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我媽媽的寄生蟲
我媽媽的寄生蟲
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商品介紹
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  • 書摘/試閱
  • 為了不失去所愛的人,她寧願活得像寄生蟲。

    「她以寫作,做了自己的切片,做了母女關係的篩檢,她就是那個怪胎家庭羅曼史深處,受陰翳餵養而長大的女孩。」——楊佳嫻

    「這些年來,我歷經休學、憂鬱症發作、自殺未遂、強制入院……現在雖然情況比較穩定了……但在金錢和情感方面,我依然在某種程度上依賴著父母,就像是一條寄生蟲。」——林蔚昀

    詩人╱譯者林蔚昀首部散文著作。林蔚昀的媽媽是一位寄生蟲學家,這注定她的成長經驗和別人不一樣。別人的媽媽帶孩子去東京狄斯奈樂園,她的媽媽帶她去日本目黑寄生蟲館。別人的媽媽看到街上的狗屎是趕緊繞道並告訴小孩不要踩,她的媽媽則是像撿到寶一樣把它打包回家塞進冰箱準備第二天帶到學校去研究。別人的媽媽也許會誇讚他們好可愛,她的媽媽則是在女兒進入青春期後就不再誇讚她可愛,反而誇讚寄生蟲和蛆很可愛。

    林蔚昀一直以為,媽媽只是興趣比較特殊,其餘和正常人沒有兩樣。直到媽媽在身體裡養起寄生蟲,引發家庭革命,她才意識到自己一點也不瞭解媽媽。

    她以從小熟悉的寄生蟲為喻,寫下二十五則家族和個人的生命故事。帶著距離的幽默角度回顧生命最痛的傷疤,從台灣的高中休學,赴英國留學再到波蘭生活,努力在異鄉尋找歸屬,最終以自己的方式重建人生。如實來寫的文字令人動容,一部從寄生到獨立的女性成長史。

  • 林蔚昀

    一九八二年生,台北人。英國布紐爾大學戲劇系學士,波蘭亞捷隆大學波蘭文學研究所肄業。在波蘭生活已十年,以中文、英文及波文寫作詩、散文、小說及評論,其創作及譯作散見各大報及雜誌。多年來致力在華語界推廣波蘭文學,於二〇一三年獲得波蘭文化部頒發波蘭文化功勳獎章,是首位獲得此項殊榮的台灣人。同年以波蘭文譯者及台灣╱波蘭文化交流推廣者的身分,獲得中國民國第五十一屆十大傑出青年獎項(文化及藝術類)。著有《平平詩集》,譯有《獵魔士:最後的願望》、《鱷魚街》、《給我的詩——辛波絲卡詩選1957– 2012》等作。

  • 王浩威、王聰威、吳億偉、郝譽翔、許佑生、楊佳嫻  感動推薦

    如此猥瑣卑微又如此美麗強大。赤裸裸呈現自身情欲流淌、愛恨交織的女性家族史書寫。——王聰威(小說家)

    林蔚昀把傷與愁寫得那麼細膩,血和痛都生出了地圖。人生最難纏的是心頭的顛,她以幽默領路不急著逃,直搗傷疤就算一碰就疼。她的破碎展示了完整,寄生蟲最終幻化成蝴蝶,不飛也是風景。——吳億偉(作家)

    這是一本自傳散文,也是人際關係、親子教養、心靈療癒之書,總之,它觸及到了作者內心的最深處,但也同時觸及到現代人所面臨的種種生命課題,所以這本書彷彿是面鏡子,而每個人都能在其中找到了自己的身影!——郝譽翔(國北教大語創系教授)

    多年前剛認識蔚昀,她以匿名在我書寫憂鬱症的奇摩部落格,總留下長文回應。那時讀蔚昀的掏心分享,給了我很大療癒。後來,才知道她是出色的作家,細讀她的文字,勇於揭露成長中的傷痕,並深刻、誠懇地記錄她在傷痕中,如何進行自我療癒。前後階段的兩個蔚昀,都讓我感動不已。請跟她的文字交談,她也會打動你!——許佑生(作家、性學家)

    林蔚昀這部散文集,有些地方讀起來是佛洛伊德寓言,有些地方讀起來是暗黑版童書;如此誠實,誠實到不堪的境地,而又不堪到使人不忍。她以寫作,做了自己的切片,做了母女關係的篩檢,她就是那個怪胎家庭羅曼史深處,受陰翳餵養而長大的女孩。——楊佳嫻(作家)


