月與萊卡與吸血公主03
月與萊卡與吸血公主03
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商品介紹
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  • 作者簡介
  • 書摘/試閱
  • 在載人太空飛行競賽上輸給共和國的聯合王國,為了挽回名譽而啟動名為「阿納克大團結」的新計畫。這是推動種族融合與宣傳科學技術大國的計畫。新進技術人員伯特是聯合王國首位太空人的弟弟,因此被選為代言人。他的搭擋則為吸血鬼的後裔凱伊。在一起處理不熟悉的業務之過程中,伯特逐漸得知凱伊深藏在心中的想法。「我最討厭月亮了」──存在於輝煌太空飛行的背後,從沒人述說過的地上繁星,這是獻給他們的英雄故事。太空和青春的故事,聯合王國篇開幕。

    本書特色:
    正式進入聯合王國篇!

    人類與吸血鬼所編織出,夢幻又美麗的太空與青春故事。

    榮獲這本輕小說最厲害
    文庫部門2018年第4名
  • 牧野圭祐(Makino keisuke)
    除了輕小說外還有執筆遊戲及日劇。到前一集都是想吃俄國料理,這次我則想吃超辣的卡郡料理。碳酸水則是我的常備飲料。

    鰈(Karei)
    今年的運勢排行榜上我是第一名。
    一直想找人說這件事。

  • 人物介紹
    伯特.法菲爾德 …… 24歲。營運部門職員,D室負責人。
    凱伊.史加雷 …… 24歲。新血種族中的才女,D室室長。

    珍妮佛.塞勒斯…… 29歲。
    亞倫.法菲爾德 …… 30歲。伯特的哥哥,聯合王國首位太空人、中校。
    布萊恩.戴蒙 …… 45歲。營運部長。
    米亞.多里安托爾 …… 23歲。新血種族的女性,D室職員。
    史提夫.霍華德 …… 七名太空人之一。軌道飛行的飛行員,中校。

    莉貝爾提.史加雷…… 凱伊的母親,已故。
    多明尼克.史加雷…… 凱伊的父親,港口工廠員工。

    「本故事純屬虛構,與實際存在的團體、人物、機構、事件毫無關連。」

    阿納克聯合王國
    首都:艾里克森特區
    紐曼謝爾
    <萊卡庫雷森特>
    ~Like a Crescent~
    火箭發射中心
    凱瑞研究所
    弦月區
    月影區

    前奏 Prelude

    蔚藍之瞳 Blue eyes

    神祕的滿月在黑暗的侵蝕下,逐漸染上鮮血般的顏色。
    平常隱藏在月光下的昏暗星星現身,散發出微弱的光芒。
    少年正用天文望遠鏡,在觀測著美到令人畏懼的月全蝕。
    完全染上血色的月亮,將少年的眼睛染成赤銅色。
    看到入迷的少年,屏息並全心全意地投入。彷彿在呼應他的心跳,■血月(Blood Moon)■漸漸改變樣貌。
    不久,月亮與黑暗的交界開始有了缺口,鮮血般的顏色逐漸褪去。
    接著月亮終於恢復銀色的光芒,少年的眼睛也變回藍色。
    神祕時刻一結束的同時,少年開始咳嗽。他生來體質虛弱,雖不是罹患嚴重疾病,但很常臥病在床。
    說實話,他很想從山丘上觀賞月全蝕,但無奈外面天氣很悶熱。阿納克聯合王國北部的夏天雖比起南部涼爽十度以上,對少年輕微發燒的身體還是很大的負擔。所以他只好從用最新型的空調降溫後,待起來非常舒服的房間窗戶觀測。
    少年努力地收好跟自己差不多高的望遠鏡,接著躺到軟綿綿的床上,拿起枕邊的平裝書。書名是「帶我去月球(Fly me to the moon)」。這是讓他對太空產生興趣的暢銷科幻小說。雖然書中有很多困難的單字,他熱衷到還去查字典。即使已經反覆閱讀到可以默背,他依然會不停地重看。
    對不太能到外頭奔跑的少年來說,書本是良師,也是益友。
    近來流行的小說,以「十六世紀中期從舊大陸漂流到此的吸血鬼始祖還活著」為主題的恐怖小說及懸疑小說為大宗,可是少年並不喜歡這一類書籍。他很怕看殘酷的內容,甚至會感到恐懼。比起因恐怖而心跳加速,他更想因科學而心跳加速。
    少年的夢想是從事太空船的開發。同年代的少年們將運動選手視為英雄,身心都很強健的哥哥則以軍人為志向,然而對少年來說,火箭科學家威爾.克勞斯博士才是他憧憬的對象。
    只要電視上播出克勞斯博士監製的科學特別節目,他會守在電視機前,一字一句都不錯過。每個禮拜也都在期待主打太空科學的雜誌出版。
    在科幻作品中提到的太空基地和行星旅行,在現實世界中連個影子都還沒有。
    但當自己變成大人的時候搞不好已經實現,他如此深信不疑。
    少年重新戴好眼鏡,接著翻開書本。
    光是看著序章的文字,眼前就出現星空和廣大宇宙。
    他夢想著自己所設計的太空船有朝一日能登陸月面。
    蓋上被子,在黑暗中閉起眼睛,少年的月球旅行就此啟程。

