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來自天堂的66封情書
定  價:NT$380元
優惠價: 79300
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商品簡介

作者簡介

目次

書摘/試閱

上帝用66封書信,告訴我們一個前所未有的故事
一個充滿愛的故事、一個超越時空的故事
以愛為名,為你而寫,而我們,都是故事的主角

你在哪裡?
這是亞當犯罪後,上帝焦急地四處尋找、詢問亞當的問題。現在,上帝對你我發出同樣的問題:「你在哪裡?」

你聽見嗎?
從創世記到啟示錄、從世界的開始到世界的盡頭;透過聖經的66 封情書,上帝不停地呼喚你、尋找你,上帝渴望和你說話,面對面的談天說地,祂多麼希望你認識祂是誰,認識自己是誰;明白祂的心意、知道祂的計畫⋯⋯真真實實活在祂創作的故事裡。

你相信嗎?
在祂的故事裡,無論你的角色是背景道具、路人甲、乙,或是王孫公主;祂都愛你!你是獨一無二的,你一直是祂渴望邀約的角色,在祂眼中,你是唯一的主角,你是「主」要的角色!

你願意嗎?
上帝愛你、喜歡你,祂為你而生、又為你而死。只要打開你的心門,相信、接受祂作你個人的救主,在上帝的故事中,找到你的定位,讓聖靈幫助你以新的眼光重新調整生活的優先順序,看重愛神與愛人的價值勝過世界的一切。

你每年是否都立定目標要一年內讀完聖經,但是往往舊約還未讀完就舉手投降?你是否覺得上帝寫下66卷咬文嚼字、厚如磚塊的書,閱讀起來並不容易?每個古老的故事間似乎毫無關聯,如同六十六片拼圖,無法拼湊成一幅圖畫窺看全貌。哈該和腓利門有什麼關係?上帝為什麼要寫創世記呢?羅馬書的內容冗長無趣,到底要表達什麼呢?我們心中帶著許多的問號,無法完全瞭解整本聖經。或是你以為基督教只是可以讓人心靈得慰藉的宗教,能夠滿足內在最深層的渴望?你不禁問:「我想要成為什麼樣的人?身處於人生的混亂中,我希望我的孩子、朋友、上帝如何看待我?對我而言,什麼是最重要的?我的人生現在要怎麼過?我內心是否還有足夠的熱情,讓我能為理想堅持下去?有了天堂的盼望,對我的態度和選擇有什麼影響?」不確定感和掙扎時常攪擾我們,因為我們從未真正理解上帝的話語。


本書特色:

.用最精煉的文字、最精簡的內容,將六十六片拼圖拼湊完成,讓讀者感受到上帝所述說的愛情故事,充滿何等令人讚嘆的驚奇。
.美國權威聖經學者,分享自己的生命經歷,以及透過聖經對生命的省思。打破以神學角度研讀經文,篇篇精彩、發人深省,將聖經與我們的生命連結。
.重點摘錄聖經66卷書為簡明扼要的短文,並非聖經的全面分析書。以第一人稱書寫,好似上帝親自對我們說話。
.作者毫不保留地提出自己的各種掙扎、疑惑,也許也是許多人想問上帝的問題。幫助我們將上帝信息,應用在生活中。
.適合個人靈修或小組討論時使用,一定能對上帝的故事有所了解與感動。
賴瑞.克萊布(Larry Crabb)

賴瑞.克萊布博士是美國的著名心理學家、專題講員、聖經教師、作家,以及「新路事工」(NewWay Ministries)的創辦及負責人。他舉辦為期一週的「屬靈引導學校」(School of Spiritual Direction)和「生命的窄路」(Life on the Narrow Road)周末特會。此外,也在科羅拉多基督大學擔任短期訪問學者、美國基督徒輔導協會(American Association of Christian Counselors)的屬靈導師。
他出版過許多暢銷著作,《裡外更新》(Inside Out)、《裡外更新尋主面》(Finding God)、《成為真正屬靈的教會》(Becoming a True Spiritual Community)、《向天父祈禱》(The PAPA Prayer)、《編織靈魂的話語》(Soul Talk),以及《真正的教會》(Real Church)。

在神的故事中找到你的定位
真正的基督信仰是讓「可能」成為「真實」/侯士庭(James Houston)

這本書是這樣開始的。二○○六年的早春,一天凌晨兩點鐘,我還沒睡。其實我很早就寢,只是睡不著,直到凌晨一點半,我放棄掙扎,失眠實在讓人討厭。我起床後,隨手拿了聖經,其實也不是真的想讀聖經,在昏暗中我跌跌撞撞走下樓,走向壁爐前我最喜歡的那張椅子。我把壁爐點燃後坐下,一方面氣自己想睡卻睡不著;一方面又感到安慰,因為我不費吹灰之力生起壁爐的火,屋內頓時暖和起來,我心想雖然睡不著,至少還有暖爐溫暖我的腳。

換個角度想後,我的心情稍微好些,於是決定找個好姿勢,舒服地坐在椅子上。我把腳跨在壁爐邊,柔和的落地燈光從左上方照下來,我想如果此時有人送來一杯熱拿鐵就更完美了!

我記得自己大概花半小時對上帝嘀咕抱怨,全屋子也只有祂還醒著聽我說話。我不相信祂真可以感受我糟糕無比的心情,如果睡不著也是出於祂的旨意,我不明白祂為何不讓我好好睡一覺?

心裡嘟噥半天,最後也厭煩自己的抱怨,腦中出現了一段經句,是何西阿書第五章 15 節後面那段:「他們在急難的時候,必切切尋求我。」

我覺得睡不著好像是上帝早就安排好的,祂要向我說話嗎?我把剛剛放在壁爐旁的聖經拿起來,翻到那處經節,注視那段短短的經句,至少有一分鐘之久。我心裡想,好吧!我同意經句的第一部分,失眠的確讓我感到悲慘,也算是一種急難狀況,但接下去的部分呢?要如何切切尋求上帝?頓時間我的心打開了,我明白自己一直以來都認為上帝在做尋找的工作,我是迷途的羊,夜晚孤零零地咩咩叫著,這不就是一個暗示?「祂豈不撇下這九十九隻,往山裡去找那隻迷路的羊嗎?」(馬太福音十八:12)

我感到自己順服的背後是賭氣和任性,同時間我冰冷的心卻好像被火熔化,原來祂早就來尋找我了,祂走了很遠的路來找我。祂道成肉身從天上來到人間,就是一段大旅程,祂降到世間尋找我,我感覺祂現在甚至就在我身旁,靠近我好讓我聽見祂說話。我若急難時尋求祂,並不代表一定要看見祂有什麼作為,祂為我做的已經夠多了。這段經節的意思除了要積極傾聽祂,還有就是等候,不是等祂做什麼,而是讓我能夠聽得更明白,聽祂向我說故事。

當我這樣想時,我的態度也因此改變。我重新思考,也許我的責任就是單單地相信,相信祂此刻正在說話;也許我的工作就是傾聽;也許是要看見,我真的很想在異象中看見耶穌,如果耶穌正忙著尋找其他迷途的羊,派下天使讓我看看也可以。

是的!我要預備自己來聽見祂的聲音。若亞伯拉罕能聽見神說話,我當然也可以!向我顯現吧!對我說話吧!上帝啊!我全心全意擺上,我要尋求你!快呀!我現在正處於急難,我現在正切切尋求你!讓我看見你,讓我聽見你!

