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商品簡介

作者簡介

目次

在19世紀所有的發明中,"科學”是最引人注目的。本書梳理了現代科學在歐洲各國的發展歷程,再現現代科學最激動人心的這一歷史時期。通過本書,我們可以瞭解科學家何時及為什麼能夠成為一種職業,並與神職人員一樣成為聖人或國寶。本書也包括了婦女參與科學研究甚至成為科學家的歷史素材的梳理。本書是瞭解科學史的必備讀物。
大衛·奈特是英國杜倫大學歷史與科學哲學系的名譽退休教師,他熱愛科學,熱愛歷史,本書也是對他這種熱情的完美詮釋。
人類是大自然的解讀者
聽著!當世界從造物主手中脫穎而出,面貌一新,
但在因有生命而興奮悸動的模型框架出現之前,
在那蒼穹的蔚藍中閃爍著的是那些並不耀眼的遠古太陽,
以同樣日復一日的節奏前行;
玫瑰色的清晨、熾熱的中午和淺絳紅的傍晚――
夜,是否也穿上她綴滿星星的長袍莊嚴地覆蓋天空?
大海,是否也如現在,伴隨月亮神秘的脈動而起伏?
是否也在暴風雨的鞭笞下,卷起洶湧的憤怒巨浪?
是否微風也拂過芳香的樹林,
在鋪滿落葉的翠綠大地上,
在那萬花叢中,徘徊忘返、流連歎息?
然而,這些榮耀的創造物又有什麼用處呢!
超然力量的作品――大美與無上之威嚴的結合,
如果無人欣賞、無人喜愛,也無人理解?
告訴我!造物主的作品夠完美嗎!
告訴我,造物主之榮耀已經完成了嗎?
即使微弱,總有什麼能顯示出造物主那種 神奇微妙的目的
從那混沌的各種力量之中,讓宇宙獲得秩序與和諧 ?
難道只能通過推理之精神、思索、信仰和感覺,
或是對他的愛和設計的意識而產生出的感恩之心?
人類終於應邀出現了。他以理智的崇拜
填補了宇宙剩餘的空白。大自然終於被賦予了靈魂。
約翰·赫歇爾
人類是大自然的僕人與解讀者。
――培根(約翰·赫歇爾注)
我們將要敘述的是一個史詩般的故事。在1789年,大多數人還只是把科學視
為一項業餘愛好;但到1914年,人們對於科學是“西方文明”的一個重要組成部
分已確信無疑。實證知識不僅帶來物質進步、社會繁榮和強盛,而且改變了人們
的世界觀,改變了精細工藝、文學,以及人們看待自己和他人的方式――如何看
待科學與瞭解科學是如何形成的,都具有同等重要的意義。本書按照時間順序,
通過一系列相關聯的主題,闡述這場集智力和社會變革的故事是如何發生的。這
不是一本關鍵性的科學著作,但書中提供的參考文獻可以為打算進一步探索這一
領域,或者讀完此書,有自己獨創性觀點的讀者提供一些指導。但是,無論如
何,還是有必要先從評判我們這些歷史學家是如何開始工作,一步一步走到今天
說起。科學源於人類的好奇心,經歷了在家裡、在工場、在圖書館的過程。1嚴格
而言,科學包括觀察、記錄、實驗、反復、思索、爭論、總結,然後認識和掌握
自然(在一定限度內)。並非每個人都應該認真研究科學,有很多人就從來沒有
從事過科學研究。儘管如此,自1800年後,越來越多的人(開始在西方,現在是
全世界)都靠科學謀得職業,改變生活方式。這段歷史對我們所有人來說,都是
非常重要的。無論過去還是現在,大部分科學史都是那些好奇的科學家所寫,或
是為他們所寫的。人們只能從某些化學教科書中,2獲得一些支離破碎的信息。科
學學術期刊發表文獻綜述文章,後面附著參考文獻。有時候,為了當下某些讀者
感興趣的題目,也會回溯往事,追根溯源。有時候,期刊上也會小心謹慎地刊登
一些挽文或訃訊,或是讀者所喜愛的已故科學家的略傳。在各種科學協會的學術
期刊中、精美的家裝雜誌和網站裡,常常會有些有關科學史的文章,有的是表達
對某些老一輩傑出科學家的懷想,有的是他們的回憶錄,有的是他們過去寫過的
文章、發表過的演講。科學從業者有時在回顧自己的科學生涯時表現出來的驚人
的坦誠,使他們的回憶錄會因為訪談的發表得到更廣泛的流傳。3對於處於代數
和化學方程式當道時代的普通人來說,能看到這樣的文章尤其不易。如果科學家
們能忘記他們所受過的訓練,少使用抽象名詞和動詞的過去時態,他們其實是能
寫出更好的文章――比許多科學史史學家要寫得更好。他們的文筆不像社會科學
訓練出來的那種學院風格式的做作與浮誇,比如像約瑟夫·普裡斯特利(Joseph
Priestley,1733―1804),4還有科普作家威廉· 帕利(William Paley,1743―
1805)5那樣。科學家為公眾寫作,一般都會避免使用隱晦不清的語句,儘管他們
的這種努力並非總是成功。
因此,直到20世紀中葉,科學和醫學史基本上都是由科學家自己所寫,局內
人描述自己身處的世界以及這其中的過去。比如律師、神職人員、其他專業人
士,他們主要記載一些先例、案例研究,或者他們認為對讀者有啟發的例子。像
點金術、地心說、勒奈·笛卡爾(René Descartes,法國哲學家,1596―1650)的
行星漩渦、燃素等,這些曾經走入歧途但最終重返光明之道的東西,都被當作需
要小心避開的陷阱。這是對歷史的善待,把學生(一如本書作者)引向一條漫長
而偉大的傳統之路中,通向一個輝煌的未來。明白我們如何到達今天的位置,感
傷地記錄經歷過的失敗,並為勝利歡欣鼓舞,而不是耽溺於那些未做的選擇或失
敗的悔恨。這樣做雖然算不上完滿,但至少值得敬重。有時候,它能經由嚴謹的
科學史學家之手而產生出妙筆生花的效果,讓我們看到精美的故事,也許是稱得
上的史詩。61820年,拿破崙剛被打敗不久,時任皇家協會主席的漢弗萊·戴維,
就把自己看作科學軍隊的將軍。7這種軍事暗喻一直很流行:科學是一場針對饑
餓,疾病、無知、迷信(也許還有宗教),以及智力滯後的戰爭。8與抽象概念的
戰爭是永遠無法完勝的,所以,這種表演一定會永不停息。
插圖目錄 / vi
序:科學時代 / x
致謝 / xv
導言:回顧過去 / 001
第一章 1789年及以後的科學狀況 / 015
第二章 科學及其術語 / 039
第三章 應用科學 / 065
第四章 求索之快樂 / 095
第五章 健康的生活 / 123
第六章 實驗室 / 151
第七章 身體、思想和精神 / 175
第八章 令人欣喜的一段時光 / 199
第九章 科學與國家身份 / 227
第十章 方法與異端 / 255
第十一章 主導文化的地位 / 279
第十二章 進入新世紀 / 309
大事年表 / 331
注釋

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