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看不見的圖書館04:失控的尋書任務
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看不見的圖書館04:失控的尋書任務

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商品簡介
作者簡介
書摘/試閱

商品簡介

一點點立場失衡,導致一聯串全面失控……
如何在禁酒時代的紐約,找到珍本《西遊記》!?
獻給閱讀冒險家的全新旅程,圖書館員版的「古墓奇兵」
★Barnes & Noble書店年度最佳科幻╱奇幻選書
★美國亞馬遜書店年度最佳科幻╱奇幻選書
★英國《獨立報》年度十大奇幻小說
★英國亞馬遜書店暢銷電子書
★已出版英、德、義大利等多國語言版本
隱藏在世界之間的大圖書館,
負責保管各個世界裡珍本中的珍本。
其中偶有獨一無二的特殊版本,甚至能影響所在世界。
圖書館員則身懷重任,前往不同時空,尋書收藏。
知曉內情的人們,通稱大圖書館為「看不見的圖書館」。
在各個平行世界間,龍族崇尚秩序,妖精擁抱渾沌,大圖書館則是平衡兩者的中立力量。
如果有圖書館員失去中立,導致大圖書館立場失衡,龍族與妖精的戰爭將一觸即發⋯⋯
龍族有重要職務出缺,獲得的條件是找到某本珍本《西遊記》。這時有條金龍找上艾琳,聲稱她的競爭對手正得到某位圖書館員的協助。
驚覺導致失衡的危機近在眼前,艾琳和助手凱被指派前往指定書目所在的平行世界,潛入充滿黑幫、地下酒吧的禁酒時代紐約,找出觸犯禁忌的圖書館員,或搶先取得女王指定的《西遊記》。
但一抵達那個紐約,他們不僅立刻就被黑幫盯上,艾琳更被誣陷為惡名昭彰的英國黑幫頭目⋯⋯這次的任務從一開始就充滿失控因子,她只能過關斬將,希望不要引發戰爭或賠上自己的性命。

在這個系列中,作者珍娜薇.考格曼不時流露出對閱讀的熱愛。堅強的主角艾琳,就像圖書館員版的「古墓奇兵」,聰明、獨立、能面對尋書任務中的任何挑戰。跟著她,讀者將走訪媲美福爾摩斯的偵探、行經飛船劃過天際的倫敦,並穿梭於不同時空的奇幻世界。
「看不見的圖書館」是獻給閱讀冒險家的全新旅程。

作者簡介

珍娜薇‧考格曼(Genevieve Cogman)幼時接觸到了托爾金和「夏洛克‧福爾摩斯」,從此一頭栽入閱讀的世界。
她有醫療領域統計學的碩士學位,在各式各樣的工作中發展這份專長,像是醫院臨床編碼員、資訊分析師、分類專家等等。「看不見的圖書館」系列雖然是她的第一部小說,但在那之前考格曼曾經擔任RPG遊戲的劇本家。另外,她的嗜好還包括了拼布、串珠、編織與電玩。
考格曼目前定居於英國北部。
考格曼作品:
看不見的圖書館系列
1 消失的珍本書
2 蒙面的城市
3 燃燒的書頁
4 失控的尋書任務
5 The Mortal Word
陸續出版