我的哀訴似乎成為理所當然的屬靈要求,我驚覺到自己在向上帝抱怨。我趕緊換個角度想,其實上帝不已經將祂自己透過祂聖子向我顯現了嗎?祂以一整本聖經向我介紹聖子;祂此時不也正透過聖經向我說話嗎?世界各地許多基督徒都確信聖經是上帝的話,是聖父、聖子、聖靈三位一體的神給人類的啟示。

我已經知道,也經歷過這種重生經驗,我和妻子在我們十歲的時候就相遇了。我們十二歲時第一次「約會」,不知道為什麼,那時我們就覺得彼此很相配,是可以一起走一輩子的朋友。直到二十一歲結為夫妻以前,我們寫了不下數百封的情書給對方,至今我仍保有這些信件,四十多年後它們被保存在幾十個箱子裡。

那時她住在與我距離數小時車程的小鎮,我們負擔不起過多的電話費,所以寫信成為我們最喜歡的溝通方式。在電子郵件還未發明的時代,人們的生活步調比較緩慢。我仍記得自己等候信件時的渴望,常常急切地跑到信箱前,看郵差是否送來了情書,希望看見貼著顛倒郵票的信封(把郵票顛倒貼是我們那時候的暗號,表示「我愛你」)。

瑞秋想說的話都在信裡面,當我讀信的同時,彷彿也聽見她在對我說話。如果是這樣,那麼聖經裡寫的,就是上帝的話;如果我可以像讀瑞秋的情書那樣讀上帝的情書,就能聽見上帝要對我說的話了。

於是我做了一個決定。現在是凌晨兩點四十分,與其閉著眼

睛坐在椅子上,期待以屬靈的眼睛看見上帝(天知道我是否有屬靈眼睛),倒不如利用這寧靜的片刻,安靜我的心,好好聽我靈裡面的上帝,想對我說什麼。我決定從聖經開始,不是只要上帝給我一節經文,我想要祂對我說故事。

我開始想一些問題:上帝,你為何寫創世記?你要我在利未記聽見什麼信息?你能夠告訴我為什麼要讀俄巴底亞書嗎?我想我知道羅馬書的內容要表達什麼,你透過猶大書和啟示錄,又想告訴我什麼呢?既然我提到啟示錄,你介意我問一個問題嗎?你為何不讓聖經最後結尾處,簡明易懂呢?釋經學者稱這部書為天啟文學,但對我而言,這樣的內容只是使人更加困惑。上帝啊!你為何要寫啟示錄呢?

還有,你為何要寫六十六卷書呢?我不得不說,最後一個問題讓我想要讚美上帝的熱切的心,躊躇了一下,我在想:或許上帝真的會回答我這些問題;也許祂會和我好好聊聊,我會更清楚知道祂寫故事的目的。

其實我還小的時候,就非常著迷聖經故事,我想著迷的原因大概是因為父親讀故事的聲音和表情吧!即便電視上有好看的節目,父親仍會花一整晚的時間讀完利未記。我反倒好奇,利未記到底寫了什麼吸引人的故事?

後來青少年的我,每年都會去參加幾場聖經研討會。十六歲那年,我聽見一名很棒的講員,他的名字是聖路易斯你強生(S. Lewis Johnson),他連續五個晚上只談撒迦利亞書,我還記得他當時講到第三章的一些重點,現在想來都還會起雞皮疙瘩。

強生教授走上講台,放好聖經和他的講稿後,抬起頭來看著大家,他說:「請打開聖經,翻到撒迦利亞書。」我腦中不知怎地出現一個畫面,好像是一列火車要駛離月台,我聽見強生教授高喊:

「請上車!這班列車將帶領你翻山越嶺,到你未曾見過的地方。你預備好了嗎?」那五個睌上,我都端正地坐在最前排的座位上,引頸期盼這趟旅程。

聖經吸引我,卻也令我困惑,我沒辦法將六十六片拼圖拼湊起來,我看不出這幅圖畫是什麼?聖經中六十六本書要說的故事是什麼?它們似乎很難串聯出一個主軸。

在我讀心理研究所的期間,我學到所謂「無意義音節」,也就是那些不能拼出單詞來的眾多字母,如 bas、alk 等,人們不容易記住這些字,但有意義的字詞比較容易被記住,尤其當這些字放在句子之中,就更容易記住了。你可以試試記住以下幾個單字―「貓」、「一隻」、「看見」、「我」;如果你以句子的型態來記,就更容易記住了―「我看見一隻貓」。

我想嘗試以類似的方法記住聖經。我希望上帝能給我一個句子詮釋創世記,兩句或三句也行,好讓我在讀的時候,更清楚知道祂想說的是什麼;不只創世記,最好聖經中的每一部書,都有兩句或三句話,能將整個故事串聯起來,讓我知道該如何應用在實際生活中。我想要將上帝在聖經裡說的話,摘要成簡短的句子,看這幾句話,就能明白故事的內容;只要扼要敘述,我就能知道六十六段故事的情節大意。

現在快要凌晨三點鐘,我已快要失去興致,火車就要離站,我已上車。眼前似乎看見我的父親坐在家中壁爐前的椅子上,正在讀聖經的利未記,而演員史考頓2 的節目即將開始。我對他說:「爸,史考頓節目要開始了。」

「賴瑞,我今晚不看他的節目了,我正在做別的事。」然後父親繼續埋頭讀聖經,那時我才明白,他每天反覆咀嚼聖經,即使在他自己大喜之日的前一天也是如此,天天滿懷熱情地一頭栽在聖經裡。

註2: 瑞德你史考頓(Red Skelton,1913-1997),美國喜劇演員,1937 年至 1971 年間活躍於美國電視及廣播各大節目上,非常受歡迎。好萊塢星光大道(Hollywood Walk of Fame)鑲有一顆他的星形獎章,為世人所紀念。