    ☽☽☽


    朱紅之瞳 Vermilion eyes

    宛如塵埃的小飛蟲在昏暗的油燈下飛舞。
    銀色頭髮的少女把老舊的木箱當作桌子,正在用月下美人(曇花)的花朵製作髮飾。她拿鐵絲和膠帶補強莖部,製作要插在頭髮上的部分。但是一直無法順利完成,莖部變得歪七扭八。
    「嗚……我明明是月亮公主……」
    她想在身為月亮女王的母親回來前獨自完成,好讓母親感到驚喜,但心有餘而力不足。一閉起眼睛,和母親一起製作髮飾的光景鮮明地浮現在眼前,指尖卻跟不上記憶。
    膠帶黏到花上交纏在一起,形狀整個崩壞。
    「我為什麼會這麼……」
    她一面對自己的笨手笨腳感到氣憤,一面拚命試著修補。她在南部獨有,令人窒息的悶熱和黏膩的濕氣下流著汗水努力,但花瓣依舊無情地飄落。
    「我不想管了啦……!」
    她把花朵拋開,用力地搔著頭髮。
    尖尖的耳朵從頭髮的間隙中探出頭來。
    少女不是人類。她是流著吸血鬼始祖和人類之血的新血種族。
    當她看到變得殘破不堪的月下美人,正沮喪地低頭,由髒兮兮的窗簾覆蓋的窗戶傳來撞擊聲。
    一定是蝙蝠吧。
    在月全蝕的夜晚,蝙蝠似乎也會比平常還亢奮,少女感到很不可思議。
    她為了重新製作髮飾,想去採用來替代的花朵,但雙親再三叮嚀她今晚不准單獨外出。
    少女的家庭是雙薪家庭,父親和母親今晚都外出工作。父親是在港口做勞力工作,母親是人類居住區的清潔工。新血種族的薪水低於人類的最低薪資,想讓少女讀好的學校,只能日夜都去工作。
    平常這時候差不多是他們該到家的時間,今天卻還沒回家。
    「還真慢啊……」
    想說先去洗澡的少女開始收拾鐵絲和膠帶。
    此時,玄關的大門發出劇烈的聲響打開。
    他們回來了。
    少女興奮地走向玄關,臉色鐵青的父親卻對少女叫道。
    「凱伊!」
    不好的預感讓少女小小的心臟猛力跳了一下。
    「妳媽媽她……被人用槍給……」
    少女只能眼睜睜看著父親無力地跪到地上。

    ☽☽☽

    不久後,長大成人的少女,每當抬頭望向夜空,內心總會像唸咒語般低語。


    我最討厭月亮了。

    東歷一九六一年四月十二日。
    基尼特拉共和國聯邦成功完成史上首次的載人太空飛行。還公布在前一年的十二月已成功達成由吸血鬼進行的太空飛行。
    這個消息以「雷普斯&盧米涅斯克衝擊」之名震撼世界,阿納克聯合王國受到致命性的打擊。而且還被格吉耶夫在演講中批評為「充滿歧視的舊時代未開發國家」,聯合王國逐漸失去超大國的威信。

