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美國夢的破碎與重建:從總統大選看新冷戰與國家學習能力
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商品簡介

作者簡介

名人/編輯推薦

目次

書摘/試閱

影響美國及全球未來命運的關鍵
共和與民主,川普與拜登,誰將勝出,對世局變化有何影響?
新冷戰和經濟脫勾的時代來臨?疫情時代國際經貿的新局面?
學習能力:從個人、企業到國家,關鍵要素為何?領導者扮演的角色?
──台灣在國際政治與經貿角力之下,是福是禍,如何因應?──

== 推薦 ==
蘇起:台北論壇基金會董事長,前國安會秘書長、陸委會主委
林建甫:中信金控首席經濟學家、台大經濟系名譽教授,前台灣經濟研究院院長

美國夢破碎了嗎?中產階級凋零了嗎?
美國夢即將重建?如何重建?

  2008年歐巴馬成為美國歷史上第一位黑人總統,但也開啟了保守派的反撲和茶黨的興起。2016年川普入主白宮,美國的貧富差距和種族問題依舊嚴重,經濟成長和就業復甦則被疫情擾亂。2020年的大選,將如何決定未來美國的政策走向?在歷史上,內戰之後的美國經濟快速發展,開啟了勞方和資方的對立,而其後的新政與經濟政策,帶領美國度過了大蕭條、締造了黃金時期、成就了世界強權,但也埋下了內部保守勢力反撲的種子。支持民主黨的自由派,與支持共和黨的保守派,雙方角力,其來有自;未來那個黨可以出線?

  本書綜觀歷史、內政、經濟層面,分析美國社會脈絡對於政黨政治的影響,並繼《中美貿易戰》一書,分析世界兩大經濟體之間的互動。歐巴馬和川普的當選,其實是美國社會兩股大力量歷經近百年的角力,所帶來的結果。這些牽動美國執政黨光譜位移的決定性因素,是否又會在2020年川普與拜登對決中再次發揮力量,並持續影響選後大局?這些變化,也將影響全球經濟貿易版圖、新冷戰態勢下的國際情勢,以及台灣的選項。本書亦從「國家學習能力」的觀點出發,探討美國和中國大陸的政經演變,進而掌握世界未來的動態。


 

朱雲鵬
美國馬里蘭大學經濟學博士,現任東吳大學巨量資料管理學院講座教授。曾任行政院政務委員、中央研究院中山人文與社會科學研究所所長、景文技術學院校長、中央大學台灣經濟發展研究中心主任及特聘教授、財團法人保險安定基金董事長。著有《關鍵處方:引領新興國家走向富強的人物和作為》、《中美貿易戰:一場沒有贏家的對決》等專書及論文。

吳崇涵
美國南卡羅萊納大學政治學博士,現任政治大學外交系副教授;紐約大學政治學碩士,政大外交系學士。專於國際安全、國際衝突、亞太區域政治與政治學統計方法,著有英文專書《異中求同:以兩岸關係為策略分析案例》及國際期刊論文。

歐宜佩
中央大學產業經濟學博士,現任中華經濟研究院國際經濟所分析師。曾任中華經濟研究院大陸經濟研究所輔佐研究員、工研院產業科技國際策略發展所(原產業經濟與趨勢研究中心)研究員。

 

推薦序一/蘇起(台北論壇董事長,前國安會秘書長、陸委會主委)

