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被消失的科學神人.特斯拉親筆自傳
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商品簡介

作者簡介

目次

書摘/試閱

特斯拉應該得到的尊崇,
已經被世界遺忘了100多年……
我們每個人的生活都受益於他,
你怎麼可以不認識他?

★ 他是愛迪生最強大的對手
★ 他是特斯拉汽車執行長伊隆.馬斯克(Elon Musk)的精神偶像。
★ 他讓Google執行長賴利.佩吉(Larry Page)小時候為之境遇落淚的英雄
★ 他的名字在國際單位制中被用來作為磁感應強度的單位,符號為T
★ 他一生專利數百項,但他撕毀了交流電專利,讓我們得以方便又便宜的用電

  尼古拉‧特斯拉,是電氣時代真正的先知!!!

他的每一次預言,
都能讓世界快速進步至少一百年──
只是,人們視他為「科學異端」!
  他致力推廣的「高頻交流電」是現今工業和社會供電的主流,更是我們日常生活的「必需品」,為我們的生活帶來無比的方便和幸福!他在還不到四十歲的年紀,就打造出被譽為「科學百年標記」的尼加拉水力發電站,當中用上了九項自己的專利發明。
  除了這些成就,無線傳輸、電動自駕車、潔淨能源、智慧行動裝置、AI……等現今被視為理所當然的生活,都有特斯拉的思想融於其中,但這位科學界的曠世奇才卻因為超越常人的想像力、思維(並擋人財路),以及一些語不驚人死不休的作風,而被冠上「科學異端」、「瘋狂科學家」的標籤,甚至使他在離世時默默無聞,其成就更久久不為後人所知,甚至連他的親自撰寫的自傳,也只能靜靜地漂流在時間的巨河中,甚少為人所重視……

科學神人在六十四歲的親筆自傳──
世人都說特斯拉的下場超悲催,
他卻始終淡定的迎風向前!?
  由於鋼鐵人馬斯克和其公司「特斯拉汽車」,特斯拉的名字終於在近年來愈來愈為人所熟知,而他與愛迪生之間的電流大戰,也開始一一被揭開。然而,特斯拉在六十四歲於《電氣實驗者》雜誌發表的自傳當中,他沒有對於阻礙他的事業之路的愛迪生大肆批評,沒有對實驗室大火及其他種種不公的抱怨連連,對於支持他又放棄他的商業鉅子皮爾龐特‧摩根,他仍對他抱持著當初知遇的感恩……
  在這本輕薄短小的自傳中,我們不只看到特斯拉重要的靈感瞬間(如旋轉磁場、交流電發電機、特斯拉線圈、放大發射機、渦輪機、無線傳輸、無人機、機器人、自動車……)、他創造生涯中的重要關鍵事件(邊看夕陽邊讀《浮士德》時發現交流電產生旋轉磁場的原理;因愛迪生以美式幽默打發他,不發任務獎金五萬美元而受到打擊,甚至離職……),更看到了他私底下的個性、天馬行空的Idea、對於電磁學和發明的熱情……。