聞若婷
師大國文系畢業,曾任職出版社編輯,現為自由譯者。嗜讀小說。譯作包括《虎丘情濃》、《我們為何成為貓奴》、《沒有名字的人》、《黑櫻桃藍調》等。

書籍評論者 小部
彰化高中圖書館主任 呂興忠
金石堂網路書店文學線 劉盈萱
――愛書人好評推薦
(依筆畫排序)
書評推薦
「考格曼充滿生氣與機智的文字為這個類型帶來了新氣象⋯⋯讓人聯想起黛安娜‧韋恩‧瓊斯和尼爾‧蓋曼的作品。考格曼的小說是閱讀的一大樂趣。」
――《出版人週刊》(Publishers Weekly)
「愛書人一定會為這本迷人的初試啼聲之作瘋狂,考格曼在這部作品裡成功滿足了有趣奇幻的條件。善於謀略的角色們與輕快的動作場面,都在這個引人入勝、架構迷人的世界裡。」
――《圖書館期刊》(Library Journal)
「令人滿意的綜合體⋯⋯這本書讓人沉迷。」
――英國《衛報》(The Guardian)
「與黛博拉.哈克妮斯的《魔法覺醒三部曲》一樣⋯⋯現代背景遇上童話故事!」
――《大誌》雜誌(The Big Issue)
「這部機智風趣的奇幻裡面有福爾摩斯式的偵探、奇妙的魔法列車、讓人著迷的妖精政治、逗趣的橋段,以及為了在有限時間內營救凱,艾琳所經歷的驚險迷人冒險。」
――《軌跡》雜誌(Locus)
「這個系列的書迷會很興奮能更深入認識龍族及善變的妖精,並且將超級期待下一集。」
――《書單》雜誌(Booklist)
「⋯⋯從頭到尾充滿了動作場面,無論是艾琳或各位讀者都難以獲得喘息的片刻。」
――The Book Plank 網站
「作者的行文充滿速度感及節奏感,讓你在這整場熱鬧非凡的冒險中都興奮不已⋯⋯《燃燒的書頁》不只是本難以釋卷的書,你根本難以遠離它!」
――The Fantasy Book Review 網站
「如此機智,同時又讓人毛骨悚然,還有精心建構的世界觀與伶牙俐齒、聰明又性感的角色們!」
――雨果獎得主、「繼承三部曲」作者 潔米欣(N. K. Jemisin)
「耀眼的愛書人出道作。」
――雨果與軌跡獎得主 查爾斯‧史卓斯(Charles Stross)

書摘/試閱

艾琳走進旅館時已經接近午夜。她的裙子和靴子在地毯上留下一條濕印子。她本來以為自己非得給櫃台職員一筆小費不可,不過他只是聳聳肩,問道:「小姐,您碰上淹水啦?外地來的客人可能會嚇一跳呢。」
「是挺討厭的。」艾琳贊同,慶幸有個合情合理的說詞。河流把她沖得一路穿過城鎮中央,從另一頭出來。後來又被警察訓斥,說她不該在河水氾濫的晚上還划船取樂。解釋是沒用的,所以她只是裝出一副呆樣並道歉,然後問到回旅館的路。「我下次得更小心點才是。」她補上一句,接著便朝電梯走。
「不好意思,妳是溫特斯小姐嗎?」
艾琳沒有先用大廳鏡子察看問話的是什麼人就轉回身,她能為此舉自我辯護的唯一藉口是她又濕又累。的確,她聽到的聲音是年輕女性,而不是年邁的吸血鬼,但以她這種經驗老到的探員來說還是太大意了。
從大廳椅子上起身的那個女人,在乙太燈的照射下幾乎在發光。她的髮色是濃郁的金色――不是這個平行世界時下流行的像被漂白過的金黃色,也不是在月光下呈現的那種灰燼般的金色,而是像毛茛一樣溫暖而深沉的金色。她深色的外套微顯過時――很昂貴、品質優良,但領口的剪裁太高,腰線又太低。她的手套是絲質,不是羊毛或絲絨,固定在她帽子上的面紗顯然是後來才加上去的,而不是原始設計的一部分。不過洩露她身分的主要是臉――她美麗而安詳,毫不在意較低等的生物怎麼看自己。
她是化為人形的龍。
她開始穿過大廳走向艾琳,態度熟稔不拘禮到好像她們原本就認識。她們各自代表不同的陣營,行為都能影響多重宇宙的許多個世界,這項事實似乎只是不重要的細節。她的力量跑在她前面,艾琳可以感覺到空氣裡有種隱形的刺激感拂在皮膚上。她並沒有艾琳遇過的一些龍那麼危險――不過她也不是泛泛之輩。「我們應該沒見過面,」她說,「但我對妳略有耳聞。」
「恐怕我對妳沒有同樣的了解呢,女士。」艾琳客氣地說。
「唔,至少我知道妳以什麼謀生。」那女人露出優雅的微笑並伸出手。
艾琳擠出笑容回應。她回絕了對方伸出的手。她能感覺到對方在人形底下潛藏的力量,這讓艾琳十分警戒。「很抱歉,」艾琳說,「我實在不知道妳是誰,或是妳想要什麼。以現在這個情況來說……」
女人收回她的手。有那麼一會兒,她的嘴唇噘起,不過她用另一個微笑把嘴唇拉平。「妳非常明智。也許我們該稍微聊一下――我有重要的事想問妳。我想這個地方的酒吧應該還開著吧?」就算打烊了,也會很快開始營業,她的語氣隱含此意。
艾琳提醒自己不需要更多敵人。「我很樂意坐下來聊一聊,不過或許附近的茶館更舒服一點?還有,如果妳不介意,我想先去換衣服……」她朝自己滴著水的裙子比了比,「另外,希望能請教妳的大名?」
「當然好。」女人說。她的笑容撐開了一點點。「我叫金芝。」