    推薦序 
    像寄生蟲苟且偷生就好了  
    文╱王聰威(小說家)
                                                                                         
    人生不值得活的。
    稍早,我便有了如此預感。
    稍早,早於我的相對
    你的絕對——野兔般
    誠實勇敢底愛欲本能
    還有那(讓人在在難以釋懷)
    駁雜不純的氣質
    傾向感傷,傾向速度
    也傾向,因夢幻而來的
    一點點耽溺與瘋狂
    ……

    愛與死的迷藥無非是
    大海落日般——
    一種永恆的暴力
    與瘋狂……
    ——楊澤〈人生不值得活的〉

        第一次聽蔚昀說媽媽在肚子裡養寄生蟲的事,是在一家已經關掉的老咖啡店門口前,那時候我甚至還不知道這間熟悉到不行的咖啡館會關掉——原本裡頭是一些陳舊簡陋的桌椅、斑黃牆壁與吧台、磨霧了的虹吸式咖啡壺,幾大布袋咖啡豆堆在角落——如今改裝成一間高價精緻的日本料理店。我來來回回路過時偶爾會想起:老闆正煮著咖啡,老闆娘在窄小廚房裡做家常簡餐,我從送餐口探頭進去時,她會說:「聰威來了啊,我給你煎荷包蛋。」同桌的人總覺得奇怪,為什麼老是只有我有荷包蛋。然後咖啡館關掉了,老闆和老闆娘不知道去了哪裡。
        我們正要離開咖啡館,就在街邊站著,她要回波蘭去了,而我則是要回公司,她先是說了波蘭的足球比賽情形,又說了那邊猶太人被歧視的處境,我們隨便聊著她怎麼會去波蘭一類的,她說:「我媽是寄生蟲專家,所以會在肚子裡養寄生蟲。」我當然搞不清楚所謂的「在肚子裡養了寄生蟲」有什麼科學意義,但聽了一直想起小時候吃驅蟲藥,結果拉出一長條蛔蟲的可怕記憶,有好長的一段時間,我只要覺得屁眼癢癢的,就會懷疑是不是又有蛔蟲要鑽出來,所以我想她媽一定非常幽默才能做這樣的事,但您知道的,所有的事情,即使再痛苦的事,只要稍微保持一點時空距離,看起來多少都會有點幽默,況且蔚昀說的時候也一派輕鬆的樣子,完全看不出來她居然能夠熬過少女或輕熟女時代,順利地活下來。請別誤會了,這麼說並不是一個文學上的浪漫譬喻,而就是像字面所寫的那樣,蔚昀能夠活下來,真是不.可.思.議。
        我讀這本書的時候,一度想放棄不要讀算了,我何必這麼懂蔚昀這個人, 我有自己的人生要過,她的人生顯然跟一般人的截然不同,但這關我什麼事呢?我只要知道她是個年輕詩人, 一個用優美哀愁,帶著宿命詩意的句子,為我服務過的出版社翻譯了布魯諾.舒茲的頂尖翻譯家就好了,彼此維持公事伙伴的樣貌就好了,我何必一邊讀這本書一邊忍著不掉淚,心裡痛罵著:「妳到底要把自己活得多悲慘才甘心。」像是跟她很熟似的。但真的有人可以這麼活下來嗎?一方面強迫自己活得像令他人,也令自己噁心抗拒的寄生蟲,一方面卻又不得不這樣強迫自己,因為如果不這樣的話,就不能成為媽媽肚子裡的寄生蟲,不能得到真實的愛,如此猥瑣卑微又如此美麗強大。光是這樣深刻剖白,赤裸裸呈現自身情欲流淌、愛恨交織的女性家族史書寫,就足以讓許多熱門的散文作品,讀來像是無聊貧乏的人生笑話。
        不過飽受震憾、同情蔚昀的人生並不是令我不想讀完這書的原因,其實我最大的恐懼是對自己平凡無奇的人生的追問:「好吧,那萬一人生真的不值得活怎麼辦?」這書搖晃了我個人的人生軸心,使其有些裂痕,露出蒼白易損的內裡。蔚昀本人能夠活下來太好了,而且這書也沒鼓勵任何放棄自己的論調,但人只要稍微脆弱一點點,稍微運氣不好一點,稍微割得深一點點,稍微往左邊或右邊轉一點點,反正人生是不值得活的,所以稍微有一點點差錯也無妨吧,於是我終究問了自己一個俗氣而且鄉愿得不得了的問題:萬一是我的話,就算只有百分之一的類似,也能像蔚昀如今做到的這樣,或是能像楊澤〈人生不值得活的〉尾段寫的那樣坦然嗎?