★ 他小時候曾二次差點溺斃,並認為是自己從小就有發明家觀察和反應本能,才讓自己一次次從鬼門關逃脫。
★ 他曾著迷於賭博,讓父母憂心不已,直到母親某天給他一大綑紙鈔:「拿去,盡情去賭吧,你愈早敗光我們的家產愈好。我相信你一定會擺脫掉賭癮的。」然後他說戒就戒了。
★ 他認為自己人生中的第一次發明是兒時抓青蛙的釣鉤(真正的第一個發明其實是「電話放大器」),他因而滿載而歸,氣死了丟下他去抓青蛙的玩伴們。
★ 他從小就博覽群集,認為自己把人生最好的時光都泡在圖書館,從牛頓的著作,到藝術、文學、小說都看,精通十二種語言。
★ 他長期被異於常人的超凡聽力嚴重干擾:聽得見三個房間外的手錶滴答聲;蒼蠅飛落在桌上的聲音對他來說就像重擊聲,敏感導致他身心俱疲,直到在一位運動家摯友的協助下得到改善。
★ 他單靠想像,不需要模型、圖紙和實驗,就可以在腦海裡將所有發想的細節完美描繪出來,不只與實際打造出的發明沒有差別,還大部分都能成功。
★ 他到巴黎愛迪生公司工作時曾是個月光族,一拿到薪水就幾乎花光光,剩下的二十九天都被迫要過著「羅斯福風」的節儉生活。
★ 他在到德國工作出差時,曾因為德國人的超級嚴謹和「效率」深懷無奈的「驚奇」。
★ 他在美國愛迪生總公司工作時,曾聽愛迪生跟人這樣說他:「巴奇勒,那個傢伙非常厲害。」還被愛迪生正面誇獎:「我有許多助手在工作上都很賣力,而你是最拚命的一個。」
★ 他對於自己節制自律的健康生活相當自豪,不只分享自己在五十九歲的時候被人誇讚身手就像隻敏捷的貓;還炫耀自己的身材三十五年如一日,衣服完全不用改。
★ 他認為「發明家本質上是一項救人的志業」,旨在增進人類生活的安全性,發明的價值在於為人類謀福祉──這或許正是他許多發明無意申請專利保護背後的原因。

既然現今只要是用電的地方,
都離不開特斯拉的「遺產」,
怎麼能不扒一扒他的人生小劇場、
聽一聽他的心內話!
★ 特斯拉年表:整理自塞爾維亞首都貝爾格勒的尼古拉‧特斯拉博物館的資訊。
★ 《電氣實驗者》雜誌一九一九年掃描圖:特斯拉的親撰自傳刊載於一九一九年的《電氣實驗者》雜誌,並有數張特斯拉各時期照片,以及雜誌為其創造構思和發明所製作的繪圖或寫真。
尼古拉•特斯拉(Nikola Tesla)
1856/07/10~1943/01/07
  是二十個世紀少有的實驗通才,在機電工程、無線電工程等方面都有專利成就。他在一百多年前所達到的科學成就,許多至今依然無人能敵。據傳,他逝世後,所有設計圖、實驗品都被美國政府列入最高機密。
  特斯拉是一個能源免費使用的提倡者,也許正因為如此,他被排擠和打壓。然而,隨著時間的證明,他現在被科學界普遍認為,是人類史上唯二的曠世奇才,另一位是達文西,甚至有人稱譽他是超越愛因斯坦的偉大科學家,就連愛因斯坦本人都稱他是「高頻電流領域的傑出先鋒」。
推薦與好評
一直以來,我所讀到的都是別人描述特斯拉的二手資料,早年讀的是中文資料,重點在於愛迪生對特斯拉的卑劣手段。查詢特斯拉與黑山關係時,則耙梳了許多英文網站資料,知道特斯拉的文采及與其文人的來往,但我仍不知道有這本自傳,更不知道特斯拉自小就博覽群集,精通十幾種語言。有幸能搶先讀到這本特斯拉在六十四歲時寫的自傳,讓我對這位天才有更多及重新的認識。
──邱韻如,臺灣師範大學物理博士、長庚大學通識教育中心副教授
你應該要認識尼古拉•特斯拉的理由
課本裡沒教的天才科學家──我認識特斯拉的回憶錄

Chapter1 閃光、幻影交織的童年生活
     我的心靈旅行一直持續到十七歲左右,心智活動開始轉向發明……

Chapter2 天才少年發明家
     我告訴叔叔我將會去美國實現這個計畫,三十年後,我看到我的發想在尼加拉大瀑布實現成真……

Chapter3 交流電之父──發現旋轉磁場
     我或許無意間發現了一千個大自然奧祕,但我願意用它們換取我的這項發明……

Chapter4 開發安全的高壓低電流交流電──發明特斯拉線和變壓器
     我終於有機會開發自己夢寐以求的馬達設計,但是當我向新合夥人提出我的計畫時,他們的回答是不行……