  全球若以親美程度排名,台灣肯定名列前茅。其中有歷史的感情因素,也有安全與經濟的現實考量。奇怪的是,雖然親美,但國人對美國的理解似乎普遍不深,多半透過好萊塢或旅遊訪問形成各自的印象。美國實際的歷史、地理、政治、經濟、社會、種族、宗教、文學等等,不但一般人一知半解,連長期從事研究的學者也不多見,著作當然不夠多。在台灣,美國好像無所不在,卻又總在虛無縹緲間。
  這個盲點可以存在更久也無大礙。但川普四年既改變了二戰以後的世界秩序,又把美國國內的疑難雜症一個個掀到檯面上。就在此時川普為了反中,蔡政府領導的台灣為了抗中,走得更加親密。台灣更依賴美國作為靠山,也同時把自己命運更緊密地跟美國內政綁在一起。
  所謂「外交是內政的延長」,美國內政如有變化,對外政策自然也會變化,台灣過去可以忽視美國內政,將來卻逃不掉美國內政變化的衝擊。更重要的是,大國可犯錯,常犯錯,政策可迴旋,常迴旋,但小國不然。台灣如果只知一廂情願,殷殷相望,對美國毫無研究及預防,海嘯一來就容易滅頂。
  所以台灣千萬不能只聽信少數幾個友台人士的場面話就信以為真,而必須開始認真研究美國這個國家的內政,瞭解美國內政如何驅動它的對外政策,它內部深層源頭何在,未來可能走向為何等等。這是為了研究,更是為了台灣的自保!
  雲鵬兄等三位的鉅著正好填補台灣出版界的一大空白。這不是一本純經濟的專書,它兼及政治與社會。如所周知,學界早已慣用「政治經濟學」來統稱,因為許多經濟問題必須從政治裡面去找答案,而政治人如不懂經濟,一定被罵「笨蛋」。本書以相當大的篇幅討論美國當前的社會、經濟與思想背景,對平時不易接觸這些資料的國人來說,是一大滋補。川普是美國百年一遇的政治狂人,他的崛起當然不是橫空出世,而是有一定的土壤。本書談美國夢的破碎、保守民粹主義的興起、社會經濟結構的轉變以及過去階段性演變的軌跡,可說把美國當前內政做了一個總釐清。看了本書,今後追蹤美國外交或它的台海政策,一定會比以前更有穿透力。
  我很喜歡雲鵬兄提的「學習能力」。這是分析當前美國情勢很重要的自我提醒。美國目前情勢確實混亂,但過去也亂過好幾次,後來都能成功再生。關鍵就在美國人的學習能力很強,所以國家的韌性特別大。這情況與政經制度似乎關係不大。中國大陸七十年也經歷過風風雨雨,跌倒又爬起來。所以只要國民有學習向上的意願與能力,領導人知道如何團結動員民眾,困頓應只是暫時的。
  本書付梓時,逐鹿白宮的兩個七旬老人還在賽跑。沒人能預料誰最能帶領美國重生。或許兩個人都行,也或許都不行。我們必須持續關注。這不是杞人憂天,實在是台灣命運已經更大程度交到美國手裡。我們對美國的未來,不能像以前那樣漠不關心,更不能太一廂情願。我們必須開始認真且冷靜地研究美國這個國家,不帶偏見,不存幻想。而《美國夢的破碎與重建》絕對是讀者書架上必備的常用書。爰敬為之序。

推薦序二:了解當今世局的絕好參考書/林建甫(中信金控首席經濟學家、台大經濟系名譽教授,前台灣經濟研究院院長)