    只為維護
    你最早和最終的感傷主義
    我願持柄為鋒
    作一名不懈的千敗劍客
    土撥鼠般,我將努力去生活
    雖然,早於你的夢幻
    我的虛無;早於
    你的洞穴,我的光明——
    雖然,人生不值得活的

        而我多喜歡「持柄為鋒/作一名不懈的千敗劍客」這兩句,那麼義無反顧地追求一種天真純粹的生活方式,(也就是文學的方式)每日都更加努力地迎向一次又一次的挫敗,那麼最終,人生是不是值得活的就一點也不重要了,那是上帝或是誰的事,我們所能做的,是要用什麼樣的姿態去迎擊……不對,甚至不必是光明正大的迎擊也沒關係,或許能像寄生蟲一般苟且偷生就好了,蔚昀這本書說的就是這個,她不一定會同意我的說法,但若不是這個她就無法走到現在這個地步,這是我的想法,也是這本書最出類拔萃的地方。

  • 後記 
    蠹魚

    文字對我是重要的。閱讀也是。

    我到處讀文字。在書上。在報紙上。在網路上。在菜單上。在公車站牌。在廣告標語。在垃圾桶。在路上的紙屑。

    多年前,當我剛到波蘭,搬進學生宿舍,在空無一人的房間發現了一張紙條,上面寫著:

    他去上學以前
    可以讀
    樹的咆哮
    葉子的脈絡
    貝殼的螺旋
    足跡
    還有手指的觸摸
    現在他去上了學
    就只能讀文字
    ——Jennifer Farley

    我非常喜歡這首詩,於是把紙條留下來,把詩中的字句記在心中。

    我總是會記住我喜歡的句子。如果我覺得某句話打動我,就會把它記下來,當成人生座右銘,並在與人交談時使用。(掉書袋,同時不用費心解釋自己的想法,因為別人已經說過、而且說得很好了嘛。)念國中時,我甚至會把《讀者文摘》上的佳句用電腦打出來,一句一句剪開,貼到漂亮的小卡片上,不時拿出來閱讀,還會在考卷背後默寫它們,因為考卷寫完後沒事做。

    我一直不覺得這樣做有什麼不好,直到有一天有人跟我說:「妳怎麼老是重複別人的話啊?我覺得我不只是在跟妳講話、認識妳,而是跟很多人一起講話、認識很多人。這樣很有趣,可是也好累。」我才猛然驚覺:「是啊,我為什麼一直在說別人怎麼說呢?我自己就沒有聲音、沒有看法嗎?我到底是怎麼看待這個世界、其他人和我自己?」

    如果佳句所表達的價值是正面、對我有益的,那問題還不大。但是,當佳句所代表的價值觀模稜兩可、似是而非,那就不怎麼好玩了,因為我會陷入自我懷疑的漩渦中。(我怎麼可以懷疑佳句呢?那可是佳句啊!是經過歷史考驗的!)

    最糟的情況是,我在某個地方看到一句帶有惡意、缺乏同理心、充滿犬儒主義、我明明不認同的話語,但是卻不能忘記,於是讓它跟著我,三不五時跳出來打我一鞭。

    如此容易受文字和別人的話影響,我想除了缺乏自信,還有一個原因:我從小就活在書堆裡,靠啃食書本生存,就像蠹魚。書是我最好的朋友,我認識世界的媒介,我逃避現實的烏托邦,我和父母情感交流的平台。

    爸爸媽媽上班無法陪我時,我就在家看電視或看書(包括漫畫)。每年暑假,媽媽都會給我許多課外讀物,比如《拉拉與我》、《烏龜的婚禮》、小魯文庫……

    我靠文字認識現實、經歷現實,甚至覺得它就是我的現實。我想要透過書寫創造現實、和別人溝通我的現實,於是我寫作。

    開始會寫字後,我就自己寫書、畫書、做書(獨立出版?),賣給我爸爸。十二歲的時候,我立志當作家,於是開始寫小說和時事評論(大部分在批評教育體制),在報紙上發表。

    開始有自殘問題的時候,我也試圖用文字和我父母溝通。我寫了一篇關於自殘的短篇小說給我媽媽看,但是她只告訴我:「妳不要像這樣喔。」沒有對我說什麼別的。

    那是我第一次發現:文字和文學也是有侷限的。它能反映現實,但不見得能改變現實。

    即使文字和文學有其侷限,但我卻不能放下它。多年來,我靠著它們支撐心靈,走過一個又一個黑暗幽谷,自己都很驚訝這麼纖薄的載體竟然能承載這麼多東西。(超薄蝶翼,吸收量大並能鎖住水分?)