他告訴我:「聖經是一個愛的故事,起頭以離婚開始,自創世記第三章直到啟示錄的末了,都在講一個遭背叛的情人,懇求我們重回祂的懷抱,好叫我們可以永遠享受天家美好的愛。」父親最喜歡,也最常引用的聖經經節是約翰福音六章 68 節,耶穌那時說了一段話,許多門徒聽見後都離開祂,不再與祂同行。那些門徒離開的原因,不外乎是想要過一個較為容易的生活,耶穌就問彼得:「你也要離去嗎?」彼得的回答就是我父親最喜歡的那處經節:「主啊!你有永生之道,我們還歸從誰呢?」

二○○六年早春的凌晨,我坐在火爐邊,想起我父親說過的一切,突然明白上帝利用聖經說一個故事,一個愛的故事,從創世記第一章開始,說了六十四集(出埃及記到猶大書),最後進入高潮結局第六十六集啟示錄。我向祂禱告:「上帝,是否可以請告訴我,在每一集故事裡,你想讓我聽見什麼信息?我想知道你的故事;我想要成為你故事裡的角色;我想要感受到你故事裡,能撼動人心的熱情。」

於是我想像每一集故事,就是上帝寫給我的一封情書,我是祂多變無常的朋友、祂不忠貞的配偶、被祂寵壞的孩子,不管我如何,祂依然愛我,為我付上極大的代價,要將我帶回到祂身邊。祂正在告訴我一個故事,我如何破壞彼此的關係,而祂正努力修補我們的關係,也讓我知道最終結局是什麼。聖經的每字每句都是生命之道,難怪我父親喜愛那句經節。

我拿起筆和一疊紙,回顧過去四十多年自己讀聖經、教授聖經、默想聖經的經驗,我翻開創世記,問自己:我對這部書瞭解多少?我是否明白上帝寫這部書的原因?祂在這第一封情書中,想要讓我聽見什麼?祂的故事是如何開展的?我可以用幾句話摘要祂在創世記中告訴我的信息嗎?上帝啊!讓我透過聖經,聽見你想對我說的話。

我將那些釋經學者的解經法和注釋暫時擺在一旁,那日凌晨我重新檢視自己是誰?我只不過是一位基督徒、一名跟隨耶穌的門徒、一個內心急切想要聽見上帝說話的人、一個活在痛苦中(不祈求脫離痛苦,雖說能脫離痛苦也不錯)只求盼望的人、期盼與上帝建立永恆親密關係而擁有喜樂的人。

為了使自己能更專注傾聽,我甚至開始想像夙負盛名的英國作家魯益師3 來到我家與我共進晚餐。由於我非常欽佩、景仰這位作家,剛開始有點膽怯,不知道該聊什麼話題,晚餐後我們來到火爐前,我想像自己為他倒了一杯紅酒,拿給他的同時問他:「魯益師教授,您每一部著作背後的寫作動機是什麼?您期待您的讀者能從您的著作中得到什麼?比如《地獄來鴻》(The Screwtape Letters)、《夢幻巴士》(The Great Divorce)和《反璞歸真》(Mere Christianity)這幾本書,您希望身為讀者的我,能從您的文字中得到什麼嗎?是否可以請您就每本書,簡單扼要地以兩三句話,回答我的問題呢?」然後我錄下大師的回答,以便之後能夠正確抄寫下來,等待再次閱讀這些著作前,拿出記錄再複習一遍。

這就如同我那天清晨對上帝的懇求,然而我不需要「想像」上帝與我同在,因為祂確實就在我身邊,就在客廳裡。祂希望我能稱祂阿爸天父、情人、朋友,祂要透過六十六封情書對我說話。

當時鐘指到五點半時,我得到了祂的回答,我將祂的回答密密麻麻潦草地寫滿三張紙,我相信上帝要我先從舊約中聽見祂的聲音,舊約三十九部書是祂故事的第一部分;之後祂也要透過新約二十七部書繼續說故事。

註3: 魯益師(C. S. Lewis,1898-1963),英國知名學者、作家及神學家,二十世紀最受基督徒知識分子喜愛的作家之一。

我突然想到,如果我和他人分享上帝如何透過聖經六十六部書向世人傳述信息,也許現今教會裡的許多問題就能迎刃而解。雖然許多人都希望能更瞭解聖經,但大部分的基督徒對聖經並沒有透徹地瞭解,而且並非每一個人都認為自己應該要熟讀聖經。許多基督徒以為優美的詩歌、符合聖經原則的生活、有意義的宗教書籍、偶爾參加查經課程,就足以達到基督徒的標準。

人們喜歡看見異象或聽見預言,以為如此就是聽到從上帝而來的聲音,卻不從聖經裡追尋真理。當我們看見聖經裡一段短短的經節,默想後受到感動,多半將功勞歸給聖靈的動工,卻對聖經整個故事背景瞭解甚少。我們想摸著上帝的心,卻未花時間讀上帝的話。當我未能與瑞秋見面時,我藉著讀她寫的信,就知道她心裡想什麼,我們對上帝不也應該如此嗎?

異象、預言、具深遠影響力的經文,以及個人的內心感動都很重要,然而若沒有更多瞭解聖經的意義和應許,這些與上帝的溝通方式有可能成為個人的想像。如果手中只有幾片拼圖,你要如何說服他人相信你看見一整幅圖像?如果只有幾句經文,無法真正看到這六十六本書架構出來的故事;參加幾場聖經講座、受到牧師的激勵和啟發,就自認為瞭解上帝透過聖經要讓我們知道的信息,並不是非常恰當。

我在寫這本書時受益不少,希望也能幫助你看見六十六片拼圖所拼出來的圖像,讓我們都能更清楚看見每一片拼圖的獨特顏色和結構,藉此更認真地查經。

希望你能聽見神,當然我自己也有同樣的期待,希望能聽見上帝在祂寫下的六十六封情書裡,想要向我們說的話,當你將所有故事串聯起來,會明白你聽到的,是最美的愛情故事,你會驚訝地發現,不管你是否對人生感到懷疑、失望,或覺得生活多麼不幸,都可以拿起聖經回到上帝面前,重新找到盼望,就像使徒彼得、我的父親,還有我,你也會同樣說:「主啊!你有永生之道,我們還歸從誰呢?」這是我們想得到的人生,無論在任何景況,我們都可以從聖經中擷取智慧,過每一天的生活。

我想你大概對這本書有粗淺的認識了,容我再說幾句話,好讓你能進入本書的主體內容。

首先,這本書的每一章都很短,我特別如此設計。這本書並不是聖經的全面分析書,在第一封情書裡,我簡單寫出上帝在創世記想要讓我們聽見的話,我以第一人稱寫法,好像上帝親自向我們說話,也許的確如此,而我是否正確聽見上帝的聲音,你可以自行判斷。