很可惜,凱從來沒提過金芝這條龍,艾琳認識的另兩條龍(他的叔叔敖順和敖順的個人助理李明)也沒提過。而且艾琳在這裡也沒辦法取得大圖書館的檔案,意思是她完全不能調查這個金芝(假設這是她的真名)的來頭及她是否危險。
倒不是說大圖書館和龍族彼此為敵,他們基本上以禮相待,最嚴重的衝突是針對某些文本的所有權意見不合。但是代表秩序及現實力量的龍族,以及代表混沌、虛構及非現實的妖精,則確實是敵人――一直都是,而且對立激烈。艾琳因為有個龍族的個人助手兼學生,算是踩進了龍妖衝突的外緣,而她並不想涉入更深。
大圖書館並未和任一方結盟。圖書館員不該被牽扯進這場衝突。與一方結盟意謂與另一方為敵。大圖書館秉持中立而存在;只要稍微偏離這種立場,都會帶來極大的危險。
那麼金芝為什麼來這裡,而且是怎麼知道艾琳的身分?又對她有什麼企圖?
艾琳換了衣服,一邊用毛巾擦乾頭髮,一邊思考可能的答案。她不介意交新朋友――或是新盟友――也不反對與龍族一起喝茶。然而如果這條龍以為艾琳會服從她的命令,或是艾琳的忠誠是可以收買的,事情即將變得有點……尷尬。話說她想問艾琳的重要的事又是什麼?她的話在艾琳腦海中縈繞不去,比起承諾倒更像是威脅。
她嘆了口氣。看來只能親自去搞清楚那條龍想幹嘛了。與一本好書共度寧靜夜晚的計畫泡湯。