    我的人生也是照著文字及文學鋪出來的軌跡走。我因為一部電影到了英國,然後又因為一張海報和一本書到了波蘭……一路上,我用文字打開許多扇門,用文字當謀生工具,用文字和人交流。

    但是文字還是有侷限的。因為我忘了如何讀樹的聲音、葉脈、貝殼的螺旋、足跡和手指的觸摸。我不知道怎麼讀人的感情,以及我自己的感情。

    我也不知道怎麼表達感情。至少,不知道如何在文字及文學以外的地方表達。我無法把我的文采和想像力像兌換外幣一樣兌換成和人溝通、進行情感交流的能力。於是,雖然我文筆很好,多年來卻在現實中過著失語的日子,這對我和其他人的關係(尤其是家庭、婚姻、親子關係)造成很嚴重的傷害。

    過去四年,我努力地學習閱讀情感,以及表達情感的語言。部分透過心理治療,部分透過和他人溝通的練習(過程充滿失敗與挫折),部分則是透過我和自己對話的努力。

    我用新學會的語言寫我現實中的人生故事,這是我第一次有意識、主動地在現實中寫作,而非用文學、別人的故事、別人的佳句去堆疊拼湊出一個我不想居住在其中的現實。

    我書寫我的人生。同時,我也開始在文學中記錄這書寫的過程──這就是《我媽媽的寄生蟲》創作的契機。

    《我媽媽的寄生蟲》記錄了我成長的經驗、我在三個家(童年的原生家庭、尋找歸屬的三不管地帶、結婚生子後建立的新家庭)寄居的過程。我不認為這三個階段之間的關係是線性的(A結束之後換B,B結束之後換C),而是同時存在,像是平行宇宙。

    我在三個家之間穿梭,受它們影響,從它們之中擷取力量,面對它們帶給我的傷害以及我帶給它們的傷害,然後,用我自己的方式去重建、創造它們(即使是已經發生的過去,也是可以被創造的,我們可以不斷回去,用新的視野和角度看待它們)、給予它們養分。

    《我媽媽的寄生蟲》也是一個關於蛻變及演化的故事。我用二十五篇和寄生蟲相關的故事訴說我的生命經歷,同時也是把自己變化為這些動物,鑽到他們皮膚下體驗當一隻蟲的滋味,看看自己或自己內在的情緒是否和他們有相似之處。

    和前段提到的三個階段類似,這「二十五變」也是流動的過程。我有時候是阿米巴蟲,有時候是浪漫蟲,有時候什麼蟲都不是,只是一個試圖適應現實、與環境共生共榮、在獨立及與人互相扶持之間取得平衡(不一定經常成功)的人。

    雖然書裡寫的是真實發生的事件,但它還是一部用文學手法寫下的文學作品。既然是文學,必定或多或少有誇張、為了敘事需要或戲劇性而虛構、剪裁的部分,也有隱蔽沒說的部份。我並不覺得這些故事就因此而變得不真實。這些故事所描寫的情感依然是真實的,只是換了一種方式呈現,蛻變為隱喻,就像這本書中的寄生蟲也是一個隱喻。

    寫作《我媽媽的寄生蟲》的目的是什麼?我想一個理由是為了和我父母溝通、試圖了解他們和我自己(就像他們以前透過書本和我溝通、透圖了解我)。另一個理由是我想從別人的敘事(書本、網路文章、專家說法、名人觀點、鄉民爆料……)中掙脫,開始擁有我自己的敘事,並且想透過這個行動告訴讀者:每個人都可以有自己的敘事。每個人都有權利以自己的方式去訴說自己的故事,不管他或她的故事在別人眼中是成功還是失敗、值不值得說、說得好還是說得不好。