其次,我加上一些問句,我想也可能是一些人想問的問題。我對上帝說:「你是否能給我簡單的大綱?你想要在每一章讓我聽見什麼?」

最後,在每一章裡面我會寫下自己親身的體悟,我在聽見上帝聲音後有什麼想法和感動;或許你有不同的感覺,也可以記下自己的看法。

在後記中,我將六十六片拼圖拼湊完成,把每一封情書摘要成六十六段總結,並串聯成一個故事,希望你能看見上帝透過這六十六片拼圖,呈現出的美麗圖畫,我期待你能感受到上帝所述說的愛的故事裡,充滿何等令人讚歎的驚奇。這是前所未有的一個故事,一個充滿愛的故事,而我們都活在這個故事裡面。

最後我想分享一件事,雖然我擁有心理學博士學位,曾諮商數以千計的人,面對過各式各樣的問題,但是我對於在哲學和文學領域中的人性問題也多有探討。我喜歡哲學與文學,尤其喜愛哲學家巴斯噶4 和文學家杜斯妥也夫斯基5 的論調與作品;我對魯益師也情有獨鍾,花許多時間研讀他的作品;而聖十字若望6 的神祕主義和偉大神學家約翰歐文7 的著作信息,對我亦深具影響。

我的結論是:誠實面對自己,看清楚世上的生活;聽見上帝透過聖經的六十六封情書,想要對你說的話,帶來的好處將勝過世上的所有一切。

我盼望這本書能幫助你,如同幫助我一樣,讓我們都能看見上帝如何在人性的醜惡上,創造出無與倫比的美好,聽見祂向我們道出獨一無二的愛的故事。

上帝藉著聖經向我們說話,我們因此得到改變、擁有盼望,聖經對我們影響深遠。真正的基督信仰是讓「可能」成為「真實」。當聖經的斧頭破碎我們內心冰冷的海域,上帝的愛就會如暖流般充滿我們的心,我們便能回復到祂起初造我們的樣式。我們能夠藉著聖靈過一個新生活,看重愛神與愛人的價值超越屬世的一切,並能以新眼光重新調整我們生活的優先順序。

聖經告訴我們故事的起始,你能聽見上帝說話、認識祂的本質、知道祂所有的計畫,你真真實實活在祂的故事裡面。

現在你知道這本書寫成的原因了,在開始讀這本書之前,我想讓你知道這本書能夠如何向你說話。聽見上帝在每封書信裡想要傳達的信息,將能改變你對生活的看法,甚至改變你生活的方式,這的確發生在我身上,我希望也一樣發生在你身上。
Acknowledgements 致謝/11
Prologue 在神的故事中找到你的定位/13
My Dear 以愛為名,為你寫一則故事/23

Part 1 從創世記到申命記
一次墮落、一個應許、一則故事的開始/33
Love Letter 1 創世記
我有一個計畫,我想邀請你參加我的宴會/35
Love Letter 2 出埃及記
必須先認識我,才能信靠我/41
Love Letter 3 利未記
聖潔才有快樂,聖潔即是快樂/45
Love Letter 4 民數記
使你成為聖潔並不容易/50
Love Letter 5 申命記
我是信實的,值得你信靠/55

Part 2 從約書亞記到以斯帖記
由歷史看故事/59
Love Letter 6 約書亞記
要恨惡罪,不是害怕痛苦/61
Love Letter 7 士師記
認識深植在你心裡的罪/65
Love Letter 8 路得記
我能使你痊癒/71
Love Letter 9 撒母耳記上
醫治的過程會有痛苦/76
Love Letter 10 撒母耳記下
使你成為完全的人/82
Love Letter 11 列王紀上
你的成功與我無關/88
Love Letter 12 列王紀下
失敗是機會,不要因此一蹶不振!/93
Love Letter 13 歷代志上
最首要的是建立聖殿/98
Love Letter 14 歷代志下
在黑暗中鍛鍊真正的信靠/105
Love Letter 15 以斯拉記
我在這裡,我會使你完全聖潔/111
Love Letter 16 尼希米記
你的每一次順服,都使我的計畫邁進一步/117
Love Letter 17 以斯帖記
沒有人能阻攔我的計畫/121

Part 3 從約伯記到雅歌
如謎的生活中仍有智慧和盼望/129
Love Letter 18 約伯記
唯有在人無法改變的痛苦中,我才能動工/131
Love Letter 19 詩篇
開一扇窗,讓光穿透黑暗/137
Love Letter 20 箴言
把每一天當作最後一天,認真生活/143
Love Letter 21 傳道書
要往高處行,必須先往低處走/149
Love Letter 22 雅歌
我要教你如何跳舞/154

Part 4 從以賽亞書到瑪拉基書
給愚者的話/161
Love Letter 23 以賽亞書
掌摑之後,更用力擁抱/167
Love Letter 24 耶利米書
在最深的夜看見最亮的星/173
Love Letter 25 耶利米哀歌
我要用痛苦喚你注意我的慈愛/179
Love Letter 26 以西結書
面對內心的罪惡,就將見著我的榮耀/185
Love Letter 27 但以理書
在最糟糕的時候,要知道我是主/191
Love Letter 28 何西阿書
我的愛比恨深/197
Love Letter 29 約珥書
正確禱告,而非流於形式/202
Love Letter 30 阿摩司書
真實的敬拜帶來真正的改變/207
Love Letter 31 俄巴底亞書
報復和驕傲的念頭,會阻礙我的計畫/212
Love Letter 32 約拿書
即使我未伸手幫助你,仍要順服/216
Love Letter 33 彌迦書
你的罪已被赦免/221
Love Letter 34 那鴻書
你的人際關係會成功,我會幫助你/226
Love Letter 35 哈巴谷書
當一切計畫都行不通時,要等候/231
Love Letter 36 西番雅書
不要滿足於表面的改變/236
Love Letter 37 哈該書
無論如何,建造我的聖殿吧!/241
Love Letter 38 撒迦利亞書
在盼望中,更多渴望、需要祂/247
Love Letter 39 瑪拉基書
這世界的光就要臨到!/253

Part 5 從馬太福音到約翰福音
聚焦耶穌/259
Love Letter 40 馬太福音
聽見耶穌帶來的好消息/267
Love Letter 41 馬可福音
你可以失敗犯錯,但絕不能喪失信心/278
Love Letter 42 路加福音
讓耶穌指引道路/284
Love Letter 43 約翰福音
天國已經真實降臨在生活中/290