金芝在茶館裡等艾琳,她已經在一張桌子邊就定位。她在面前攤開一本小筆記本,正在寫東西,不過她一看到艾琳就快速把筆記本收回手提包。
茶館裡燈火通明,乙太燈的強光溢到店外又暗又濕的人行道上。每面沒有窗戶的牆上都嵌著鏡子,茶館給人的整體印象是明亮而乾淨的空間,邊緣鑲著昂貴的深色木地板。男女侍應生穿著樸素的黑白色制服靜靜穿梭遊走,表情木然得就像娃娃。
艾琳讓侍應生替她拉開椅子,然後坐在金芝對面。兩個女人隔著菜單互相打量。艾琳再次感覺到那股潛藏的力量。她試著判斷對方是刻意要她感覺到並有所忌憚,還是單純缺乏練習而沒有控制好。
「和我一起喝茶不會讓妳揹負任何義務。」金芝說,「那是妖精愛耍的花招。我們可以各付各的。」
「聽起來很公平。」艾琳贊同,「妳要點什麼?」
「雙人茶點好像不錯。有茶、三明治、蛋白杏仁餅――」
「已經超過半夜十二點了。」
「那又如何?他們還在供應啊。」
艾琳點點頭,任金芝點餐。她瞥向室內的其他人,用鏡子細察他們的倒影。幾乎沒有人落單,大部分的桌位有兩到三個客人,頭湊得很近在低聲交談。角落裡的鋼琴發出甜美琴音,聲音不會大到擾人,卻足以掩蓋細微的談話聲。
「我重來一遍吧。」茶一送上桌金芝就說,「很抱歉我們一開始進行得不太順利。我叫金芝,事奉南境女王。我的職位不高,負責統治區區十幾個世界。很感謝妳願意與我會面。」
「這是我的榮幸。」艾琳配合對方一板一眼的語氣說,「我叫艾琳,大圖書館的僕人,不過資歷尚淺,此外我是這個世界的駐地圖書館員。不知道我為什麼得到妳的關注,不過當然很榮幸能在這裡接待妳。」晚點再來問金芝怎麼知道要到哪裡找她。「妳的茶要怎麼調味?」
「加一點牛奶,不要糖。」金芝說。她等著艾琳把杯子斟滿,顯然她展示地位平等的姿態已經到了極限――地位較低的人要負責倒茶。「妳認為我剛才的說法符合專業的禮貌嗎?」她補了一句。
「應該吧。」艾琳說。她在自己的茶裡加了一些牛奶。「不過『區區十幾個』世界?希望我沒有耽誤妳任何重要的工作。」
「都是些行政工作,」金芝坦承,「實際要做的統治工作很少,而且全是在幕後進行。那些世界沒有一個受到混沌力量威脅。不過還是說重點吧……」金芝對艾琳露出笑容,她顯然特地練習過以展現友善的姊妹情誼。這笑容觸動艾琳腦中每一個警鈴。「和一本書有關。」
艾琳用雙手捧著茶杯。「我手邊可能沒有那本書,但是現在我已經知道這個世界大部分的大型圖書館有哪些,也知道不少很不錯的書店。」她說,「妳能告訴我作者與書名嗎?」
金芝哼了一聲。「如果我要的只是這個世界一本普通的書,我派一個僕人去找不就好了。我才不需要找圖書館員談。」
「那妳究竟要哪本書?還有它在哪一個世界?」
「我對某一個版本的《西遊記》有興趣。」金芝啜了一口茶。「妳當然知道這本書。它屬於某個特定世界――而且不是這個世界。我可以告訴妳細節。我相信妳們大圖書館裡有很多不同版本……」
「恐怕我們的書是不出借的。」艾琳斷然說。
然而,她確實知道《西遊記》――在許多世界裡,它是中國文學的四大古典小說之一。這本書寫成於十六世紀,摻雜歷史、神話和哲學元素。故事是一名僧侶不遠千里要前往印度取回佛經,同行的還有一群超自然生物。這本書內容包括驚心動魄的冒險、幻化形體、狠狠修理怪物,以及踩在雲朵上到處飛。僧侶本人的貢獻經常只是站在一邊耍廢――或是被列為某一章節主要怪物的菜單主菜,實際的打鬥工作都由他的同伴一手包辦。精采好戲集中在孫悟空和豬八戒身上。大多數圖書館員即使沒有實際讀過這本書,至少也一聽就知道。
但有些要求非拒絕不可,哪怕提出要求的人有多危險。「這實在是不可能。」
「即使妳們有不止一本?」金芝的眼睛閃現憤怒的光輝,像是劍面反射的陽光。