    企圖力挽狂瀾的聯合王國,卻在太空開發競爭以外的地方失態。
    四月十八日。目標為打倒鄰國革命政權的軍事作戰以失敗告終,更加地失去威信。

    五月五日。以要報一箭之仇之姿,七名太空人中的一人──亞倫.法菲爾德成功完成聯合王國的首次太空飛行。
    雖然是一項偉業,但這場飛行只不過是以拋物線通過太空的彈道飛行,與列夫.雷普斯的「花一百零八分鐘繞大氣層一周的軌道飛行」比起來相形見絀。

    居於劣勢的聯合王國,除了繼續採取攻勢以外別無他法。
    五月二十五日。在技術和預算都尚未到位的情況下,議會提出有勇無謀的宣言。
    「我們將以在六零年代結束前讓人類登陸月面,且平安返回地球為目標。」
    在民眾意見兩極的氛圍下,強硬地推動此計畫。

    七月二十一日。聯合王國雖成功進行第二次的彈道飛行,但在共和國已完成過軌道飛行的情況下,可說是毫無意義。這時高層決定要廢止彈道飛行,將所有心力放在荷米斯計畫的最終目標「載人軌道飛行」上。
    可是,這並不表示得到了國民的支持。
    屢戰屢敗導致不滿高漲,許多人也開始抨擊太空開發是浪費稅金,此外,受到格吉耶夫的演講影響,新血種族將「純血的英雄」伊琳娜.盧米涅斯克視為希望,對將種族歧視正當化的惡毒州法抱持憤怒。
    國內的問題堆積如山,國外則是冷戰越演越烈。

    危急的情勢下,八月。
    共和國維持令人害怕的沉默,
    聯合王國政府和國立太空總署決定要背水一戰。

    第一章 太空人的弟弟與吸血公主室長

    蔚藍之瞳 Blue eyes

    飄動著裙襬的新血種族女性,從樓梯上方撲了過來。
    「!?」
    出乎意料的情況使得伯特.法菲爾德的思考迴路一下子暫停。
    要被攻擊了,當伯特立刻想做出防備──
    「呀啊……!」
    不,不對。
    她在墜落。
    她露出沒有意料到會摔倒的表情。張得大大的朱紅色眼珠晃動著,銀色頭髮飛舞在半空中。
    這樣下去會撞上。
    應該要選擇閃開或是接住她,但■反射神經遲鈍■的伯特,動作甚至比別人慢上一倍。
    「啊……」
    伯特正在這麼想,和她的距離已經僅剩五公分。
    碰。
    伯特從正面被撲倒,後腦勺撞到亞麻地板。
    「好痛──」
    戴在臉上的眼鏡彈飛,腦袋受到劇烈搖晃,視野變得一片昏暗。
    (……呃……我……)
    記憶消失了。
    (……這裡是研究所的地下……我沒能走進吸血鬼巢穴,正想說要回地上一趟……)
    ……然後就被人壓在下面。
    而現在唯一確定的是。
    這是伯特在二十四年的人生中最與新血種族的女性──不,甚至該說是最與女性親密接觸的時刻。
    雖然伯特視野模糊無法看清楚,但往前撲倒的她就像要疊在往後倒下的伯特身上。不過女子的體重並沒有很重。
    隔著寬鬆長褲的布料,伯特能感受到她下半身的骨頭。她又瘦又窈窕。
    肚子碰到某種柔軟的東西。
    「唔……好痛……」
    靠在伯特右側鎖骨上的頭發出微弱的呻吟聲,還微微地動了一下。細緻又柔順的銀髮滑落,飄散出一股彷彿是由■月下美人(曇花)■的花朵所散發,那種優雅又香甜的香氣。
    「呼……我還以為會摔死……」
    她安心地吐了口氣,接著緩緩抬起頭來。
    長了細長睫毛的眼睛,那宛如紅水晶的瞳孔正泛著淚光。
    白皙臉頰有如初雪。她用指尖揉著小巧的鼻子,似乎覺得很痛。
    這時兩人視線對上。
    「啊!?對、對不起!」
    手足無措的她,從那淡桃色的嘴唇中露出銳利尖牙。
    啊,是尖牙……伯特這麼想。他的腦袋還昏昏沉沉,無法發揮作用。可是從頭髮飄出來的香甜味道,以及有如薄暮時的涼風,聽起來很舒服的聲音都讓他感覺似曾相識。
    「你、你沒事吧!?」
    她翻滾離開伯特身上。
    吱。
    傳來一陣令人不快的金屬扭曲聲。
    「嗯?我踩到什麼東西了。」
    「啊!」
    說完她看向地板,接著短暫發出慘叫,然後把那個東西撿起來。
    「這是……眼鏡……」
    女子拿著的是伯特的眼鏡。
    鏡腳整個歪七扭八。
    「我的……」
    「對不起!」
    女子坐到地板上,扭著鏡腳想把它修好。
    伯特躺在地上嘆氣。
    為什麼會變成這樣。