Part 6 從使徒行傳到猶大書
笨手笨腳的人上舞蹈課/297
Love Letter 44 使徒行傳
新生命的完整信息/299
Love Letter 45 羅馬書
努力思考,讓想像力也飛揚起來/306
Love Letter 46 哥林多前書
轉化是潛移默化的,保持盼望/314
Love Letter 47 哥林多後書
喜悅的淚水將沾濕你的臉/320
Love Letter 48 加拉太書
不要誤解自由,自由與愛為伍/326
Love Letter 49 以弗所書
下沉反是提升的力量/334
Love Letter 50 腓立比書
獻上一切,毫無損失/341
Love Letter 51 歌羅西書
盼望是你今生最大的禮物/348
Love Letter 52 帖撒羅尼迦前書
回轉!服事!等候!/354
Love Letter 53 帖撒羅尼迦後書
末日以前,帶著使命認真生活/360
Love Letter 54 提摩太前書
持守真道,是與我連結的生命線/367
Love Letter 55 提摩太後書
為真理打美好的仗,臨終也充滿盼望/373
Love Letter 56 提多書
即使被所有人遺棄,靠著我,你也能饒恕和愛/379
Love Letter 57 腓利門書
我的愛能改變你所有的人際關係/386
Love Letter 58 希伯來書
在我的同在中相信、等候、愛!/391
Love Letter 59 雅各書
參加舞會和與我共舞的差異/400
Love Letter 60 彼得前書
你是世界的旅人,我才是你的家/407
Love Letter 61 彼得後書
我深知如何從絕境中,拯救我的孩子/414
Love Letter 62 約翰一書
知道你真實的身分/420
Love Letter 63 約翰二書
小心!最深奧的真理,最容易被誤解/427
Love Letter 64 約翰三書
在指出他人的罪之前,先展現愛/434
Love Letter 65 猶大書
持守在我的愛中/440

Part 7 啟示錄
信守承諾,永遠幸福/447
Love Letter 66 啟示錄
現在,與羔羊一同掌權/455

Afterword 不能錯過的故事綱要/465
以愛為名,為你寫一則故事

你的生命是整個故事的一部分,你做的每件事,包括日常生活作息,如在收銀台前大排長龍等候結帳;或是每個重要的責任,如面對家庭的危機⋯⋯都是故事的一部分。發生在你身上的每件事,無論好事、壞事,或不痛不癢的生活瑣事,都是故事中出現的情節。重點是你必須要知道故事是什麼,你要瞭解內容,每天都要跟上進度,這並不是容易的事,但這是唯一選擇,因為你是故事的主角之一。生活不會每天順利,有時甚至要花許多心力面對問題,但不管你生活中發生什麼事,你都會因為這故事有所進展而感到喜悅。我年紀越大,越相信聖經上的故事,而這個大故事,是由許多小事彙集而成,但我們將故事扭曲變形,以我們有限的觀點改變故事情節,希望將我們的人生變成自己期待的腳本。

我們通常隨著自己的喜好,定義自己的人生。我們為自己的生活設計情節,為的是滿足自己的渴望,無論是對於親密關係的渴求、期待得到尊敬,或希望生活舒適美滿。我們無視於原來上帝鋪陳的腳本,自導自演、任意妄為的結果,當然是
一場鬧劇。許多人希望人生一帆風順,問題可以馬上得到解決、凡事心想事成,這種文化和思想,使人們相信謊言,就失去了起初被創造時的尊貴身分,當我們扭曲故事時,就使人類的靈魂向下沉淪。

如果你以為基督教只是可以讓人一生滿足的宗教,包含內在最深層的渴望都能被填滿,只求願望成真、只為自己而活、只想得到一切自己所求所想,那麼你還不知道真愛的意義,存在你裡面的,只有自私的念頭。當一個人感到失意,覺得人生過得不如預期,很自然地,我們都希望知道要如何走下去,不是空想就能有所改變,但我們還是東拼西湊,嘗試找出方法,不讓狀況繼續惡化。我們希望能找
到心靈上某種程度的平安。將焦慮痛苦擺一邊的確很難,當我們看不到願望實現,生活感到空虛、沒有價值、被背叛的時候,不禁自問:「我能看到什麼願景?我想要成為什麼樣的人?身處於人生的混亂中,我希望我的孩子、朋友、上帝如何看待我?對我而言,什麼是最重要的?我的人生現在要怎麼過?我內心是否還有足夠的熱情,讓我為理想堅持下去?我有天堂的盼望,這種確據對我的態度和選擇有什麼影響?」
當人生出現急轉彎時,我們也會很自然地問道:「我可以做什麼使我的生活變好?能不能減少痛苦?」更人性的問題則是:「我的生命故事到底是什麼?」情節總是高潮迭起當我們問自己更多關於人性的問題時,要先將科學方法擺一旁,以宗教和哲學為主軸來談人生。宗教與哲學讓我們自問:何謂思考?何為信仰?我們要如何以生命說故事?我們要如何找到生命的意義、盼望、快樂?誠實的人都知道,不管自己活多久,人生都不能如我們預期,也不會如我們所願,我們一生總會遇到許多問題,會有慾望無法滿足的時候。事實很簡單,人要生活並不容易,人生不會永遠圓滿如意,在我們走完人生之前,我們會發現人生苦短,甚至越來越舉步維艱。我們的生命故事是什麼?我們想要完成什麼?我的人生有我的故事,你也有你的故事。如果有人能說個好故事;有人可以告訴我們即使在最壞的時刻也會有盼望;有人能讓我們知道該如何活得喜樂和滿足,我想每個人都非常願意側耳傾聽,並且也希望有機會活出這樣的人生。
如果你聽見說故事大師,親自告訴你祂寫的故事,你的心會有所改變。無論是美好的祝福或是難受的試煉,或許在日常生活中,你會靜下心說:「原來這就是人生。」丈夫、妻子、父母、朋友因為角色不同,對故事也有不同的感動,就如商人和專業人士對成功的定義不一;病人對疾病有不同看法,面對殘障和死亡也有不同態度。過去你認為的不幸與失敗,也許現在察覺,受苦才能使你有更多機會傳講祂的故事,不是你必須這麼做,而是你心甘情願這麼做;從前你抱著希望,期待好事發生在你身上,現在你發現,那些都只不過是喜樂汪洋中的一粒小水滴,即使小水滴蒸發了,你也不會損失什麼。
這個故事不會出現在第四台或報紙頭版;也非在學術殿堂中所能聽到;甚至不常在教會或神學院裡聽見;即使在各種不同形式的藝術裡,無論是詩集、小說、繪畫、作曲、電影,也不能完全表述故事的完整性,只能瞥見其中一小部分。我說的這個偉大的故事,只能在一個地方完整讀到,那就是聖經。讀完六十六部書,你就可以成為說故事的人了。每一部書的存在都有其必要性,當我們對這六十六部書的內容瞭解越多、體會越深,我們就能越清楚說書人的心意,也更能活出自己的故事。
我發現,當我越渴望聽見上帝透過每一部書,想要傳達的信息時,我就越認識上帝,並明白祂只會說好故事,不會說壞故事。我們可以從創世記到啟示錄發展的故事,看見這位偉大的劇作家,是何等地慷慨和喜樂,聖誕老人比起來還顯得吝嗇又脾氣古怪;如果德蕾莎修女和葛理翰牧師與這位劇作家相比,他們兩位的偉大情操也相形見絀。
當你聽故事時,你會感到說書人的力量,是超人也比不上的力量;鋼鐵人更別說了,他們都像吉利丁做成的布丁一樣,軟嫩又易碎。當你認識這位說書人的超高標準,你就會知道這些不是專制暴君的命令,反而比較像是情人濃情地邀請,期待你能享受與祂在一起的美好感覺。如果你越瞭解聖經故事,就會越看見在歷史、文學或電影裡呈現的一切,也無法與聖經裡的愛情故事相比;即使莎士比亞也無法描述出這樣的大愛;好萊塢的純愛電影也表現不出這樣的故事。你我的生命都是歷史的一部分,無論是一介草民或一名英雄,都將在歷史上留下足跡。我們都有自己的角色,不管我們的角色是什麼,每個人都非常重要,如果我們清楚故事情節,在扮演角色的時候就能得心應手。
對於上帝在聖經每一部書裡,想要告訴我們的信息,我知道要用簡短的幾句話表達,不是容易的事,所以在這本書裡,我盡最大可能,用短文寫出上帝說的精采故事。現在我要邀請你一起聽這則偉大雋永的愛情故事,如果你聽進去,就會想要成為其中的主角之一。你可能不認為這是愛情小說或宗教言論,或許也看見這個偉大的故事,可以讓自己小小的生命故事顯得更重要、更有盼望。這個故事會帶領你去你想去的地方,雖然不會讓你得到你想要的一切,但我確信會改變你的生命,讓你得到力量,使你的生命變得更有意義,讓你在見到偉大的說書人以前,感到值得與滿足。在此要給你一個強烈建議:千萬別在一兩週內讀完整本書,
好似讀小說或是一本關於跟隨耶穌的屬靈書籍。如果你是一個有組織性的人,那麼一個星期讀一封信,在六十六個星期內,你將會慢慢對上帝的故事有所感動;如果你是一個藝術型的人,就按著自己的速度讀。不管用哪種方式閱讀本書,都要細細品嚐每一封情書,看看是否能和我產生同樣的共鳴。我對人生有懷疑、掙扎,同時也有渴望和夢想,你是否也和我一樣呢?如果是的話,也請你花時間
讀聖經,聖經裡所寫的就是神說的話。
以愛為名,為你寫一則故事