Chapter5 揭開無線能量傳輸序幕──發明放大發射機
     這項計畫能不能成功端看我們是否有足夠能耐,發展出大自然級的電力……

Chapter6 劃時代遠端遙控科技(自動遙控的藝術)──開啟機器人、無人武器和無人車先河
     我只是一個在思想和行動上都沒有自由意志的機器人,我只是回應外在環境的力量而已……

特斯拉年表
特斯拉的專利
◎兩次鬼門關
  發明家本質上就是一項救人的志業。不論是利用自然力、改良機器等裝置,或是提供全新的舒適和便利性,都是在增進我們生活的安全性。比起一般人,發明家的敏銳觀察力和應變能力,使他們更有能力保護自己的性命。即使沒有其他證據,我也能從個人的經驗中發現自己具備一定程度的發明家特質。
  第一個例子發生在我十四歲那年,我想要惡作劇嚇嚇一起游泳的朋友,我的計畫是潛到一座頗長的漂浮建物下方,再悄悄現身於另一側。游泳和潛水之於我就像鴨子划水般輕鬆自在,於是,我按照計畫潛到水中,確定不會被人看見後,調頭轉身朝另一側快速游去。在我認為已經安全游過漂浮物時,開始浮上水面,但是我的頭卻撞到一個橫樑,我感到有些驚慌。當然,我快速掉頭潛進水中,再努力往前推進,我的心臟跳得很快,到了快要無法繼續憋氣時,我嘗試第二次浮上水面,但是頭又再一次碰到橫樑。眼看著就快要沒命了,我集中所有剩餘的力氣第三次奮力一搏,依舊無功而返。我因為快要憋不了氣卻又無法呼吸而極度難受,我的頭開始暈眩,感覺自己正在往下沉。就在絕望的邊緣,千鈞一髮之際,我看到了閃光,上方的漂浮物出現在眼前。我看到,也或許是用猜的,在水面與橫樑上方的木板間有道狹縫,我靠著僅存的最後一點意識向上浮起,努力把嘴湊近木板,設法呼吸到一點點空氣,很不巧,一道水花打來,嗆得我差點窒息。
  我像是作夢般重複了幾次這樣的過程,直到急速跳動的心臟慢慢緩和下來,我也漸漸恢復鎮定為止。之後,在嘗試幾次潛水不成功後,我已經完全失去了方向感,就在我的朋友已經完全放棄救援的希望,準備打撈我的屍體之際,我終於從鬼門關前成功逃脫。
  因為我的輕率,那年的泳季被我搞砸了,但是我很快就忘了那次的教訓,僅僅相隔兩年,我又故態復萌,結果落入更危急的險境中。
  在我念書的城市附近,有一間大型磨坊攔河興建了一座水壩。河水的高度通常只比水壩高出約二、三英寸,在裡面游泳就像是平常運動那樣,沒有什麼危險性,我常常在這裡盡情享受游水之樂。一天,我像平日一樣獨自前往,享受快樂時光。當我游到磨坊附近的時候,眼前的河水突然暴漲,迅速把我沖走,我嚇壞了,想辦法要逃離,但已經太遲了。幸好,我雙手抓住了牆壁,保住自己不被急流沖走。
  河水的強大壓力壓迫著我的胸部,我只能勉強讓頭保持在河面上。放眼望去,看不到一個人影,我的聲音淹沒在瀑布的咆哮嘶吼聲當中。漸漸地,眼看著氣力即將耗盡,快要撐不下去了,就在準備放手朝河底岩石撞去的那一刻,我的眼前出現一道閃光伴隨著一張熟悉的圖示,上面顯示液壓原理:運動中流體的壓力與受力面積成正比。於是我自然而然地轉過身,用左側身體去抵擋水流的衝擊。就像是變魔術般,水流的壓力變小了,我還發現保持這種姿勢抵擋河水的衝擊力要容易多了。
  但是,危險依舊在,我知道我遲早會被沖走,因為即使有人注意到我,我也等不到及時的救援。我現在雙手都很靈巧,不過我那時候是左撇子,右手臂的力量自然相對較弱。所以,我不敢換邊稍事休息,唯恐屍骨無存,只能貼著牆面沿著水壩緩慢推進。眼看水流愈來愈湍急,愈來愈深,我一定要離開眼前的磨坊才行。那是一段漫長而痛苦的嚴峻考驗,眼看終點在望,橫亙在前的卻是水壩的深水區域,我差點就要功敗垂成。我拚了命設法用最後一絲力氣游過去,卻在抵達岸邊時昏厥過去,最後在那裡被人發現。這場意外造成我的左側身體刮掉一層皮,高燒不退達數星期之久,幸好最後得以痊癒康復。這些只是我諸多事例中的兩個,卻已充分說明若不是發明家的本能,我活不到現在可以講述這個故事。