    ──今天本來該是美好的一天才對。

    ☽☽☽

    位於阿納克聯合王國南部,薩斯密基比州的港口城市──紐曼謝爾市。由巨大的■半鹹水湖(鹽湖)■和國內最長的大河夾著,地形為弦月型的這個都市,別名為■萊卡庫雷森特(Like a crescent)■。
    這座城市以擁有州內最多的人口著稱,並具有下列三個特色。
    首先是太空開發城市。
    湖岸以及海灣地區設有■國立太空總署(ANSA)■的研究所和火箭發射基地。
    再來則是爵士樂誕生之地。
    音樂風氣盛行,美食街和廣場一整天都播放爵士樂。
    還有亞熱帶的酷暑。
    今天太陽也熱情如火,進入八月之後,連續好幾天氣溫一早就超過攝氏三十五度。
    在車子引擎蓋都可以煎荷包蛋的酷暑中,伯特正騎著輕型機車趕往他的職場,也就是研究所。
    即使高速奔馳,令人窒息的熱空氣包覆皮膚,毫無半點舒適感可言。
    馬路的柏油柔軟地融化,運送混濁巧克力色泥土的密基比河散發著渾厚的濕氣。
    「呼,既然是弦月之都,太陽也客氣點吧……」
    對在北部的涼爽氣候下長大的伯特來說,南部的夏天有如地獄。離開家裡才過幾分鐘,整個人就像被用蒸鍋蒸過似地,襯衫跟褲子因為汗水而黏到身上,每天他都在煩躁的心情下去上班。
    不過他今天心情很興奮。
    因為這是美好日子的開端。
    伯特在心中暗自對路面電車停靠站裡的人們炫耀。
    你們眼前的伯特.法菲爾德,居然被分發到荷米斯計畫的營運部門。
    ANSA內有許多太空開發計畫同時在進行,但說到核心,果然還是載人太空飛行。受到世間矚目的當然是太空人,但此一大規模的計畫在地上也很有多重要的工作,其中營運部門可說是計畫的中樞也不為過。製作飛行計畫和各種物資調配,技術性的監測和從管制塔發出指示等,對伯特來說等同得以實現自幼的夢想。
    伯特在接到聘書的時候高興到快升天,可是表現得太過興奮感覺同梯會傻眼,話雖如此,他也沒有能邀去喝酒的好友或戀人,只好故作鎮定,僅向老家的雙親報告。
    「呵呵……」
    臉上終於藏不住笑意。
    荷米斯計畫是由伯特的親哥哥亞倫擔任■七名太空人(荷米斯七人組)■的先鋒,率先飛上太空,成為聯合王國首位太空人的計畫。伯特雖志願加入該技術團隊,但從沒想過會馬上實現。因為他是今年春天服完空軍兵役,四月才剛被ANSA錄取的新進職員。雖說他大學主修航空太空工學,但沒有任何成績的新人被分發到主要部門也讓他深感光榮。
    幹勁十足的伯特買了新襯衫和領帶,還買了要在辦公室用的新咖啡杯。簡直就像今天是到職日。

    往北穿過盛開著桃紅色■百日紅(紫薇)■的林蔭道,經過指向核彈避難所的指示標幟。進到商業地區後,【人類專用】、【謝絕新血種族】等遵守種族隔離州法的看板開始顯眼起來。這是伯特成長的北部所沒有的■歧視性隔離■,第一次看見時他嚇了一大跳。
    對新血種族的歧視包含一切城市生活在內。
    為了對抗酷暑,街上到處設有飲水處,但人類喝的是由機器冷卻過的水,另一方面新血種族只能喝從水管流出來的溫水。若打破規矩將會受到州法的處罰。
    萊卡庫雷森特同時存在名為太空開發的未來,以及名為種族歧視的過去。