你的生命是整個故事的一部分,你做的每件事,包括日常生活作息,如在收銀台前大排長龍等候結帳;或是每個重要的責任,如面對家庭的危機⋯⋯都是故事的一部分。發生在你身上的每件事,無論好事、壞事,或不痛不癢的生活瑣事,都是故事中出現的情節。重點是你必須要知道故事是什麼,你要瞭解內容,每天都要跟上進度,這並不是容易的事,但這是唯一選擇,因為你是故事的主角之一。生活不會每天順利,有時甚至要花許多心力面對問題,但不管你生活中發生什麼事,你都會因為這故事有所進展而感到喜悅。我年紀越大,越相信聖經上的故事,而這個大故事,是由許多小事彙集而成,但我們將故事扭曲變形,以我們有限的觀點改變故事情節,希望將我們的人生變成自己期待的腳本。

我們通常隨著自己的喜好,定義自己的人生。我們為自己的生活設計情節,為的是滿足自己的渴望,無論是對於親密關係的渴求、期待得到尊敬,或希望生活舒適美滿。我們無視於原來上帝鋪陳的腳本,自導自演、任意妄為的結果,當然是
一場鬧劇。許多人希望人生一帆風順,問題可以馬上得到解決、凡事心想事成,這種文化和思想,使人們相信謊言,就失去了起初被創造時的尊貴身分,當我們扭曲故事時,就使人類的靈魂向下沉淪。