◎天才少年的第一次發明
  對我感興趣的人經常問我一個問題,我是如何以及何時開始走向發明之路的。我只能就現有的記憶回答這個問題,還記得我的第一次發明野心勃勃,我發明了一個工具和方法,這個工具已經有其他人發明在先,但方法是我的獨創。事情經過如下:我的一個玩伴獲得了一個釣鉤和釣具,讓全村孩童為之興奮不已。隔日,一夥人全都捉青蛙去了,我因為和這個男孩吵架,獨自一人被拋下留在村中。我從未看過真正的釣鉤,所以自己想像了一個獨特的精緻釣鉤,也為了不能跟大家一起捕蛙而心情低落。在強烈渴望的驅策之下,我想辦法拿到了一條軟鐵絲,然後放在兩顆石頭中敲打,直到鐵絲尾端被打磨成又尖又細,接著把鐵絲彎曲成形,最後再把它固定在一條牢固的繩子上。我砍了一根樹枝,再收集了一些餌後,來到附近一條盛產青蛙的溪流釣蛙。但是,一直沒有青蛙上鉤,看著一隻青蛙端坐在倒下的樹幹上,我的釣鉤卻是紋風不動、空空如也,我幾乎是萬念俱灰。
  一開始,這隻青蛙看起來意興闌珊,但慢慢地牠的眼睛向外突起,變得通紅,身體鼓脹為正常的兩倍大,最後向上一躍,狠狠地咬住釣鉤。我立刻拉起釣竿。接著,我用這招來釣蛙屢試不爽,證明了這個方法萬無一失。雖然我的玩伴們裝備比我精良,卻毫無斬獲,當他們看到我滿載而歸時,忌妒得臉都綠了。有好長一段時間,我自己一人獨享釣蛙祕方,不過我終究難敵聖誕節的分享精神,最後每個男孩都可以依樣畫葫蘆,導致隔年夏季青蛙的大災難。
  我接下來的發明,純粹出於原始本能的刺激(這種方式主導了我後來的發明),運用自然界的力量來服務人類。我利用在美國稱為五月或六月金龜子的昆蟲為媒介,牠們在美國是貨真價實的害蟲,有時候牠們只靠體重就能壓斷樹枝,牠們爬滿灌木叢時,看上去就是黑壓壓一片。我把四隻金龜子黏在一個短橫木上,再把它套在細木軸上利用金龜子來旋轉,進而帶動另一端的大型圓盤轉動,由此獲得可觀動力。金龜子是一種效率超高的生物,一旦發動牠們工作,牠們就會停不下來,連續幾小時旋轉不停,天氣愈熱,牠們就愈賣力工作。
  原本一切都很順利,直到有個奇怪男孩闖入,他的父親是一名奧地利退伍軍官。這個淘氣男孩竟然生吃金龜子,而且吃得津津有味,彷彿正大啖最美味的藍點牡蠣。目睹如此噁心的景象,我中止了繼續在這個前景看好的領域探索,從此以後,再也不碰金龜子或其他昆蟲。
  後來,我開始動手拆解、組裝祖父的掛鐘。可是,每拆必裝不回去。有一天,祖父冷不防下達禁令,不准我再繼續這樣做,他蠻橫的態度造成我有三十年時間不再動手拆裝時鐘。沒有多久,我開始製作空氣槍,零件包含一支空心管、一個活塞,還有兩顆麻製彈丸。射擊時,兩隻手分別迅速把活塞推進槍體,以及把槍管往後推,兩顆彈丸間的空氣一受到壓縮,溫度升高,其中一顆就會被擊發出去發出巨響。我的空氣槍製作技巧之一,是選擇一個錐度適合的植物空心稈做為槍管。我的空氣槍製作精巧,但我們家的窗戶就遭殃了,所以我被禁止不准再用空氣槍。
  如果沒記錯,我接下來開始迷上製作木劍,我直接拿家裡的傢俱做為材料,因為最容易取得。我那時候受到塞爾維亞愛國詩的影響,對於詩中國家英雄的英勇事蹟充滿仰慕之情。我常常在菜園裡揮舞著玉米稈大開殺戒、痛宰敵人好幾小時,造成農作物毀損,結果遭到母親的懲罰──被打屁股,母親可不是做做樣子,而是真真實實地讓我吃足了排頭和懲戒。
  這些全是發生在我六歲之前的事,還有更多事件,只是族繁不及備載。