  要了解美國近年政治經濟的發展,這是一本很好的參考書。
  這本書的標題要談美國夢、大選、新冷戰,進一步還談美國夢的破碎與重建,以及國家學習能力。看起來好像很硬的課題,讀起來卻一點都不生澀,因為書中有大量接地氣的有趣案例,讓讀者印象深刻,達到極好的學習效果。其實這正是本書第一位作者朱雲鵬,我台大經濟系的學長,他的上課特色。
  雲鵬是早我幾屆的大學部學長。大學時無緣認識,但我從1992年回國後就陸續跟他密切接觸。他一直是我非常佩服的先行者。我在2000年開始擔任系主任,首要工作就是幫系上找最好的老師,確保系上每一門叫座課程的師資。他主聘在中研院社科所,在系上擔任大學部重要課程「經濟發展」的授課老師。他當時已經非常忙碌,擔任過公平交易委員會委員。他對於經濟理論與實務都有深厚的了解,上課幽默風趣,同學對他的教學非常欣賞,因為朱老師上課,除了生硬的理論能夠深入淺出的介紹,有很多有趣的例子穿插其間,讓同學收獲滿滿。
  社會科學沒有絕對的對,也沒有絕對的錯,但要懂得自圓其說。而且社會科學涵蓋的面相非常的廣,所有政治、經濟、法律及社會問題,都涵蓋其中。雖有學科的分野,但所有問題盤根錯節,如何分析?需要抽象,才能抽絲剝繭;需要智慧,才能看見因果;需要經驗,才能做出好的決策。所以社會科學裡面沒有君王之路,意思是學習社會科學沒有天才,不可能有速成。這也讓我們社會科學的教授能夠在上了年紀之後,仍有用武之地,甚至就像老酒越陳越香。雲鵬偕同兩位新秀,分析美國現在的大問題,在這庚子年疫情方興未艾、美國大選正夯之際,有這一本鉅作的問世,就可以有一個很好的依據來了解及分析世局。
  本書涵蓋美國近代的所有重要經社問題。第一章〈美國夢的破碎〉,從川普如何當選開始講起。但前提什麼是美國夢?美國夢是如何形成的?美國夢為何會破滅?因此就引出了歐巴馬時代的民粹主義。而背後的遠因,就是更久遠的美國經濟社會組織及逐漸演變的人口結構。這個議題貫穿本書,各章中都有詳細的討論。
  本書各章都是重點,其中最值得台灣讀者注意的地方,是第四章的大選結果對全球政經局勢與兩岸關係的影響。從本章,我們可以了解兩大國的思維。台灣雖小,也需學習如何在夾縫中求生存;要如古代孟子講的:「以小事大以智」,有智慧的面對大國。奉勸台灣的民粹人士,切莫不了解世界和台灣的問題,就大放厥詞,而該來好好地讀這一本書。
  本書第八章及第九章談國家的學習能力與創新,是當今最重要的國家治理觀念。文中提出「國家學習能力」的檢驗,並從國家政治和經濟演變解釋國家學習能力的消長。具體而微,國家縮小到組織或個人,也都可以從「學習能力 」的角度出發,重新檢視自己競爭力。這對我們個人及美國和中國都有很好的啟發。個人要努力,才能突破。中美兩大國則更應該提升自我能力,擺脫「修昔底德陷阱」,避免雙方可能的互相毀滅。
  最後,冠狀病毒疫情終會過去,但帶給人類社會的衝擊並不會終止,國際社會的詭譎多變也不會停止,台灣何去何從?治國一定要注重教育,培養有競爭力的國民,讓國家有學習能力,有創新的實力,才能夠面對接踵而來的挑戰。這個的出發點,應該就是打開本書,仔細研讀其中的微言大義。