    我不覺得我的敘事一定是對的,也並不想「只」活在自己的敘事中,聽不見別人的聲音、看不見別人的觀點。但是,我必須有我自己的敘事,必須用我自己的眼光注視自己。不然,我就等同於不存在。因為如果沒有自己的想法,我就只是一個寄生在別人頭腦中的寄生蟲,或是反過來,讓別人的思想寄生在我的腦袋。

    我不想要再寄生了。不管是在經濟、思想、還是情感的層面。我想要走向獨立,並且正在這條路上走著。我不知道我什麼時候會走到一個令我滿意的終點,但是我知道我必須自己去定義終點的位置,並且自己決定在哪些地方可以停下來休息(一定要達到終點才可以休息?還是中途也可以停下來休息?遺憾的是,我目前還無法做到允許自己休息這件事),而不是等別人來定義它。我也必須自己決定「獨立」、「依賴」、「接受幫助」之間的分界。

    我曾經認為,「獨立」就是完全不接受別人的幫助、完全不依賴別人,但是我現在知道那是不可能的事,我也不需要這麼做。這些年來,我接受了來自父母、丈夫、孩子、治療師、朋友的幫助,並且也盡了自己的努力,才能從困境中走出來、並且尋找屬於我的路(我不認為「走出來」就是結束,而是一個一直往前的過程)。對於給我幫助的人,我由衷地感謝,並且希望我能夠盡我的力量,在人生道路上也給予他們幫助 ──不是回報,而是互相扶持──及歡樂。

    我希望,這本書也可以給某個我不認識的陌生讀者扶持,甚至是歡樂。我無法決定事情是否會如此,但是如果真的發生了,那我會很高興並感激。

    2015.11.22. 克拉科夫

  • 輯一  蟲卵階段

    絛蟲
    鉤蟲
    小嬰兒

    蚊子
    大便(一)
    大便(二)
    大便(三)

    輯二  幼蟲時期——中間宿主
    可愛蟲
    蛆(一)
    蛆(二)
    蛆(三)
    跳蚤
    采采蠅
    水蛭
    疥螨
    浪漫蟲

    輯三  成蟲時代
    卵巢囊腫
    弓蟲
    實驗動物
    死胎
    包蟲
    蝨子
    放射蟲/寄居蟹
    阿米巴

    後記  蠹魚

  • 絛蟲
    我小時候經常和朋友一起去河邊釣魚,那些魚都有絛蟲,我們把蟲從魚肚子裡扯出來,把它們埋在土裡(因為怕狗去挖),然後把魚烤來吃。有一次,在我們埋完蟲後,有一個小孩跑來附近玩。他在地上東挖西挖,也不知道在挖什麼。後來他的爸媽來找他,他驕傲地轉向他們,手裡拿著我們的絛蟲,大喊:「哈哈哈!你們看我找到什麼?鞋帶!」
    ── 我的波蘭朋友E和我說的故事

    我印象最深刻的童年回憶之一,是一隻在東京「目黑寄生蟲館」看到的絛蟲。

    那是人的絛蟲。牠到底有多大我已經忘了,只記得很大很大,像輓聯或那種用來上吊的白布條一樣掛在牆上,比當時的我高出好幾倍,而且還繞了好幾圈。想來應該有十公尺吧。也許,牠並沒有這麼大,只是在我孩童的眼光看來,牠簡直大到不可思議。

    我會看到這隻絛蟲,是因為我媽媽。她當時在台灣知名學府T大的寄生蟲學科工作,是那裡的副教授。當別人問起她的職業,她總是曖昧地笑著說:「我在教寄生蟲。」言下之意,學生也是寄生蟲。所以那些學寄生蟲的研究生為了避嫌,都說他們是「微研所」的學生,而非「寄生蟲學組」學生。

    從我有記憶開始,寄生蟲就存在於我生命中,和我常相左右,像是童年最好的玩伴或最棒的玩具(雖然,牠不能陪我玩也不能讓我拿來玩),或甚至,一個隱形的手足。

    在我開始學英文,認識ABC並且會說第一句英語「How are you?」之前,我就記住了一個非常難並且拗口的英文單字──Parasitology(寄生蟲學)。我媽媽指著電梯前的樓層標示向我解釋這個字,當時小小年紀的我發下宏願,要把旁邊其他的英文單字如Anatomy(解剖學)、Pharmacology(藥理學)、Biochemistry(生物化學)、Public Health(公共衛生)……都背下來。