◎交流電發電機勾勒成型
  一年的身體調養期結束之後,我被父親送到奧地利史泰利亞邦的格拉茲理工學院就讀,他為我精挑細選了這所歷史悠久、聲譽卓著的大學。這是我期待已久的時刻,在充裕獎學金的資助下,開始我的大學學業,我下定決心一定要在課業上有傑出表現。拜父親的教導和諸多機會所賜,我的學習底子優於一般學生。進入大學之前,我已經學會多國語言,也啃讀了不同圖書館的藏書,多多少少汲取了有用的資訊。另外,這是我第一次可以選擇喜歡的科系就讀,所以畫圖再也不會成為我的困擾。
  我立志要給父母親一個驚喜,所以第一學年我每天從清晨三點一直讀到深夜十一點不間斷,連星期假日都不放鬆片刻。由於同學們抱著學而不思的鬆散學習態度,我的學業成績自然技壓群雄。第一年結束,我通過九科考試,教授們認為我的表現值得給予超越滿級分的嘉獎。我帶著這張獲得褒揚的成績單回家,在短暫休息過後,我滿心期待著能贏得父親的稱讚,但是看到父親對於我拚了命博得的榮譽一點都不在意的時候,我深感受傷,這件事幾乎扼殺了我的鬥志和雄心。但是父親死後,我發現了一疊信件,全是學校教授寄來的,信上說除非父親把我帶離學校,否則我會因為用功過度而沒命,看完後,我悲痛難抑。
  此後,我全神貫注在物理學、力學和數學上,閒暇時間都泡在圖書館裡。我的習慣是只要開始做一件事情,一定會有始有終,因此常常給自己招來難題。有一次,我開始閱讀伏爾泰的著作,看到有將近一百卷用小字印刷的皇皇巨著正等待著我去讀,令我驚慌─這個怪物每天喝七十二杯黑咖啡支撐自己寫作!我下定決心一定要全部讀完,但當我放下最後一本伏爾泰的作品時,感到無比暢快,說:「結束了!」
  我第一年的表現贏得了教授們對我的欣賞,也與他們建立起情誼。包括了:羅格納教授,教授算術和幾何學;包施爾教授,教授理論及實驗物理學;奧勒博士,教授積分,專長在積分方程式,這位科學家的講課是我聽過最精彩的一位。奧勒博士特關心我在學業上的進展,經常會在下課後留一、二個小時給我,出題讓我解答,我很樂意接受這樣的安排。我跟他解釋我的飛行器構想,這項發明是建立在合理的科學原理上,不是天馬行空的幻想,我設計的渦輪機已經讓這部飛行器成真,很快就會展現在世人眼前。羅格納和包施爾兩位教授都是求知欲旺盛的學者:羅格納教授的自我表達方式很奇特,每次都會引起一陣騷動,然後是一段長長的沉默和尷尬;包施爾教授是一位有條不紊、絕對理智的德國人,他有和熊掌一樣巨大的雙手雙腳,但他的實驗都被精準無誤的執行,展現如鎖芯般精密的高超精準技巧,沒有一點閃失。