    若一面經過綠意盎然的市民公園一面往旁邊看,就能夠看到東西直徑達六十公里,甚至會讓人誤以為是海的半鹹水湖。
    伯特就職的凱瑞研究所就位於湖畔。此航空研究機關有著設立於戰前的歷史,在國內數座ANSA的設施中也是最古老的。
    這個研究所內聚集了國內頂尖的頭腦,但在一般市民眼中看來似乎是做神祕實驗的地方,還有「■書呆子天堂(Nerd Heaven)■」之稱。雖是令人高興不起來的暱稱,伯特實際工作後覺得這個稱呼還算頗有道理,畢竟有許多科學家在此熱烈討論可以拿來當科幻作品題材的荒誕理論。
    至於若問伯特他本身是不是書呆子,他一直有「我是將科學與技術連結的工程學家,我直視著現實,絕對不是書呆子」這種想法。

    研究所的廣大區域內除了研究開發大樓外也蓋了許多設施,除了有能容納好幾架飛機的機庫,也有國內首屈一指的風洞實驗設備。
    研究所內的工作人員有七百七十名人類職員,以及三十名新血種族職員。太空人和有名的科學家獲得媒體大肆報導的同時,一般職員幾乎不會在大眾前露臉。如果將前者當作的閃耀的月亮或一等星,後者就是藏身在黑暗中的無名星塵。
    身為其中一塊星塵的伯特,他的職場在東區。新血種族職員則在西區工作,但東西區不論停車場跟餐廳都是分開的,故他在所內不會遇到新血種族。
    應該說能選擇的話他也覺得最好不要遇到。
    在聯合王國,新血種族直到一百年前都還是人類的奴隸,他們不可能對人類多友善。
    在聯合王國的人類和新血種族之間會發生小規模衝突,但伯特一直以來都過著盡量不扯上麻煩的生活。看到賭上生命奮鬥的人權活動家,他只會覺得真厲害,彷彿事不關己地佩服。對伯特來說,安全的道路才是最好的道路。他想過著不被麻煩波及,只需要思考關於太空的事情的生活。

