掌管了一套能力,稱為「執行能力」(executive skill)。你或許聽過,執行力可幫你完成日常生活的任務。或許你讀過我們寫的《教出孩子的行動力》 (Smart but Scattered),書中談到孩子的執行力。或許報章雜誌上的相關報導,挑起了你的好奇心。
        這些能力是執行任務時不可或缺的,因此稱為「執行力」。這些能力五花八門,包括任務啟動力、專注持續力、規劃力、組織力、時間管理力、情緒管理力、衝動控制力⋯⋯等等 (參見後文框內文字)。不過這些能力有個共同點:若發揮得愈好,我們就愈能在日常生活中執行任務,並研擬出計畫,達成能帶來成就感的人生目標。相反地,若這些能力愈弱,就愈無法應付工作、家庭與生活的日常要求。

    執行力包含的十二項關鍵能力:
     反應克制力
     工作記憶力
     情緒控制力
     任務啟動力
     專注持續力
     優先順序規劃力
     組織力
     時間管理力
     目標堅持力
     抗壓力

    金潔顯然因為工作記憶力、時間管理力與情緒控制力等這幾種執行力較弱,吃足了苦頭。然而她先生的弱點肯定不同,比方說可能是組織力與後設認知力 (後設認知力可讓人掌握更廣泛的全局,例如,知道自己可在晚餐前幫忙擺餐桌)。凱文就像母親一樣,不善於時間管理,或許規劃力也很弱。另一方面,姊姊小琪可能許多能力很強,問題是,周圍的人缺乏她這些似乎與生俱來的能力,令她很洩氣。
        二十一世紀比以往更重視我們的執行力。我們要處理的事過程比以往複雜、一整天要做的事比以前多,面臨的任務與責任千頭萬緒,遠超過額葉所能輕鬆應付的程度。我們一笑置之,以為一心多用就能過日子。但研究顯示,其實大腦無法多工,一心多用只會降低工作效率,增加出錯與忽略的機率。所以,一心多用根本不是解決之道。
        那麼,解答到底是什麼?我們認為,了解執行力,知道如何運用與改善,是生存在當今世界所必需,甚至能讓生活更豐富、精彩。

    這本書要給你什麼?
    一旦你了解執行力,包括這個詞所涵蓋的各種能力,以及能力強項與點會如何影響日常生活,會更明白為什麼你比較擅長執行與管理某些任務與責任。一旦你停下腳步,思索一同生活與工作的人的能力概況時,也更能理解他們的行為。
        我們期盼讀者至少能有兩大收穫。首先,我們希望能提供工具與策略,強化你想要改變的執行力弱點。近年的大腦研究顯示,人類一生都具有神經可塑性 (亦即大腦可透過有目標的練習,長期下來可望改變),而非如以前的觀念,以為大腦在童年某個階段就定型。只不過,比起兒童與青少年,要改變成年人的大腦需要花更多力氣,並且持續練習才能達到相同的效果。好消息是,如果你想改善執行力,心理學家與其他學門的研究人員已發展出諸多有效策略。坦白說,有些研究相當複雜難解,讀起來不免枯燥,但我們會將這些研究去蕪存菁,變成實用的程序,讓你在日常生活中應用。
        第二,我們希望你能包容自己與他人的執行力弱點,欣賞自己及與你工作或生活的人有何強項 (例如:你的另一半、孩子與同事),以及如何發揮強項,彌補弱點。理想上,你讀完這本書之後,不僅自己更能截長補短,還能設法善用別人的強項,彌補自己的弱點 (要先提醒的是,你必須先以自己的強項幫助身邊的人解決他們的弱點,才能達成雙贏,而非占人便宜。)