  在校第二年,學校收到一部來自法國巴黎的格拉姆發電機,它有一個馬蹄鐵狀的層壓式場磁鐵,以及一個裝有整流器的繞線電樞。通電之後,這部機器展現了各種不同的電流效應。包施爾教授在示範時,把它當作馬達在操作,結果電刷出現故障,火花亂竄,我在一旁觀察發現:沒有這些裝置,馬達仍有可能運轉。包施爾教授宣稱不可能,並且請我就這個主題上臺報告,他最後在做總結時如此說道:「特斯拉先生也許會有了不起的成就,但可以肯定的是他永遠不會去實踐這個構想。這麼做無異是改變一個穩定的拉力,猶如把重力轉變成旋轉力,這是一個永動機的概念,不可能成功。」但是,直覺超越知識,當邏輯推論或是其他想出來的方法都沒有用的時候,無疑的,我們大腦裡某些奇妙的神經纖維會驅策我們去發現真理。有一段時間,我迫於教授的權威而猶疑不定,但是我很快就相信自己是對的,然後傾注所有熱情和年輕人的無窮信心,擁抱這個不可能的任務。
  首先,我在心中勾勒出一部直流電發電機,啟動運轉後,緊盯觀察電樞電流的變化。然後,我會另外想像一部交流電發電機,觀察在相同情況下其運作過程。接下來,我則勾畫想像馬達與發電機兩種系統,並用各種方式測試其運作情況。我心眼所見的圖像對我而言是如此全然真實,具體可觸。我在格拉茲的理工學院的剩餘時光都在全心鑽研這個問題,直到離校前依舊毫無斬獲,我差一點就要舉白旗投降,宣判這個問題無解。
  一八八○年,我帶著父親的期望前往波希米亞的布拉格市,在那裡繼續我的大學教育,並且做了一個果斷決定,繼續未竟的實驗,其中包含拆除發電機的整流器,觀察接下來會發生什麼現象,結果依舊徒勞無功。在接下來的一年裡,我對人生的看法出現了急遽變化。我知道父母親為了供應我在經濟上的需要做出了重大犧牲,因而決定要卸下他們的重擔。當時美國裝設電話的風潮剛傳到歐洲,匈牙利決定要在布達佩斯裝設電話系統。一個大好機會出現了,尤其與我們家族熟識的一個友人,恰巧就是匈牙利一家電話公司的負責人。我在前文曾提及,我在布拉格期間罹患了嚴重的神經衰弱。
  我在病中的經歷簡直令人匪夷所思!我一直有異於常人的超凡視力與聽力,我可以在其他人都已經看不到、聽不見的距離外,依舊能清楚聽辨。我記得,我小時候有好幾次聽到從鄰居家中傳來微弱的爆裂聲響,屋主卻依舊呼呼大睡,我只好大聲呼救,救了鄰居免遭祝融之災。
  一八九九年,我四十多歲,在美國科羅拉多州繼續我的實驗,我可以清楚聽到五百五十英里外打雷的聲音,我的年輕助理頂多聽到一百五十英里,換言之,我的聽力比他靈敏三倍有餘──然而,比起我神經衰弱期間的敏銳聽力,此時的聽力簡直是小巫見大巫,可以說是耳聾級的程度。我在布達佩斯的那段期間,可以聽見三個房間距離外的手錶滴答聲;一隻蒼蠅飛落在房中桌上,在我聽來就像是砰砰的重擊悶響。