「這條規定很嚴格,不能破例。」艾琳保持平靜的表情。顯露懼色只會證明她是比較卑微的生物。「不過這條規定指的是大圖書館本身的館藏。如果妳要的是文本內容,我是可以讓人複印一本――」
金芝還沒聽完已傲然搖頭。「不,要的是原始版本。最好是明代的版本,不過晚一點的也行。」雖然艾琳剛剛拒絕她,金芝看起來卻並不洩氣。「也許我先解釋一下原因?」
艾琳注意到金芝的措辭非常謹慎,她實際上一次也沒有要求艾琳替她取得一本《西遊記》,或甚至暗示她個人想要這本書。她說的是「我對這個有興趣」或是「要的是」。非常有玄機。「床邊讀物?」她臆測道。
金芝笑了,她沒料到艾琳會這麼說,看起來真心覺得逗趣。她自顧自地從剛送上桌的三層式點心盤取用食物――點心盤上堆滿三明治、司康、小蛋糕和蛋白杏仁餅――並示意艾琳也不要客氣。「恐怕沒那麼單純。是這樣的……」
她停頓了一下,好像不知道該從何說起,不過她的態度有一點裝腔作勢的意味――好像一切都只是她在展現出近似於常犯錯的人類的樣子。我們都是女生,妳可以信任我。
「南境女王是統治龍族內王國,還是該說是『女王國』的四大女王之一。」
「我知道四個國王統治四個外王國,四個女王統治四個內王國。」艾琳說。她好歹從凱那裡問到了這點資訊。「而外王國比較靠近混沌世界,內王國則靠近秩序世界。」
金芝點點頭。「最近趙部長決定……退休,而女王陛下決定給兩個較資淺的僕人遞補此職缺的機會。所以她讓我們兩個人比賽。」
「她要你們替她找一本書。」艾琳說。是的,也許南境女王陛下還給她的僕人設下了其他關於統治和行政的各種考驗,但如果沒有的話,艾琳可要崇拜她了。去找這本書給我。那女人――那條龍――女王――顯然很清楚什麼東西最重要。
金芝解剖般剝開小黃瓜三明治。「是的,」她終於說,「她要我們替她找來特定的一本書,藉此展現我們的能力。把那本書帶到她面前的朝臣將晉升高位,失敗的一方……則將付出代價。有志尋求高位者也得接受失敗的巨大風險。」
艾琳深思地在司康上抹奶油。「我了解妳為什麼會考慮找圖書館員,」她說,「但我不能給妳大圖書館的藏書,而外頭的《西遊記》版本多如牛毛……我根本不知道從何找起。妳說妳知道那本書在哪個世界,但我不認為龍族和圖書館員用來指稱平行世界的系統是一樣的。即使我們接受委託……不過我們是不接受委託的。我甚至不確定妳究竟從哪裡聽說我的名字。」事實上,最後這一點讓艾琳很緊張。
「朋友的朋友,」金芝說,「認識凱,東海龍王之子……」她停口,「請原諒我的官腔,積習難改。總之,我聽說凱待在這個世界,有個圖書館員在事奉他,而我想找個圖書館員問問題。我相信妳能理解我的思路。」
「的確。」艾琳贊同。她內心的警鈴已經升級到微微沸騰的程度,不過她沒有顯露出來。金芝對凱、艾琳和大圖書館知道得太清楚了,這對艾琳的安全沒有好處,也可能對凱構成危險。
可是妳為什麼要挑凱不在的時候來找我?她多疑的一面發表評論。而且為什麼妳不先去找他?這套說詞盛不住水,它絕對有漏洞。
艾琳保持平淡的表情,她總不能直接說這條龍撒謊。龍在受到冒犯的時候,一般是不會顧忌傷及無辜這回事的。「但恐怕我不是替凱工作。我也很訝異妳會到這裡――我是指約克市――找我。」
「我派了一些僕人查探妳的下落,」金芝聳聳肩,「我不是那種凡事親力親為的人,我偏好雇用專家。」
「譬如說圖書館員。」艾琳附和。
「嗯,一點也沒錯。」金芝向前傾,「我當然並不想和妳談任何條件,那非常不恰當。妳很確定地表示妳是獨立的,讓我很慶幸。」
艾琳的危險信號燈一路亮到底。這是大圖書館設計的某種測驗,要看看她怎麼反應嗎?不,這想法太偏激了。但金芝是不是刻意拐彎抹角地請求幫助,準備之後可以推得一乾二淨?如果是的話,她想從艾琳這裡得到什麼幫助?