如果你以為基督教只是可以讓人一生滿足的宗教,包含內在最深層的渴望都能被填滿,只求願望成真、只為自己而活、只想得到一切自己所求所想,那麼你還不知道真愛的意義,存在你裡面的,只有自私的念頭。當一個人感到失意,覺得人生過得不如預期,很自然地,我們都希望知道要如何走下去,不是空想就能有所改變,但我們還是東拼西湊,嘗試找出方法,不讓狀況繼續惡化。我們希望能找
到心靈上某種程度的平安。將焦慮痛苦擺一邊的確很難,當我們看不到願望實現,生活感到空虛、沒有價值、被背叛的時候,不禁自問:「我能看到什麼願景?我想要成為什麼樣的人?身處於人生的混亂中,我希望我的孩子、朋友、上帝如何看待我?對我而言,什麼是最重要的?我的人生現在要怎麼過?我內心是否還有足夠的熱情,讓我為理想堅持下去?我有天堂的盼望,這種確據對我的態度和選擇有什麼影響?」
當人生出現急轉彎時,我們也會很自然地問道:「我可以做什麼使我的生活變好?能不能減少痛苦?」更人性的問題則是:「我的生命故事到底是什麼?」情節總是高潮迭起當我們問自己更多關於人性的問題時,要先將科學方法擺一旁,以宗教和哲學為主軸來談人生。宗教與哲學讓我們自問:何謂思考?何為信仰?我們要如何以生命說故事?我們要如何找到生命的意義、盼望、快樂?誠實的人都知道,不管自己活多久,人生都不能如我們預期,也不會如我們所願,我們一生總會遇到許多問題,會有慾望無法滿足的時候。事實很簡單,人要生活並不容易,人生不會永遠圓滿如意,在我們走完人生之前,我們會發現人生苦短,甚至越來越舉步維艱。我們的生命故事是什麼?我們想要完成什麼?我的人生有我的故事,你也有你的故事。如果有人能說個好故事;有人可以告訴我們即使在最壞的時刻也會有盼望;有人能讓我們知道該如何活得喜樂和滿足,我想每個人都非常願意側耳傾聽,並且也希望有機會活出這樣的人生。
如果你聽見說故事大師,親自告訴你祂寫的故事,你的心會有所改變。無論是美好的祝福或是難受的試煉,或許在日常生活中,你會靜下心說:「原來這就是人生。」丈夫、妻子、父母、朋友因為角色不同,對故事也有不同的感動,就如商人和專業人士對成功的定義不一;病人對疾病有不同看法,面對殘障和死亡也有不同態度。過去你認為的不幸與失敗,也許現在察覺,受苦才能使你有更多機會傳講祂的故事,不是你必須這麼做,而是你心甘情願這麼做;從前你抱著希望,期待好事發生在你身上,現在你發現,那些都只不過是喜樂汪洋中的一粒小水滴,即使小水滴蒸發了,你也不會損失什麼。
這個故事不會出現在第四台或報紙頭版;也非在學術殿堂中所能聽到;甚至不常在教會或神學院裡聽見;即使在各種不同形式的藝術裡,無論是詩集、小說、繪畫、作曲、電影,也不能完全表述故事的完整性,只能瞥見其中一小部分。我說的這個偉大的故事,只能在一個地方完整讀到,那就是聖經。讀完六十六部書,你就可以成為說故事的人了。每一部書的存在都有其必要性,當我們對這六十六部書的內容瞭解越多、體會越深,我們就能越清楚說書人的心意,也更能活出自己的故事。
我發現,當我越渴望聽見上帝透過每一部書,想要傳達的信息時,我就越認識上帝,並明白祂只會說好故事,不會說壞故事。我們可以從創世記到啟示錄發展的故事,看見這位偉大的劇作家,是何等地慷慨和喜樂,聖誕老人比起來還顯得吝嗇又脾氣古怪;如果德蕾莎修女和葛理翰牧師與這位劇作家相比,他們兩位的偉大情操也相形見絀。
當你聽故事時,你會感到說書人的力量,是超人也比不上的力量;鋼鐵人更別說了,他們都像吉利丁做成的布丁一樣,軟嫩又易碎。當你認識這位說書人的超高標準,你就會知道這些不是專制暴君的命令,反而比較像是情人濃情地邀請,期待你能享受與祂在一起的美好感覺。如果你越瞭解聖經故事,就會越看見在歷史、文學或電影裡呈現的一切,也無法與聖經裡的愛情故事相比;即使莎士比亞也無法描述出這樣的大愛;好萊塢的純愛電影也表現不出這樣的故事。你我的生命都是歷史的一部分,無論是一介草民或一名英雄,都將在歷史上留下足跡。我們都有自己的角色,不管我們的角色是什麼,每個人都非常重要,如果我們清楚故事情節,在扮演角色的時候就能得心應手。
對於上帝在聖經每一部書裡,想要告訴我們的信息,我知道要用簡短的幾句話表達,不是容易的事,所以在這本書裡,我盡最大可能,用短文寫出上帝說的精采故事。現在我要邀請你一起聽這則偉大雋永的愛情故事,如果你聽進去,就會想要成為其中的主角之一。你可能不認為這是愛情小說或宗教言論,或許也看見這個偉大的故事,可以讓自己小小的生命故事顯得更重要、更有盼望。這個故事會帶領你去你想去的地方,雖然不會讓你得到你想要的一切,但我確信會改變你的生命,讓你得到力量,使你的生命變得更有意義,讓你在見到偉大的說書人以前,感到值得與滿足。在此要給你一個強烈建議:千萬別在一兩週內讀完整本書,
好似讀小說或是一本關於跟隨耶穌的屬靈書籍。如果你是一個有組織性的人,那麼一個星期讀一封信,在六十六個星期內,你將會慢慢對上帝的故事有所感動;如果你是一個藝術型的人,就按著自己的速度讀。不管用哪種方式閱讀本書,都要細細品嚐每一封情書,看看是否能和我產生同樣的共鳴。我對人生有懷疑、掙扎,同時也有渴望和夢想,你是否也和我一樣呢?如果是的話,也請你花時間
讀聖經,聖經裡所寫的就是神說的話。


創世記
我有一個計畫,我想邀請你參加我的宴會

「上帝,在祢的第一封情書創世記中,想要和我說什麼呢?」
「我想說的,你要聽好,那就是你闖了一個禍,但沒關係,我有幫你解決的計畫。

在創世記中,我要述說一個人們如何墮落,而我如何成就的故事。我要你知道,雖然你在我創造的美好世界中,製造了一場大混亂,叫一切不再像起初應有的樣子,但我有計畫,你的失敗無法破壞一切。你的靈魂會被重新建造,這是我給你的承諾,我會讓你在我的第一封情書中,看見我將如何實現我的諾言。」

「上帝,祢可以再說清楚一點嗎?祢要如何在創世記中顯明祢的計畫?」
「我不希望你害怕失敗,否則你會一心只想要成功;我也不希望你擔憂生活會遇到挫折,這都是必然的。如果你害怕問題或心裡感到空虛,就會只想尋求安慰和滿足,這樣一來,恐怕製造的混亂更複雜。

你是否曾問過我,為何創造一切?為什麼我有聖靈、聖子?
為什麼我造了天上的星宿?為什麼要在地球上創造一個樂園?三位一體的我們,希望預備一個盛會,並邀請人來跳舞,如同我們從起初就很享受的聚會,但當時並沒有『其他人』可以邀請。

於是我們在一次家庭聚會中,決定創造人類,像你一樣的人類,能夠像我們一樣彼此相愛,並喜悅我們所造的一切美麗,所以我們創造了亞當和夏娃,我們非常滿意這個傑作。我們期待的盛會,至此都按照計畫進行。

但是後來計畫出現了變化,我們當然早就預料到。亞當和夏娃做了一個錯誤的決定,他們認為不依靠我們而走自己的路會更快樂,其實換作是你,大概也會那麼做;他們決定要辦一個屬於自己的宴會,我們不在邀請名單中。可是他們沒想到那樣做很不明智,就如同想在一間沒有空氣的房間裡呼吸,或是無法發聲卻硬要唱歌,這是無法辦到的。沒有我們,就不會有盛會;離開我們,就只有孤單。

亞當和夏娃做了那樣的決定,就像你還是孩子的時候會做的決定。你怕受傷,所以自我保護;和我討價還價,希望能得到自以為的快樂。亞當和夏娃的決定,破壞了伊甸園;如同你的決定破壞了你的生活一樣。亞當和夏娃感到不安,他們開始爭吵,他們的兒子該隱也因妒忌殺了兄弟亞伯;如同魔鬼撒但就是因為妒忌,從天上墜落到地獄的。

數個世代之後,事情越來越糟糕,當初創造的世界全變了樣,看到這一切,我感到痛苦難過,所以我興起一場洪水淹沒了一切,只有挪亞和他的家人倖存。我不願原本的計畫落得暴力收場,那只會使事情更糟糕,人們彼此利用、只圖享樂、不再愛人,和地獄沒什麼兩樣。我的計畫是創造一座天堂樂園,我讓挪亞一家可以從中倖免,希望人類不要再越陷越深。