    我有沒有想過要和爸媽一樣,成為一個具有博士頭銜的生物學家?答案是有,也沒有。我小時候第一個志願是當動物園園長(因為父母都是學生物的),後來是當發明家(這是因為看了小叮噹),之後是當小學老師(我父母、我外婆和我曾外祖父都是老師),十二歲的時候我立志當作家(這是因為看了張系國的小說《棋王》),然後念國中時我突然說,我要去研究水母(因為在帛琉看到的水母很漂亮,而且我想試試看被水母螫到是什麼滋味)。

    爸媽對我宣布要去研究水母的事沒有多作評論,爸爸只說:「如果妳要念水母,妳就要去法國,那裡的水母研究是全世界最好的。」我至今不知道他們對此是高興還是不高興?是開心「女兒終於走上正途了」,還是憂慮「唉她的興趣又變了」或是恐懼「天啊她也要變成一個博士嗎?這一定是我們家逃不掉的命運」。說到命運,也許「當一個高級知識份子」真的是我們家的命運兼詛咒。我媽媽的外公是前清秀才,我外婆的姊姊是女子學校校長,我媽媽和我兩個舅舅都是美國博士,而我爸爸是他家唯一的博士,因為我外婆在我爸爸第一次來我媽媽家吃飯兼面試的時候,把他叫進房間恐嚇他:「我女兒可是要出國念博士的哦,如果你要娶她,就要和她一起去念。」

    生在這麼一個博士過剩的家庭,從小又被一堆博士、博士後、助教、副教授、教授、系主任、院長……包圍(是的,那些在我小時候陪我玩的青蛙姊姊、大魚姊姊、蚯蚓哥哥……在我長大後都變成各大院校的菁英),任何人照常理判斷,我爸媽應該會希望我拿到一個博士學位(白金會員卡),加入他們的學術圈(博士俱樂部)才對。

    然而,從我有記憶以來,爸媽就不斷對我耳提面命:「不要當博士,不要爭第一名。」(這句話就和我媽媽的寄生蟲一樣,一直和我長相左右)他們的說法是,他們在自己的職業生涯中看到太多可悲的案例,太多人為了爭第一、進好院校、念博士而搞得遍體鱗傷,不知道人生除了博士之外還有什麼目的。然後有一天,當他們考到人生第一個九十九分,他們就崩潰了,得憂鬱症或自殺。

    「得了博士也不一定找得到工作。」我爸總是這樣語重心長地作出結論:「現在博士太多了。而且,就算妳當上教授,也要像我們一樣每年被學校和學生評比,太沒有尊嚴了。妳看我做PowerPoint這麼認真,一堂課花了幾百個小時,我的學生還是不領情,說我尸位素餐,真是太沒有良心。」說完這句話,他又回去繼續弄他的PowerPoint。

    然而,我爸媽沒有料到的是,他們的寶貝獨生女沒有念博士、沒有從事生物學研究,人生之路卻還是一樣走得不太順遂。這些年來,我歷經休學、憂鬱症發作、自殺未遂、強制入院……現在雖然情況比較穩定了,也在專業領域有一番成就,但在金錢和情感方面,我依然在某種程度上依賴著父母,就像是一條寄生蟲。

    如果我是寄生蟲,我會是什麼樣的寄生蟲?我的生活史又會是怎麼樣的呢?


    跳蚤
    被跳蚤叮咬有別於被蚊蟲叮咬,當跳蚤叮咬人時,會分泌一種出血唾液,破壞人體皮膚之表皮組織,使得被叮咬部位除痛癢外,並出血;所以皮膚上留有紅點;而且跳蚤叮咬時不僅只叮咬一處。被跳蚤叮咬另有一特徵,即被叮咬的部位多在膝蓋以下之小腿;此乃因跳蚤擅跳,一躍可達二、三十公分(所以才叫做「跳蚤」);又跳蚤的成、幼蟲多棲息於地板的塵芥內,羽化的成蟲自地面跳上來咬人,所以被叮咬的部位多在膝蓋以下之小腿。(⋯⋯)有些人或動物對蚤叮咬特別敏感,奇癢難忍,呈過敏現象,有的人則不痛不癢,毫無感覺。──台灣環境有害生物管理協會網站