導言
從美國總統大選得到寶貴啟示――朱雲鵬

  歐巴馬在2008年贏得美國總統大選,成為美國歷史上第一位黑人總統。
  當時聽到消息,只能用八個字形容自己的反應:「不敢相信、尊敬佩服」。
  在美國留學的日子離現在有些久遠,但仍清楚記得,為撰寫論文而住在明尼蘇達州聖保羅市的時候,有一位同樣來自台灣的學生,一位女士,準備和白人同學踏上紅毯。他們很高興地籌備婚禮、選場地、選婚紗、發請帖。結果,有一天,他們收到了一封匿名來信,上面詛咒他們的婚禮,說這種不同種族間的通婚,必遭天譴。
  顯然在收到請帖或以其他方式得知這件婚禮的社交小圈裡,有人發出了不滿的聲音。明尼蘇達州在美國中西部已經算比較開明、進步,居然還有人會發這樣的信,那其他比較保守的州,更可想而知。當時心想,美國的種族問題,如此深植在社會的各個角落,以後要如何解決,將是一大難題。
  萬萬沒有想到,到了2008年,美國人民居然已經可以選出一位黑人總統,而且他就是黑白通婚的後裔。這確實證明美國是一個偉大的國家。
  但當時更沒有想到的是,幾乎從歐巴馬擔任總統的第一天開始,就有美國人開始反撲。他推動健保改革,讓更多的美國人有機會享有健保,但立刻遭到保守派巨大反彈。「茶黨」的代表人物,阿拉斯加州州長裴琳居然說,這等於讓生病的美國人面臨國家「死亡小組」的審判──生死不是由醫生決定,而是由政府官員定奪。美國保守派的反撲,讓眾多茶黨支持的候選人在2010年期中選舉進入國會,造就共和黨的大勝。
  緊接著而來的,是保守派發動其他一波接一波的攻勢和示威,包含對歐巴馬出生地的質疑;出來示威的人中,還有人把歐巴馬描述為魔鬼和希特勒。這樣的鬥爭,持續了八年,一直到他任期終了。
  美國自由派和保守派的意識形態南轅北轍,而多數自由派支持民主黨,多數保守派支持共和黨,從而也造就了政黨的對立。
  在經濟上,勞方和資方的對立,農人和鐵路資本家的對立,從內戰之後、美國經濟快速發展的時期就已經開始。美國出現了兩位羅斯福總統,第一位站出來抑制獨占企業,第二位站出來倡導新政,讓美國在大蕭條的深淵中看到曙光,也帶領美國走向二次大戰的勝利。兩位都對勞資關係的調節做出貢獻,在一定程度上維持了資本主義的社會基礎。
  新政和戰後經濟政策的成功,造就了美國歷史上少有的黃金時代,但也埋下保守派反撲的種子。這些種子,到了1980年雷根當選總統而茁壯;進入這個世紀,經過茶黨的重新演化,四年前又把川普送進白宮。他上任之後,美國的分裂沒有消失的跡象,依舊嚴重。
  四年之後的現在,共和黨的川普將與民主黨的拜登對決,煙硝四起,戰況激烈。誰能勝出?這個問題的答案將牽動全球局勢與兩岸關係。
  在對外政策上,兩黨有其共同之處,「都是以美國利益為優先」。但這樣說,只是看到表面。美國的國內問題,由不同的人領導、不同的黨領導,會有不同的結局,而這些結局會讓不同的政治人物對何謂美國利益有不同的定義,也就牽動美國的對外政策,進而影響到世界。如果說全世界像個游泳池,美國就是這個池裡體型最大的巨獸;不論因任何內部或外部原因,美國在池裡轉個身,整個池水就會晃動,導致其他國家也跟著晃動。
台灣也在這個池裡,而且很容易被浪打到。我們必須瞭解美國的內部結構,對於保守派和自由派此消彼長的歷史軌跡,有深入的認識,才能掌握世界未來的可能動態,進而追求生存與發展之道。
  而且,從美國的演變,我們也可以得到啟示。本書將提出「國家學習能力」的觀念,並從美國的政治和經濟演變,解釋國家學習能力的消長。所有國家、組織或個人,都可以從「學習能力」的角度出發,重新檢視自己的競爭力。美國就像一面鏡子,大家可以從這面鏡子中,學到寶貴的教訓。

 

推薦序 蘇起、林建甫
導 言 從美國總統大選得到的啟示
第一章 勞動階級美國夢的破碎讓川普當選
第二章 從歐巴馬到川普:美國保守主義的力道有多大?
第三章 美國社會與經濟結構分析:那些人支持川普?
第四章 大選結果對全球局勢與兩岸關係的影響
第五章 戰後黃金時代下的美國夢
第六章 戰前鍍金時代與工農的反撲
第七章 羅斯福新政所引發的保守主義力量集結
第八章 美國和中國均面臨挑戰 學習與創新是關鍵
第九章 從美國總統大選看國家學習能力的變遷

 