    營運部門就在即使在所內也是高度最高的建築物──總部大樓的九樓。
    「就是這裡……」
    伯特悄悄地接近一整面牆都是玻璃的辦公室,偷瞄了裡面的樣子。
    內部裝潢是公家機關的風格。現在似乎是開始工作前的咖啡時間,大家輕鬆地在聊天。裡面有二十名左右的男性和兩名女性,沒看到新血種族。
    伯特確認入口旁邊用磁鐵貼上去的名牌,的確有「伯特.法菲爾德」的名字。
    這不是在做夢。
    他的臉頰緊張到抽搐。因為他怕生,所以會害怕新的地方。
    為了鼓舞自己,伯特小聲地說出■魔法的咒語■。
    ──來,出發吧……!
    這是共和國的太空人列夫.雷普斯在火箭發射時喊出的一句話。伯特很喜歡這句話,但如果跟同僚說,感覺對方會生氣地回「你迎合敵國做什麼?」。故他都把這個魔法深藏心底。
    「打擾了……」
    伯特不發出聲音地打開門,迅速地鑽進去。
    沒人發現毫無存在感的他。
    該怎麼辦,他環顧室內。
    並排的桌子上雜亂地擺著飛行計畫以及寫著算式的資料、家人照片、筆記用具等東西,牆上貼著世界地國及畫著軌道的圖表。
    最引人注目的是高度達到天花板的巨大黑板。上面潦草地寫著算式和圖形,最高處以渾厚的筆觸寫著「■Beat the Blackdargon(打倒共和國)■」。
    「……呃,我的位置在……」
    當伯特呆站在入口時,附近的職員用訝異的眼光看著他。「喔!」職員看了一下伯特掛在脖子上的員工證,然後發出恍然大悟的聲音。
    「你就是亞倫.法菲爾德的弟弟嗎!」
    「是、是的……!」
    「喂,英雄的弟弟來了喔!」
    職員們發出驚呼聲並圍住了伯特。亞倫是受女王獲頒名譽勳章,無人不知無人不曉的國民英雄。當然,對伯特來說也是令他自豪的哥哥,但也抱持著某種複雜的心態。
    「我很尊敬你的哥哥!」、「他正是Mr.阿納克!」、「當他的弟弟你也與有榮焉吧!」
    沒有人用■名字■稱呼伯特。
    擁有優秀的家族有時是種殘酷。
    不會倚賴他人且貫徹自己信念、獨立自主的亞倫是個天生的男子漢。弟弟伯特很常被拿來跟充滿愛國心,可說是理想中的阿納克人的哥哥亞倫比較。
    而且優秀的還不只是哥哥。
    祖父和父親都是將校的法菲爾德家是軍事名門。在可說是和阿納克的歷史一起延續下來的望族中,身體虛弱又內向的伯特根本是無地自容。多虧從幼年期開始大筆投入教育費,讓他起碼在必要科目的成績良好,但說到除了念書以外的長處,就只剩下手很靈巧。在空軍服役時課堂學習和維修作業得到很高評價,訓練方面卻跟不上同梯,每每搞到精疲力竭,總是被罵聲音太小了。
    「亞倫先生的弟弟,請問可以幫我跟他要簽名嗎?」
    「好、好的,我會拜託他看看……」
    伯特會把共和國的太空人列夫所說的話當作魔法,或許是他對哥哥存有些許的對抗意識。
    ──亞倫、亞倫、亞倫!
    當對哥哥的祝福無限地湧出,使他感到鬱悶時,辦公室的大門打開,一名充滿威嚴的高大男性走了進來。
    一瞬間,伯特直接感受到氣氛緊繃起來。
    布萊恩.戴蒙部長。他是在亞倫的發射過程中從管制室發號施令的航空管制員,不是星塵而是一等星。同時也是伯特視為目標的技術人員之一,他曾在科學雜誌上讀過戴蒙部長的訪談報導。
    部長從戰爭時期就在這座研究所工作,但這裡原本是以開發戰鬥機為主要目的,故關於太空開發,比起科學方面的憧憬,對共和國的競爭意識還比較強烈。
    戴蒙部長沒有說早安,而是拍手鼓舞大家。
    「我們要打倒黑龍!」
    大家說完「Yes sir」後就走向座位。另一方面,伯特搞不清楚狀況而感到困惑,戴蒙部長慢慢走到他的身邊。
    伯特想說得自我介紹,故重新站好。
    「我是今天起分發到這個部門的伯特.法菲爾德。」
    戴蒙部長打開那張似乎很嚴格的嘴巴。
    「你的座位不在這裡。是在D室──數位電腦室。」
    「咦?」
    伯特因為理解力跟不上而全身僵硬,戴蒙部長用毫無同情心的聲音告訴他。
    「我派遣你去當團隊的負責人。」
    「……我……去負責電、電腦?」
    伯特想說是不是搞錯了什麼。他沒有任何關於電腦的知識。戴蒙部長似乎是看穿伯特正在動搖的內心,伸手抓住了他的肩膀。
    「放心吧。大家都跟你一樣無法理解那種東西。」
    如同部長所言,九成九的國民連看都沒看過電腦。
    電腦是問世還不滿十年的未知機械,訂價高得嚇人,並且跟「軟體」這種看不見的技術互相搭配,完全沒有普及到一般社會。
    若正確使用能發揮令人驚訝的處理能力,可將手動需要一千次的作業縮短為五十次,但「常故障、操作困難、不好用」是職員間的共識,不但厭惡還說那東西是■吃掉預算的巨象(白象)■。
    伯特焦慮的原因,除了得負責電腦以外還有一點。
    D室本身就讓人類卻步。
    那個通稱「吸血鬼巢穴」的房間位於研究所最西邊的地下。是只由新血種族的女性職員所構成的異端之地。好奇心旺盛的人可能會高興地說是女性花園,但對伯特來說只會感到不安。
    怎麼想都沒有自己的容身之處。
    居然會突然被推進巢穴。
    而且為什麼是我……
    當問號在他腦中迴盪,皺著眉頭的戴蒙部長用強烈的語氣對他說。
    「你現在立刻給我捨棄『為什麼是我?』的這種疑問。我也是逼不得已才答應讓你適任。」
    會說出逼不得已,能窺見這裡面有強烈的高層意向。說不出話來的伯特一面感受職員的憐憫視線,一面和部長一起走出辦公室。
    「我就先告訴你要你去D室的理由……」
    事到如今理由那種東西一點都不重要。伯特無力地點頭。
    「因為你今後有可能會被選為■某個重要計畫■的成員。」
    「咦?」
    他忍不住看向戴蒙部長,他嘴角苦澀地扭曲。即使從那表情感到不吉利,伯特還是發問。
    「那個……重要的計畫是指什麼?」
    「那正在進行最終研討。現在你先去習慣新血種族的那些人還有■巨象■吧。」
    戴蒙部長單方面地中斷對話,接著就拿下伯特的名牌再塞給他。
    「不管你是太空人的弟弟,還是人類也好是新血種族也罷,就算你是河底的鯰魚都跟我無關。我不會對你有所期待。」
    「是……」
    「你的未來將由成果和成績決定,就這樣。」
    部長轉身回到室內。
    在喀一聲關上的門前,伯特用力地嘆了口氣,開始整理想法和心情。
    比起被拿來跟哥哥比較,當鯰魚還比較輕鬆……但到底所謂「重要的計畫」是指什麼?
    思考了一陣子後,他想起部分知識份子曾說過「要登陸月球,電腦是不可或缺的」,心臟猛烈地跳了一下。