    被跳蚤咬應該算得上是我人生中最悲慘、最荒謬可笑的經驗之一。被咬之後,我無時無刻不在抓癢,上課抓,吃飯抓,睡覺抓,而且越抓越癢(撇開整件事的悲劇性,這個動作其實是深具喜感的,就像那個「香港腳,香港腳,癢又癢」的廣告。)我全身沒有一處完好的皮膚,精神更是瀕臨崩潰邊緣,每分每秒都覺得煩躁、不安、不知所措──這是在我還不知道被跳蚤咬了之前。當我確認自己被咬,我的情緒還加上深深的憤怒、無力和絕望,因為當時的我無法做任何事去解決這個問題。

    我是在倫敦上語言學校時,在寄宿家庭被咬的。那年,因為憂鬱症而高中休學了兩年、不想再回到台灣教育體制、又不知道自己有什麼出路的我,在倉皇之中決定到英國遊學三個月。會做出這樣的決定有很多原因,其中之一是想要在當地找學校,第二是試水溫,看看自己是否能適應國外的生活。第三個原因說起來有點無聊,但卻是促使我在十七歲離家的主要動力──我想證明給大家看,像我這樣的溫室花朵,也是有能力獨立生活的。

    身為獨生女,我從小就被家庭保護得很好(我連短暫離家出走到金石堂都會被我爸跟蹤,自己卻渾然不覺),也處處依賴父母的幫助。念國中時,因為無法早起趕公車,所以每天我爸爸都開車或坐計程車帶我上學。選高中時,我想要脫離家庭獨立,於是選了離家很遠的景美女中。但是直到甄試錄取,我才晴天霹靂地發現:原來只有外縣市的學生才能住校。打錯如意算盤的我,只好天天通勤,又因為爬不起來,再次讓我爸爸坐計程車帶我上學。

    在別人眼中,我確實是個依賴、缺乏生活能力的小孩。許多事我只要表示擔憂,甚至不用開口要求,父母就會自動自發替我著想,幫我處理好。比如,十七歲時第一次當導演做小劇場(我去投一個藝術節的公開徵件計劃,結果被選上了),不知道上哪裡找排練場地,爸爸就把他學校的辦公室借給我用。後來要公演了,劇場卻在滴水,爸媽也到場幫忙拖地板,讓主辦單位嘖嘖稱奇:「別人來搞劇場,父母都威脅要打斷孩子的腿,從來沒見過這麼相挺的。」

    我一方面享受父母照顧帶來的方便,另一方面深深引以為恥。當別人對我說:「哎喲,妳就是一個千金大小姐嘛。」我感到非常不舒服。我覺得別人只看到我的先天優勢,卻看不到我的後天努力。不知從什麼時候開始,父母的庇蔭和高成就成了我身上一個帶來恥辱的印記。我曾經這麼希望:要是我父母很貧窮、很普通就好了,這樣別人就會把我的成就視為是我自己努力得來的,而不是把它當成理所當然的、我父母的一部分或延伸。

    十七歲的我很不獨立,又渴望獨立──或者該說,渴望證明自己的獨立。因為這樣,我鼓起勇氣開始第一趟「自助旅行」:我立志環島一周,到朋友家去住,用攝影機去拍他們的生活。這個計畫一開始聽起來很棒,執行起來卻十分困難。我從來沒有一個人在外旅行過,也缺乏和他人相處的經驗。結果只出去三天,我就夾著尾巴回台北了。這次的失敗讓我感到更加屈辱,於是我痛下決心:下一次,我要去一個更遠的地方,不那麼容易回來的。

    我選了英國。為什麼選擇去英國,而不是我父母曾經留學過、較為熟悉的美國?一方面是因為我很喜歡英國導演Danny Boyle拍的《猜火車》,覺得它是關於尋找人生意義的另類經典。(雖然內容是在講一群無所事事的年輕人,不是在吸食海洛因就是在上床,或是把自己的人生搞砸。)另一方面,我那時極度需要離開父母的保護,當然不能選一個他們熟悉的環境。如我所料,我爸媽對英國很陌生,在那裡也沒什麼熟人。他們本來反對我去,但在我堅持下還是勉強答應了。後來,他們發現我的表哥在倫敦工作,這讓他們放心不少。

    我在父母陪伴之下來到了倫敦,開始在滑鐵盧附近的語言學校上課,他們則在英國停留了三個禮拜,帶著我的履歷到各大學去拜訪,幫我詢問申請學校的事。我覺得他們多管閒事,但也沒有拒絕他們的幫助。等到他們飛回台灣,我感到一股前所未有的興奮刺激(我終於可以證明我的獨立了,而且是在這樣一個陌生的大都市!),伴隨著恐懼不安(我真的有辦法證明自己嗎?)。