金芝剛才承認這是龍族朝廷中內部勢力角力的中心點――不過她迴避說明事情究竟有多重大。這代表確實事態重大。有鑑於此,艾琳――以及所有圖書館員――都要閃得遠遠的。
「那真是太好了,」艾琳迅速說道,「因為我真的是中立的,大圖書館真的是獨立的,我們絕對不願涉入龍族政治――更別說龍族朝政了。我很樂意與妳共享茶和三明治,但超過這個範圍的事是絕無可能的。」
金芝瞇起眼,靠回椅背上,客套的面具消失無蹤。她拿起一片餅乾,用手指折斷,有那麼一瞬間,她的指甲變長了,像爪子一樣。「真有意思。」她說,語氣像在罵髒話,「我還以為我只是要平衡一下局勢呢。」
「我不明白。」
門被人大力推開,一群人從夜色中跌跌撞撞地進門,帽子和雨傘都被大雨給浸得濕透。即使時間已超過午夜,而且下著大雨、河水氾濫,約克市仍然熱鬧得很。
「據我了解,我的競爭對手已經取得一個圖書館員的協助,顯然不是每個圖書館員都和妳一樣有原則啊,艾琳。」
艾琳聳聳肩,但一股寒意沿著她的脊椎往下竄。「這我完全沒聽說。」她說。大部分圖書館員的工作計畫她都不清楚,當然,除了大家都要負責蒐集書本,這不必講也知道。但想必沒有哪個腦筋清醒的圖書館員會涉入這種事吧?那代表把大圖書館扯進龍族政治裡,可能使其他出外勤的圖書館員輕易被與此事有利害關係的龍族鎖定。至於如果妖精發現――甚至只是懷疑――大圖書館在與龍族合作,又會有什麼反應……凱是大圖書館的實習生,或許已是龍族與圖書館員可被允許的工作關係中唯一的狀況。即使如此,艾琳始終小心翼翼避免自己和凱被牽扯進龍族政治。橫生枝節絕對不可容許。
「是嗎。」金芝的語氣像鋒利的金屬。「你們彼此完全不交談嗎?」
「我們恐怕不像你們龍族的組織那麼嚴明。」艾琳敷衍地說。她需要更多資訊。「我很訝異妳對競爭對手的動態這麼了解。」
「唔,如果我因為圖書館員介入而沒能拿到書,我是不會忘記的。而且我會確保其他人也聽說這個消息。」
艾琳放下茶杯向前傾。「妳是在威脅我嗎?」她客氣地問。
「不是。」金芝回答的速度有點太快。「當然不是。我可不會勒索妳,藉此說服妳做不道德的事。我並沒有打算把妳扯進這件事並站在我這一邊,我只是建議妳讓比賽條件公平一點。我要妳確保我的對手,」她的嗓音在片刻間燃著怒意,「不會得到幫助。這聽起來應該還算合理吧?」
她垂著眼皮望向艾琳。鋼琴樂音填滿沉默,隱隱還聽得到雨水打在窗戶上的聲響。
「我要有證據證明妳說的這些事。」艾琳慢慢地說。目前這只是金芝的一面之詞,但如果是真的……那麼某個地方的圖書館員犯了大錯,還把整個大圖書館置於險境。這將破壞大圖書館努力維持的中立,幾世紀來的苦心。一般的妖精並不會過度反對艾琳與龍喝茶吃三明治,就像一般的龍不會反對她和妖精一起喝茶――雖然兩方都可能表示不屑。但是試圖影響龍族朝政?涉入一場競逐高位的生死競賽,還有可能左右結果?在這麼深入的議題上選邊站?那會使妖精全體都敵視遇到的每一個圖書館員,大圖書館有可能因此毀滅。
「我沒辦法提供妳另一個圖書館員涉入的證據,」金芝打開手提包,拿出幾張紙。「但這是我們奉令要找的那本書的細節,還有它源自哪個世界的資訊。妳要怎麼處理這些情報由妳決定,我並無意揹負對妳施壓的罪名。不過不用說,妳心裡應該有底――既然我們已經見過面了,我就能夠再找到妳。」她彎起嘴唇微笑。「雖然妳非常專業,不至於讓這一點影響妳選擇怎麼做。」
「我是很專業,」艾琳冷冷地說,「不會浪費時間應付空洞的威脅。」
但她仍伸手拿走那幾張紙。

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