我還不想放棄我的大計畫,我知道有一天當我從天上觀看他們,我會深感欣慰喜悅,我可以再一次說:『這是好的!真是美好!』

可惜挪亞後來酒醉,他的子孫也惹上麻煩。挪亞的子孫是一群很有能力的人,他們發展文明、藝術、工業、農業,卻開始變得驕傲;如同亞當和夏娃當初吃禁果後的反應,他們只想追求滿足私慾的生活,不把我放在他們生活的中心。他們要建造一座塔,目的是要聯合所有人,卻沒有想到要與我聯結;他們想要彼此為友,卻沒有先想到要與我為友。殊不知這是行不通的,於是我破壞了他們的計畫,使他們說不同的語言,我的干擾,讓他們無法達成目的。

再一次,事情一團混亂。每個人都只想成功,過得舒適滿足就好,沒有人在意我設計的真正美好生活,應該是什麼樣貌,然而我仍有一個計畫,我選擇亞伯拉罕,一個再普通不過的人,還曾因說謊使我蒙羞,但我從他身上,開啟一個新世代、新國度,使他成為能建立新社群的人,這群人是願意傾聽我的人,他們願意認識我、願意愛人、願意接受與付出。

不過亞伯拉罕也失敗了,就像其他人、像你一樣。我不是告訴過你不要害怕失敗嗎?如果你害怕失敗,一心只想要成功,永遠也達成不了。我給亞伯拉罕信心,這種信心,是你們想要,也需要的,所以我要告訴你,我朋友亞伯拉罕的故事。

以撒是亞伯拉罕的兒子,我要讓以撒的誕生,在世人眼裡看為不可能,因為亞伯拉罕和撒拉生他時,已經非常老邁,根本不可能受孕,但我讓這件事成為可能,我只想要證明:要加入我的故事,不能倚靠人的力量。我希望你明白。

雅各是下一個主角,他很自我中心、喜歡操控人,是一個沒有安全感的人,他從一出場就是如此。然而他很會利用資源,聰明又有野心,在世人眼中,他是那種會有一番成就的人,但是在我的故事裡,那些卻不是成為大角色需要的條件。所以我花了一些功夫在他身上,我向雅各顯明七次,讓他知道如果想要成為有為的人,我可以成為他的幫助。他是一個很好的例子,從他身上你可以看見我如何改變人,我會慢慢地透過人生命中遇到的問題和失敗,展現我無限的耐心與恩典。

你讀雅各的故事就會受到鼓舞,記住:我能改變任何人,使人更像我的兒子,雖然改變的過程並非容易,並非短時間就能完成,我花了近一百五十年的時間,使充滿家庭問題的雅各變為以色列,他學會在生命遇到難題與掙扎時信靠我,他知道我會幫助他,我總是會伸出援手。

我的第一封情書,要以約瑟的故事作結尾。當你讀到發生在他生命中的故事,我要你知道,即使那些跟隨服事我的人,也會遇到挫折,這一切都有目的,雖然有時你不明白我的目的,可能要等到與我在永恆的宴會中共舞時才會明瞭,也許到時候你也不在乎了。每個受苦的時刻,都是我所述說的故事裡,精采高潮的部分,我不希望在你親密地跟隨我多年之後,竟因遇到挫折而感到訝異。

當你讀完我給你的第一封情書,我要你知道我從不輕看你生命中的麻煩、痛苦與掙扎,我也要你別輕看自己的失敗和挫折,它們都屬於我故事中的一部分。我也不輕看我幫助你的決心與能力,我知道你受的苦,我會使一切好轉;我將會讓一切再一次變好,絕對不要輕看我。我有一個計畫,一個很好的計畫,而且我也會完成這個計畫,絕對會!我向你保證。

你為什麼要相信我?因為我愛你,即使你的生活一團糟,我仍愛你;即使你身處痛苦,我沒如你所願立刻替你解圍,我仍愛你;不管你發生任何事,我值得你信靠。我有一個偉大的計畫,沒有任何人事物能阻擋我完成計畫的決心。你必須在憂煩中仍懷抱盼望,一切將會雨過天青,當你讀創世記,我希望你能記住我說的這一切。」

「上帝啊!我是否能誠實地告訴祢,我對祢第一封情書的感受呢?」
「當然可以!我一直希望你對我誠實,雖然我知道你心裡所有的想法,但當你誠實對我,你會更深感受我對你的愛。」

「好吧!既然祢這樣說的話,我就不客氣地說了。創世記讓我感到不解,也令我氣餒。我實在不明白祢為什麼要用洪水淹死人,那些死掉的人是否全部去了地獄?還有那些在洪水之後的人,不也像被祢淹死的那些人一樣壞嗎?

祢告訴我不要害怕失敗、痛苦和空虛,老實說,我就是怕,我最怕的就是生活過得很糟糕。祢告訴我祢按祢的形像造我,祢很滿意,那祢為什麼對他們不滿意?我不覺得想要滿足是一種過錯,也是祢把那種渴望放在我心裡面的啊!祢該不是要告訴我,我最深的渴望應該是祢,我現在心裡所想的一切,都要等到我上天堂後才能得到滿足吧?現在我該做的是順服和信靠祢。這很難耶!

我不覺得我有像亞伯拉罕那樣的信心,我連想都不敢想,失去自己兒子會如何,更別說要拿一把刀親手刺死他,就因為祢告訴我要這麼做。我相信自己就像以撒一樣是應許之子,我知道自己能重生是一個奇蹟,但我除了是祢的兒女之外,還有許多其他的身分啊!

雅各的故事的確讓我有了盼望,也許有朝一日我會成為我想要成為的人,但是為什麼還要那麼久?這使我沮喪。

還有約瑟的故事,他在受到祝福前也經歷太多麻煩了吧!一定要那樣嗎?而且祢又沒保證能在我還活著的時候,給我想得到的祝福,約瑟最後成為了埃及宰相,是使他家人團圓的英雄,我不覺得祢會讓這樣的好事發生在我身上。

上帝啊!我不想輕看我的罪和痛苦;也不想輕看祢的愛和能力,但我很自然地就是會否認我有邪惡的一面,我對痛苦也已經麻木,再說當我出差錯、遇上難題的時候,我真的很難看見祢的愛與能力。

祢告訴我要誠實。上帝啊!看完第一封情書,我並沒有感受到祢對我的熱情,雖然重建美麗新世界的應許讓我有一點感動。我想我應該再讀更多祢的故事吧,謝謝祢聽我說話。」

「我一直在聽,也不會不理你。是的,請你繼續讀下去。」

我要你知道我從不輕看你生命中的麻煩、痛苦與掙扎,我也要你別輕看自己的失敗和挫折,它們都屬於我故事中的一部分。

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