  幾英里外馬車經過的聲音,會使我全身顫動;二、三十英里外的火車汽笛聲,會讓我坐的板凳或椅子劇烈晃動,使我承擔難以忍受的痛苦。我腳下的地面會震個不停;我必須把床放在緩衝橡皮墊上,才能獲得休息。我如果無法分辨這些來自四面八方的嘈雜聲究竟是什麼,我就會產生幻聽心生恐懼。時亮時暗的陽光會嚴重衝擊我的腦部,使我暈厥過去。當我行經橋下或其他建物下方,會覺得有股巨大壓力壟罩在頭上,必須用最大的意志力才能通過。在黑暗中,我的感官敏銳如蝙蝠,我的前額有一種獨特的感知力,當它發癢時,我就知道十二英尺外有東西出沒。我的脈博變化可以從每分鐘只有跳幾下飆高到兩百六十下,造成體內器官與組織的抽搐和震顫,這恐怕是最難忍受的身體折磨。我曾求診一位內科名醫,他開立大量溴化鉀鎮靜劑讓我每天服用,但仍宣告我得的是無藥可醫的罕見疾病。
  我這輩子最大的遺憾,就是當時沒有求診生理及心理學專家。我拚了命想要活下來,卻從未奢望自己能完全康復。誰會相信一個身體如此孱弱的絕症病人,可以蛻變成一個具有驚人體魄和頑強意志的人,能夠工作三十八年不輟,幾乎沒有一天休息,身體和心智卻依舊強健,生氣勃發?我就是活生生的例子。我有強大的求生意志,我渴望繼續自己的研究工作,在一個運動家摯友的全力幫助下,奇妙的事發生了,我的身體恢復健康,心智依然敏捷。當我重新投身於中斷的研究,卻發現自己的奮戰竟然這麼快就結束了,反而感到有些悵然──我還有許多精力無處可用。我當初接下這個不可能的挑戰,不是抱著平常的決心,對我來說,這是一個神聖的誓言,是一場攸關生與死的求索。我深知,一旦我失敗了,我的生命活力也會隨之枯竭凋萎。如今,我打贏了這場戰役。答案其實早就在我大腦深處的某個隱蔽角落,已經呼之欲出,只差臨門一腳。
  我永遠記得那天下午,我和一位朋友正在城市公園享受散步詠詩的愜意,我那時候可以把整本書一字不漏地熟記在心,其中一本就是歌德的小說《浮士德》,夕陽才剛西沉,我不禁聯想起書中一節絕美詩句:

太陽西沉,退隱,白晝就此完結,
它匆匆離去,去催促新的生命。
哦,竟沒有翅膀把我從地面升起,
永遠永遠去把她追隨!
正值她將逝未逝之際,我做了一個美夢。
唉,怎奈任何肉體的翅膀都不容易同精神的翅膀結伴而飛。

  當我朗讀這些振奮人心的詩句,靈感如電光石火般湧現,真理瞬間揭露。我立刻拿起一根枝條在沙地上畫出心中浮現的設計圖─六年後,我在美國電機工程師學會發表演講時公開了這張圖─身旁的友人完全理解我在畫什麼。我看到的影像是如此銳利清晰,堅實如金石,我告訴友人:「你看,這裡是馬達;注意看,我要將它反轉。」我按捺不住心中的激動,滔滔不絕說了起來。我或許無意間發現了一千個大自然奧祕,但是我願意用它們換取我的這項發明,它是我排除萬難用生命換來的嘔心瀝血之作。

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