《失落的美國》──俄亥俄州代頓市的故事
  中西部的鐵鏽地帶,在金融海嘯之後就更鏽了。
  2018年9月美國期中選舉前夕,美國公共廣播服務公司(Public Broadcasting Services)於「前線」(Frontline)節目播出一部名為《失落的美國》(Left Behind America)紀錄片。此片由記者麥吉斯(Alec MacGills)講述美國俄亥俄州代頓市(Dayton, Ohio¬)的工人階級家庭生活情況。俄亥俄州是所謂的鐵鏽地帶之一,也是在2016年轉變為支持共和黨總統候選人的決戰州(Battle States)之一。
  《失落的美國》以寫實的手法敘述金融海嘯10年後的社會發展情況。美國多數大城市經濟開始復甦,但許多與代頓市類似的中小型城市,至今仍未真正走出經濟低潮。很難想像,代頓市曾經是美國航空、汽車與收銀機等領域創新的重鎮;但在2018年,貧窮率達到34%,近乎是全國平均水準的3倍。
  在紀錄片中,代頓市市長談到:她是通用汽車(GM)製造廠工人的女兒,曾經也是「美國夢」時代下的受惠者。她回憶說:在那個年代,一個普通工人階級的家庭,其薪水足以支付一家生活之所需,一般家庭也有足夠經濟能力購買房屋,並送子女上大學。
  然而,數十年來的演變,加上2008年的金融海嘯,這樣的狀況已不復存在。2008年底,因為經濟不景氣、銷售額下降,通用汽車公司在聖誕節的前兩天宣布永久性關閉代頓市郊區的冰磧(Moraine)組裝廠,共解雇了2,000多名工人。紀錄片中採訪當時一位遭解聘的資深工人,談起過去的情況:他在汽車廠工作了14年,之前每小時能夠賺取35美金。
  之後,這間組裝廠被一家名叫福耀玻璃(Fuyao Glass America)公司收購,這是一家中國企業,主要生產汽車玻璃。這位工人也在新廠啟動後獲聘,但工資已大不如過去,每小時僅13到15美金。這樣的工資並非該廠特例,而是現在代頓市一般工廠工人的平均工資水準。紀錄片中也同時採訪了工廠的新投資者,問他,每小時13到15美金的工資水準是否過低?工廠新老闆回答說:「工資的高低要看跟誰比較,如果跟華爾街相比,這樣的工資只是零頭;但如果跟印度或墨西哥的工資來比,則算是相當高。」
  這部紀錄片傳遞出的一個訊息,對於一個工人階級的家庭來說,即使兩夫妻都在外上班,每小時15美金的工作也不足以讓他們過小康生活。影片中採訪了代頓市眾多「食物銀行」之一的聖文生保羅(St. Vincent de Paul)中心,其對外事務部主任賴恩(Sunnie Lain)女士。她在受訪中談到:「大多數來和我們領取食物的人……都面臨著類似的情況;2008年的大衰退……對一般民眾的生活帶來天翻地覆的改變。過去從來不需要資助的民眾也來我們這裡領食物……有些就業機會回來了,但顯然與過去工作的報酬有很大的不同……每小時收入只有10到12美元……完全無法回到過去榮景。」
  基本上,代頓市從來沒有真正從2008-09的金融海嘯中回復過來:工廠關閉、高薪工作消失、眾多工作家庭陷入近貧、公益救濟的食物銀行大排長龍、毒品濫用嚴重、代頓西城屬於食物沙漠沒有超市……等,問題繼續留存下來。
在美國中西部地區,有數百萬工人階級家庭的生活感受,和俄亥俄州的代頓市居民一樣,他們期待改變。如同《中美貿易戰》(朱雲鵬、歐宜佩,2019)一書所言,美國的勞動階級到了2016年,已經忍無可忍。代頓所屬的蒙哥馬利郡,在過去28年總統大選都支持民主黨,2016年變盤了,投給了川普。
  歐巴馬在2008年與麥肯(John McCain)對決時,他在全美贏了大約1千萬票。那次他在中西部和南部贏得的州中,有印第安那和北卡羅萊納兩州,到了2012年倒戈,改投共和黨的羅姆尼(Mitt Romney),且兩黨候選人得票差距縮小到5百萬票,投票率則從58.2%降到54.9%。
  2016年,倒戈的州增加到六個:愛荷華、威斯康辛、密西根、俄亥俄、賓夕凡尼亞和佛羅里達。前五個都在中西部,其中密西根、俄亥俄、賓夕凡尼亞都是原來美國製造業的重鎮,而在近幾十年來遭遇到無比的變局,成為鐵鏽地帶。
  2008年歐巴馬的競選口號之一是「改變」(Change),人民給了他機會。四年之後,他用的口號是「前進」(Forward),人民又給了他機會。但是,到了2016年,許多中西部勞動階級的家庭已經無法再給民主黨機會了,他們在川普身上看到了真正可能「轉運」的夢想;他們給了川普一個機會。