    該怎麼做?
    先回到金潔這個例子。要是她讀了這本書,人生會出現什麼改變?金潔若做了第二章的「執行力調查表」,就會發現自己有三個較明顯的弱點,其中最嚴重的是時間管理。由於時間管理能力不佳,導致工作記憶受到壓力,加上情緒控制不好,致使生活屢遭挫折。金潔可能會想到,若採取改善策略,或許她的弱點不至於要她吃這麼大的苦頭。金潔會改善時間管理能力 (或許無法完全改善,但卻能大幅提升),透過環境提示與輔助 (例如:使用智慧型手機來提醒,在期限逼近的關鍵時間點和主管報備),學習遵守工作規劃的時間估算,如此將更能發揮她擅長的規劃能力,彌補時間管理的不足。
        我們撰寫此書的目的是幫讀者了解:在面對家庭、工作與親密關係的壓力時,執行力會是我們最好的後盾。為了達到這個目的,這本書的結構會依照下列步驟安排,:
     先詳細介紹執行力,說明它與大腦發展的關聯,讀者能從中了解執行力在我們一生的認知功能中扮演何種角色。
     讓讀者做個小測驗,了解自己的執行力概況。這能讓你思考如何應用自己的強項與諸多優勢,對抗或消除弱點的負面影響。
     說明如何調整環境,減少執行力弱點的影響。
     為你提出各種策略,改善執行力弱點。
     依據你學習與行為改變的偏好,找出哪些策略最適合你。
     詳細說明如何在工作、生活與人際關係的三大領域,運用你對執行功能的認知。
     在工作場所的章節,會談到如何評估自己的執行力是否與工作要求匹配,並說明如何運用你的執行力知識,讓你和執行力概況迥異的同事合作無間。
     在家庭的章節,會談到雖然你的執行力不會隨著背景改變,但強項與弱點可能以截然不同的方式展現。我們會說明如何截長補短(以及幫家人截長補短),促成家和萬事興。
     在談論人際關係的章節中,會解釋為什麼你愈了解自己與他人的整體執行力概況 (尤其是與另一半、孩子與父母),就愈能控制衝突與緊張局面。
     本書還會分別談論每一種能力,說明缺乏某種能力時會有哪些常見問題,並提出可應用的策略,讓你扭轉局面,做到改善與彌補。
     最後,本書會談到隨著年齡增長,執行力與整體認知能力會出現何種變化。你會發現,無論你現在幾歲,都可以做些事,保住年老之後的認知功能。讀完最後一章,再把這本書放下吧。

    這本書適合你嗎?
    若你有以下這些問題⋯⋯
     拖延
     一項活動沒完成就跳到另一項活動,最後兩件事都沒完成
     無法保持工作空間或住家整齊有序
     忘記你答應要做的事
     老是遲到
     別人若不照你的預期做事,你會失去冷靜
     若事情未依照你的想法進行,你不太能提出備案
     明知道有事情要做,卻還是在東摸西摸
        ⋯⋯
        這本書就適合你。
        我們會告訴你如何辨識自己較弱的能力、你生活中最受波及的領域,也會告訴你需要哪些改變策略,讓你更更容易掌握生活。我們也會說明如何不用歷經巨大壓力,就能強化執行力。
        舉例來說,如果你習慣拖延,我們會請你先選定一項任務、安排明確的練習時間,規劃出幾分鐘來做這件任務;因為時間很短,因此你不會害怕這個任務。
        如果你無法持續專注某項任務或工作,我們會教你如何把任務縮短,這麼一來,你才開始著手,就已看得到終點。我們也會告訴你,該怎麼決定完成這項工作後要做的活動,讓你有所期待。
        如果你的工作記憶力不佳(記不住鑰匙或手機放在哪裡),我們會教你如何「卸載」這任務,讓大腦不用做那麼多事。只要你開始實行,就不用費力記住鑰匙放在哪裡。
        這只是略微一瞥本書內容。但第一步,是了解執行力包括哪些項目,以及這些能力如何主導我們要做(或想做)的事。第二步則是看出自己的執行力概況,這樣就能知道自己有哪些強項可用,以及有什麼缺點需要改善。
        讓我們開始行動吧!

     

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