    最初的那段日子處處充滿挑戰。因為英文還不是說得很流利,加上個性退縮,我在與人溝通上遇到許多困難。許多事我不敢問,不敢尋求別人的幫助,不敢向任何人要求任何事,甚至不敢開口和別人聊天,也就很難交到朋友。我在倫敦的第一個寄宿家庭住得不是很舒服,卻沒有勇氣和學校說,於是打公共電話向媽媽求救。媽媽幫我打電話和學校反映,學校於是給我換了一個寄宿家庭。我很感激媽媽出手救我,但同時也感到非常丟臉,覺得我真是遜斃了。我不是要離家證明自己獨立嗎?怎麼現在卻像個在外頭被欺負,哭哭啼啼回家要媽媽安慰的小孩呢?

    在第二個寄宿家庭我打定主意所有事情自己解決。我積極和室友社交、和寄宿家庭的女主人聊天,讓別人喜歡我。我給人如此好的印象,後來媽媽來倫敦看我一個禮拜,寄宿家庭的女主人還邀請媽媽來她家吃晚餐。有一個在英國住了很久的朋友後來對我說:「這表示她很喜歡妳,英國人不常請陌生人到家裡吃飯的。」

    也許就是基於這種好感,以及害怕打破這種好感的顧慮──當我知道寄宿家庭的貓身上有貓蚤,而且我還被牠們咬了的時候,我不敢採取任何行動。

    我的德國室友就不一樣。她不喜歡女主人,女主人也不喜歡她。所以當她被貓蚤咬,就義無反顧地搬了出去(不過,她事後才告訴我關於貓蚤的事,那時我已經被咬得慘兮兮了。旁邊的西班牙同學還開玩笑地指著滿臉血痕的我和已經康復的她對大家說:「你們看,這就是『整形前』和『整形後』的差別喔!」)。我一方面不確定自己有沒有被咬,另一方面不想破壞和女主人的關係,所以只暗示性地對她提到:我「可能」有被跳蚤咬,「也許」是來自她的貓。

    女主人的反應比我預期的激烈,她用比平常高八度的聲音說:「這是不可能的!傑克是一隻好貓!妳大概是過敏吧!」

    在語言學校的心目中,她是個優秀的寄宿家庭主人。如果他們知道她家有貓蚤,可能就不會再送學生到這裡來了。我和媽媽訴苦,但是同時央求她嚴守秘密,不要和任何人說這件事,免得破壞我和女主人的關係。「反正再沒多久就要回台灣了,現在搬家很麻煩,而且我和女主人約好要把一部分行李寄放在她家,之後回英國可以直接帶到大學宿舍(是的,感謝父母的奔走,我申請到了愛丁堡一所學院的大學預科課程),現在我們就不要撕破臉吧。」我對媽媽說。

    「也許妳可以抓一隻跳蚤給她看,這樣她就沒話說了呀。」媽媽建議。

    我本來嗤之以鼻地想「跳蚤哪有那麼容易抓啊」、「牠還真的那麼笨,會跳出來給我看喔?」然而,命運似乎是想給我一個機會/考驗。於是有一天,我真的在房間地板上看到那黑褐色的扁平生物。

    看到跳蚤的時候,我整個人愣在原地,不知道如何反應。要把牠抓起來當成物證拿去給女主人看嗎?「妳看妳看,妳的貓真的有跳蚤!」接下來要怎麼處理?去和學校反映?搬家的話要搬到哪裡?行李要怎麼寄放?還是再忍耐一下就過去了(反正都忍那麼久了)?

    我的天人交戰還沒有結束,跳蚤就已經跳走了。不像我,它沒有時間考慮這些,它的生命只有「存活」和「死亡」這兩件事,容不下「關係」、「面子」、「身段」這一類的問題。我有點遺憾,但是沒有很後悔。我想就算我抓到跳蚤,大概也不會有任何作為。因為那時候的我就是如此懦弱,寧可自己受苦(那是我定義中的「獨立」),也不願找人幫忙,或和人起衝突。我像是一隻大型跳蚤,從台灣跳到英國,想要過獨立的生活,但我缺乏獨立生活的勇氣和決心,於是只能縮在自己的角落,像一隻躲在地板縫隙的跳蚤忍受飢餓痛苦,只為了找到下一個可以照顧我的人,下一個可以讓我吸他/她的血,好讓我活下去的宿主。

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