    (P33插畫)

    「……該不會是海伯利昂……」
    所謂「海伯利昂」,是才剛開始進行編組計畫的月面登陸團隊。
    原本是作為載人軌道飛行的後續──載人太空飛行計畫而組織的海伯利昂計畫,正如同■太陽神(海伯利昂)■之名所示,沒有預定要去月球,但受到與共和國間的競爭煽動,目的從太空飛行變更為登陸月面。
    另外,會要他習慣新血種族,想必是錄用優秀的新血種族這種種族融合政策的一環。
    「唔……」
    不過去想還沒開始的任務也沒用。
    「……總之先去D室吧……」

    邊受到太陽曝曬邊在園區內走了十分鐘後,來到工廠林立的西區。
    伯特上次來到西區是在四月加入研究所時前來參觀,所以得看導覽板才知道該怎麼走。頭髮蓬亂的技師們穿著白衣和拖鞋,手上拿著工具走來走去。穿襯衫打領帶的伯特顯得十分突兀,簡直像總部來的視察人員。
    環顧四周雖然沒有新血種族,但伯特告訴自己要是遇到就打聲招呼吧。
    與一般的國民相較之下,伯特對新血種族的歧視沒很深。原因之一是他從年幼時就學習身為名門該有的教養與品格。
    比如說還是小學生的時候,家教老師對他講述學校沒教的吸血鬼歷史。對有「為什麼人類要把新血種族當作奴隸?他們不是很可憐嗎?」這種疑問的伯特,家教老師說「人類扮演惡魔,最後變成了真的惡魔。」。「為了把辛苦的勞動推給形似人類的新血種族,大家都拋棄良心,告訴自己的孩子們新血種族是家畜。世世代代延續下來的結果,就演變成現在的狀況。」雖然覺得很殘酷,但看到家教老師那副完全放棄的表情,伯特也只能點頭贊同這個說法。即使如此,他仍下定決心要自己絕不要成為惡魔。
    連今年四月,有著一頭銀色頭髮的■藍天使小姐■因為一些小事弄髒伯特衣服時,他也沒有請求賠償金。如果伯特是人類至上主義的惡魔,她現在下場應該很慘。

    在沒遇到新血種族的情況下,伯特抵達位於西邊盡頭的技術大樓,走進D室所在的地下。
    沒有窗戶的走廊很昏暗,空氣一點都不流通。
    腳步聲從某處傳來,卻沒看到人影。
    隨著漸漸靠近吸血鬼巢穴,伯特的心跳加快。他連跟初次見面的人類都無法好好交談,居然要單槍匹馬闖入吸血鬼巢穴,受到新血種族──而且還是女性包圍。
    光想像內心就會受挫,可是他不得不去。
    「好……」
    來,出發吧……
    來,出發吧……
    來,出……
    「!」
    尖耳紅眼的年輕女性們通過走廊前方。
    她們似乎沒注意到伯特的存在,然而伯特的決心卻已粉碎,腳步也停了下來。
    辦不到。好痛苦。
    心中想說先回到地上一趟,轉換一下心情吧。
    他轉身低著頭往上爬一階樓梯。
    這時,他感覺到上方的樓梯間有人。
    「嗯?」
    伯特抬頭,心臟整個凍結。
    新血種族的女性從樓梯上撲了過來──
     

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