在搖擺州決勝負
  美國總統選舉是間接而非直接選舉,最後勝負是由各州「選舉人票」決定。絕大多數的州採取「贏者全拿」制,也就是如候選人在該州獲得多數支持,則該州所有選舉人票都必須投給此位獲勝者。
  在這個制度下,從全體選民來看,得到多數選民人數支持的候選人未必當選總統。例如2000年高爾比小布希多拿了54萬多票,但輸了選舉;2016年希拉蕊則贏了接近3百萬票,但還是輸了選舉。
  在此制度之下,有些州在傳統上對民主黨總統候選人有利,很難撼動,被稱為「藍色州」,也有不少州傳統上支持共和黨總統候選人,少有例外,被稱為「紅色州」。
  依據皮尤民調,目前難於判定顏色的有六個州,勝負難料,可稱為「搖擺州」或「決戰州」。這六個州為:亞利桑那州、佛羅里達州、密西根州、北卡羅萊納州、賓夕凡尼亞州、威斯康辛州。
  不同的族群分布和城鎮分布,對於不同的候選人會有顯著差異。但這些差異不是一夜之間形成,在短期也難有重大改變。以上這六個州各有其人口組成和城鄉分布特色,兩大黨的候選人都可以在其中找到支持者,而且雙方旗鼓相當,這樣才使得他們成為「搖擺州」。

關鍵在投票率:用激情催出支持者投票比獲得全體選民支持重要
  美國總統大選的投票率,也就是實際投票人數占18歲或以上公民的比率,通常都只有5成多。所以,就算一位候選人贏得較多公民的支持,如果這些支持者沒有足夠的熱情出來投票,還是白搭。
  而這也是2016年川普的選戰策略。當時他的競選策士班農明白表示,川普的競選不強調團結,不求面面俱到,而是追求激情,追求死忠者出來投票。
  投票率較高的族群通常是非西裔白人,而在2008年黑人投票率達到64.7%,接近前者的66.1%。到了歐巴馬追求連任的2012前,反過來了,非西裔白人投票率下降,但黑人投票率上升,達到66.2%,比前者還高。由於黑人支持歐巴馬的比率較高,這應該是2012年他獲得連任的重要因素。
  到了2016年,剛好相反。黑人支持希拉蕊的比率較高,但其投票率只有59.4%;非西裔白人支持川普的比率較高,而其投票率高,達到65.3%,這應是川普當選的重要因素。
  另外,年齡愈長,投票率愈高,另外女性的投票率通常比男性高,但在65歲或以上族群則相反。
  投票率的重要,從2018年的期中選舉可以看出。該次選舉中民主黨頗有斬獲,重新獲得了眾議院的多數,有一個重要原因就是傳統支持該黨的選民,出來投票,衝高了投票率。
  例如,較支持民主黨的女性,在2014年期中選舉時投票率僅為45%,但到了2018年時躍升到55%;較支持該黨的西裔選民,其投票率從27%升為40.4%;同理,大學及以上學歷者,其平均投票率增加了12個百分點以上;大都市地區選民,其投票率增加了13.3個百分點;所以,民主黨眾議員是贏在投票的意願和熱情。
  綜合以上分析,可以看出,對川普最死忠的支持者來自福音派基督教徒、無大專學歷非西裔白人,以及鄉村人口。這些人的投票率如果衝高,川普容易連任;反之就不一定。
  從美國大分裂的分析可以看出,這樣的支持者群像,並非偶然形成,而是從歐巴馬時代就埋下的種子。支持茶黨、對種族平等持不同意見、反歐巴馬、質疑歐巴馬美國人身分、反對政府對槍枝和健保的積極作為、反對擴大社會福利、看保守派電視主持人節目、聽保守派收音節目、看保守派社群媒體內容、參加右派人士遊行的,有很大的同質性。
  這些思想上保守派的反撲,甚至在羅斯福總統實施新政時代,就已經開始醞釀。他們的反撲,到了1980年雷根當選總統開始成功,而2016年川普的當選,則是保守派擴大戰果的最新高峰。
  不過,保守派畢竟不是全國百姓。就全民而言,對川普的滿意度從他上任以來大約都在40-50%之間徘徊,在2020年五月曾經因為疫情減緩而升高,但之後發生重大種族爭議,且疫情重起,他的民調又開始掉落,不過隨著景氣的恢復,他的民調也逐漸升高。
  在所有變動因素中,可能決定2020年大選中六個決戰州的最後勝負,乃至其他所有州的勝負,至少應該有兩件事:一是疫情下的經濟(民眾第一關心議題),另一是種族(也就是團結;民眾第二關心議題)。

川普的美國夢實現了嗎?
被疫情打亂的格局
  在2020年2月初,美國還沒有疫情的時候,川普的經濟政策曾獲得廣泛的支持。依據蓋洛普在2月4日發布的民意調查,川普的經濟成績獲得63%的支持率,比同機構在一季之前所發布者升高了6個百分點,成為過去19年所有總統中最高者。
  美國夢的經濟解釋,這個夢從1980年之後,就開始逐漸破碎。所得分配不平均的問題,到了2014年左右,可以說到了破碎的高峰,也就是不平均的歷史上高點。實質薪資雖然從1994-95開始回升,到了2016年也還不到44年前(1972年)的水準。
  川普上台後,推動的主要經濟政策是以租稅特赦鼓勵海外資金回流、減稅、減少福利支出,還有採取單邊主義處理貿易問題。第一項政策至少在短期,會有刺激景氣的效果,對整體經濟情勢有推升的作用。長期而言,對於美國夢的維持將有相反效果,因為可能會導致所得分配更不平均,也會使得未來政府預算赤字更高。不過,對追求連任的川普而言,短期效果當然比長期效果重要。
  事實上,經濟情況的好轉從歐巴馬任期最後一年的年中已經開始,等川普當選後,繼續好轉,經濟成長率上升到2018第二季的3.2%,其後雖回跌,到2019年第四季也還有2.3%。
  失業率方面,其下降趨勢更早開始,在歐巴馬任期的第一年(2009年)10月的10%的高峰,也就是從2008-09金融海嘯結束後,即不斷下降,到了他任期結束時的2016年12月,已經掉到4.7%。川普上任後,失業率繼續下落,在2020年2月疫情來臨之前,跌到1969以來的最低水準3.5%。
  在薪水方面,16歲以上全職受雇者的實質週薪從歐巴馬時代2014年第二季的330元(以1982-84幣值表示),就開始上升,川普上任後繼續漲,到了2020年第一季,已經來到367元。
  在這種情況下,當時川普的選情看好,不足為奇。而且,當時不止是全國好,在決戰州的六個州裡面,經濟狀況都在好轉中。
  以全國民營平均每小時時薪為例,2017年1月川普上任之初為26元,比前一年同月上升了2.5%,但當時消費者物價也上漲了2.5%,所以實質薪資沒有動,而且當時失業率為4.7%。到了2020年2月,也就是此波經濟成長的高峰,時薪上升到28.5元,年增率則增加到3%,超過物價上升的2.3%;而失業率降到了歷史低點。
  在六個決戰州中,經濟情況也顯然改善。在威州,時薪從2017年元月的24.4上升到2020年2月的27.1元。其他州的情況也都還不錯;在佛羅里達和密西根,在2020年2月的失業率只有2.8%,不但低於全國,應當也是全世界最低的水準之一。在亞利桑那和賓州,即使失業率仍高,時薪還是大幅上升了。北卡羅來納州生活水準相對落後,但時薪也從川普初上任的23.8元,增加到2020年2月的25.9元。
  但是疫情一來,豬羊變色。全國失業飆升到2020年4月的14.7%,在決戰的六個州,情況類似,賓州飆到了16.1%,其他州也飆到了13%到14%。
  經濟轉壞,川普對疫情的處理引起民怨,他的聲望開始下跌。在美國疫情從2020年4月的高峰好轉,而到了6、7月又開始轉高的時刻,百姓的恐慌和對川普的不滿更充分地顯現出來。


 

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